Les frontières de la science

Nouvelles du front de la recherche scientifique

Si le Japon est à la pointe du progrès technologique, il le doit à la saine émulation et à l’esprit de coopération qui règnent entre les chercheurs du secteur public, du secteur privé et de l’université. Dans cette série d’articles, nous visitons les plus grands laboratoires de recherche du pays pour vous donner un aperçu des plus récentes innovations technologiques.

Le stylo magique : 1,5 milliard d’unités vendues dans le monde

« Le stylo à bille, ça ne s’efface pas. » C’est ce que tout le monde croyait. Jusqu’à ce que Pilot Corporation développe Frixion, le stylo à bille qui a renversé les idées toutes faites. 30 ans de recherche et de développement ont permis d’atteindre aujourd’hui un résultat de 1,5 milliard d’unités de ce stylo bille effaçable vendues dans le monde.
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À la recherche du corps féminin idéal

Le temps où la lingerie se contentait d’améliorer l’apparence du corps féminin est révolu, maintenant ce qui est demandée à la lingerie féminine, c’est de créer une belle attitude corporelle. Le laboratoire du corps humain de Wacoal, qui fête cette année son 50e anniversaire, compile chaque année les mensurations complètes d’un millier de femmes et les analyse scientifiquement pour créer de nouveaux modèles de sous-vêtements.
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Les euglènes : des microorganismes avec un énorme potentiel

Euglena Co. Ltd, une entreprise japonaise spécialisée dans la biotechnologie, fait l’objet de la plus grande attention parce qu’elle s’intéresse à des microorganismes très prometteurs, les euglènes. Ces organismes unicellulaires microscopiques pourraient en effet résoudre les problèmes que connaît le monde en matière d’environnement et de pénurie alimentaire à cause de leur haute valeur nutritive et de leur capacité élevée d’absorption du dioxyde de carbone. Le président d’Euglena est même convaincu que les euglènes vont « sauver la planète ».
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Podomètre pour chien Fujitsu : une première mondiale

La firme Fujitsu vient de lancer un podomètre pour chien appelé « Wandant », en référence à « wan-wan » (ouah-ouah) l’onomatopée japonaise pour l’aboiement. Ce petit appareil, le premier au monde dans son genre, se fixe au collier de l’animal. Il est relié à un service de cloud computing, ce qui permet au propriétaire de contrôler l’activité et la santé de son toutou bienaimé.
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Kôshinsha : à la pointe de la technologie du « comptage extrême »

Kôshinsha est un fabricant d’appareils de comptage de très haute précision appelés DAC (Digital Area Counter). Cette entreprise, basée à Kyoto, a développé une capacité d’innovation technologique qui lui permet, nous le verrons ici, de trouver des solutions à des problèmes de comptage apparemment insurmontables.
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Une imprimerie se lance dans la médecine régénératrice

Dai Nippon Printing, qui figure en tête du peloton des entreprises du secteur de l’impression, applique désormais ses acquis technologiques au domaine des sciences de la vie, et notamment la médecine régénératrice. Malgré toutes les différences qui les séparent, ces deux champs d’activité présentent un nombre surprenant de points communs.
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Olympus : maintenir son avance mondiale dans le domaine des endoscopes

Olympus est surtout connu pour ses produits grand public tels que les appareils photos, mais l’entreprise est un leader mondial dans le domaine des équipements médicaux — notamment les endoscopes, où sa part du marché mondial atteint 70 %. Nous examinons ici sa technologie et l’histoire sur laquelle repose son succès.
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Les nouilles instantanées : 50 ans d’une réussite à l’échelle mondiale 

A la fin des années 1950, Nissin Food Products Co. Ltd a mis au point les premières nouilles chinoises (ramen) instantanées. Aujourd’hui, ce produit est mondialement connu et la firme japonaise vend près de cent milliards de portions individuelles chaque année. Comment Nissin Food Products a-t-il réussi à obtenir des pâtes qui se préparent en un clin d’œil, avec seulement un peu d’eau chaude ?
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Fujifilm : de la photographie aux produits de beauté

La firme Fujifilm a mis au point une ligne de produits de beauté appelée Astalift en utilisant la technologie qu’elle a développée pendant de nombreuses années dans le domaine de la photographie. Elle a cherché à embellir la peau en tirant parti de son savoir faire unique en matière de pellicules photographiques et des techniques d’analyse optique les plus avancées.
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Des produits pharmaceutiques moins coûteux grâce à des vers à soie

La sériciculture est sur le point d’ouvrir une nouvelle page de sa longue histoire. Un secteur de pointe de la recherche est en effet en train d’utiliser des vers à soie transgéniques pour créer de nouveaux types de soie et de produits pharmaceutiques. L’Institut national des sciences agrobiologiques, qui se trouve à Tsukuba, dans la préfecture d’Ibaraki, est l’un des centres les plus avancés dans ce nouveau domaine.
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