Chronologie du Japon

L’essentiel du mois de janvier 2015

La visite d’Abe Shinzô au Moyen-Orient, la commémoration des 20 ans du grand tremblement de terre de Kobe, la prise en otage et l’exécution de deux Japonais par l’EI. Retour sur les évènements marquants du mois de janvier 2015.

Des personnes déposant des bougies en mémoire des victimes lors du 20e anniversaire du grand tremblement de terre de Kobe, le 17 janvier 2015. (Jiji press)

Vendredi 2 – Samedi 3

L’Université Aoyama Gakuin remporte le 91e relais ekiden de Hakone, course à pied en équipe aller-retour entre Tokyo et Hakone, auquel avaient pris part 20 universités et une association d’étudiants. L’équipe Aoyama Gakuin a fini le parcours divisé en dix tronçons sur un total de 217,1 km en 10 heures 49 minutes et 27 secondes, un nouveau record sous la barre des 10 heures et 50 minutes pour cette course. L’Université Komazawa arrive à la deuxième place, suivie par l’Université Tôyô, champion de l’édition 2014.

Lundi 5

Reprise du travail après les vacances du Nouvel An pour les fonctionnaires et la plupart des sociétés. La Bourse de Tokyo a également rouvert ses portes, et ce, dans un flot de transactions d’achats et de ventes provoquant momentanément une chute de plus de 200 yens de l’indice Nikkei qui a fini à 17 408,71, soit 42,06 points de moins qu’à la clôture du 30 décembre 2014.

Toyota annonce qu’elle va partager plus de 5 000 brevets en relation avec la technologie de la pile combustible à l’hydrogène. Cette décision exceptionnelle a pour but de favoriser le développement de cette technologie automobile non polluante.

Samedi 11

Yamaguchi Yoshinori est élu gouverneur de la préfecture de Saga et évince Hiwatashi Keisuke, le candidat soutenu par le Parti libéral démocrate et le Kômeitô. Dans une conférence de presse tenue le 14 janvier, le nouveau gouverneur promet de « repartir de zéro » en ce qui concerne le projet de déploiement des appareils de transport hybride Osprey des Forces d’autodéfense dans l’aéroport de Saga.

Mercredi 14

Le gouvernement approuve un budget record de 96 000 milliards de yens pour l’année fiscale 2015, basé sur la prévision d’une augmentation des bénéfices des entreprises, alors que le montant des nouveaux emprunts nationaux est maintenu sous la barre des 40 000 milliards de yens. Les dépenses sociales augmentent de 3,3% pour atteindre le chiffre de 31 500 milliards et le budget de la Défense franchit un nouveau record avec 4 980 milliards de yens.

Jeudi 15

Prix littéraires : Ono Masatsugu remporte le 152e prix Akutagawa pour son œuvre « Kunen mae no inori » (Une prière d’il y a neuf ans), tandis que Nishi Kanako reçoit le prix Naoki dont c’était également la 152e édition, avec « Saraba » (Adieu)

Vendredi 16

Le Premier ministre Abe Shinzô se rend en Égypte, en Jordanie, en Israël et en Palestine pour rencontrer les dirigeants de ces pays lors d’une visite au Moyen-Orient. Dans un discours prononcé le 17 janvier au Caire, il promet à la région une aide de 2,5 milliards de dollars dont 200 millions dédiés à l’assistance des refugiés chassés par les djihadistes de l’État Islamique.

Samedi 17

En mémoire du grand tremblement de terre de Kobe il y a 20 ans, une minute de silence est observée à 5 h 46 du matin, l’heure à laquelle le séisme s’est produit. D’une magnitude de 7,3, ce tremblement de terre a coûté la vie à 6 434 personnes dans la préfecture de Hyôgo, la ville de Kôbe étant la plus touchée.

Deux otages japonais exécutés par l’EI

Dimanche 18

Okada Katsuya est élu prèsident du Parti démocrate du Japon, écartant Hosono Gôshi au deuxième tour. L’ancien ministre des Affaires étrangères garde Edano Yukio au poste de secrétaire général du PDJ et nomme Hosono directeur du Conseil de recherche politique.

