Chronologie du Japon

L’essentiel du mois de janvier 2016

Chute de la Bourse de Tokyo, visite officielle du couple impérial aux Philippines, démission du ministre de la revitalisation économique : retour sur les événements marquants du mois de janvier 2016.

Dimanche 3

L’Université Aoyama Gakuin (Tokyo) termine en première position dans chacune des 10 sections de la 92e édition de la célèbre course à pied en relais des universités Hakone Ekiden en 10 heures 53 minutes et 25 secondes. Cela faisait 39 ans qu’aucune université n’avait pas réalisé cet exploit. L’université remporte la victoire pour la deuxième année consécutive.

Lundi 4

Ouverture de la 190e session de la Diète qui durera 150 jours, jusqu’au 1er juin. Les élus communistes participent pour la première fois à la cérémonie d’ouverture, à laquelle était présent l’empereur du Japon.

La Bourse de Tokyo démarre sa première séance de l’année en forte baisse, affectée par le recul de Wall Street et la stagnation de l’industrie manufacturière chinoise. L’indice Nikkei perd 582,73 points par rapport au 30 décembre 2015 et termine à 18 450,98