Mardi 20

Le groupe extrémiste État Islamique diffuse sur Internet la vidéo de deux otages japonais et demande une rançon de 200 millions de dollars sous 72 heures pour leur libération. Yukawa Haruna, chef d’une entreprise de sécurité et Gotô Kenji, journaliste indépendant, avaient été tous deux capturés en Syrie en 2014. C’est la première fois que le groupe s’en prend à des ressortissants japonais. Le Premier ministre japonais, en visite dans la région, donne une conférence de presse à Jérusalem et qualifie la prise en otages « d’acte de terrorisme ignoble ». Le 24 janvier, une nouvelle vidéo, incluant une photo de Yukawa Haruna décapité, est diffusée sur le web.

Le Bureau national du tourisme japonais annonce que le nombre de visiteurs étrangers pour l’année 2014 a été de 13,4 millions, soit une augmentation de 29,4% par rapport à l’année précédente. Les visiteurs les plus nombreux venaient de Taïwan avec 2,83 millions (+28%), suivis de la Corée du Sud avec 2,76 millions (+12,2% ) et de la Chine avec 2,41 millions (+83,3%).

Mercredi 21

Toyota annonce que les ventes mondiales du groupe en 2014, y compris les marques Daihatsu et Hino, s’élevaient à 10,23 millions d’unités soit une hausse de 3%. Ce chiffre, franchissant pour la première fois la barre des 10 millions, place le géant japonais légèrement en tête devant le groupe Volkswagen et ses 10,14 millions de véhicules vendus, et lui assure une place de leader mondial dans le secteur automobile pour la troisième année consécutive.

Onitsuka Miyabi décroche une médaille d’or en slopestyle féminin de snowboard aux Championnats du monde de ski et snowboard style libre organisée par la Fédération Internationale de Ski à Kreichsberg, en Autriche. À 16 ans et 3 mois, c’est la plus jeune championne dans l’histoire de la compétition.

Vendredi 23

Le yokozuna Hakuhô, vainqueur de son 13e combat d’affilée depuis le début du tournoi de sumô à Tokyo en janvier, remporte son 33e tournoi. Le lutteur originaire de Mongolie bat ainsi le record du plus grand nombre de tournois remportés (32) détenu par l’ancien yokozuna Taihô, décédé en 2013 à l’âge de 73 ans. Hakuhô gagne également les deux derniers combats, finissant le tournoi sans aucune défaite.

Hakuhô recevant la Coupe du tournoi de sumô de janvier à Tokyo après un 33e titre historique, le 25 janvier 2015. (Jiji press)

L’équipe nationale de football japonaise s’incline lors des quarts de finale de la Coupe d’Asie qui a lieu en Australie devant les Émirats arabes unis, 4-5 pour les tirs au but à l’issue d’un score de 1-1 à la fin du match après l’égalisation de Shibasaki Gaku. Champion en 2011, c’est la première fois depuis 1996 que le Japon n’accède pas en demi-finale de la Coupe.

Mardi 24

Une nouvelle vidéo, diffusée par le groupe de terroristes État Islamique et présentant le journaliste Gotô Kenji, apparait sur le web. Cette vidéo revendique l’exécution de Yukawa Haruna et exige la libération de Sajida Mubarak Atrous al-Rishawi, prisonnière condamnée à mort en Jordanie, en échange de la vie de l’otage japonais.

Une foule se réunissant au centre de Tokyo pour demander la libération de l’otage Gotô Kenji, le 28 janvier 2015. (Jiji press)

Mercredi 28

Skymark Airlines, la troisième compagnie aérienne du Japon, déclare faillite devant le tribunal de Tokyo. La compagnie aérienne low cost était incapable de s’acquitter d’une dette de 71 milliards de yens, dont une partie correspond aux frais d’annulation dus à la compagnie Airbus à qui elle avait commandé six appareils A380. Avec l’appui de la société de financement Integral, Skymark va tenter d’effectuer une restructuration et de poursuivre ses activités.

Samedi 31

Le mois se termine avec une dernière vidéo, reconnue comme authentique par le gouvernement japonais, celle de l’abominable exécution de Gotô Kenji.

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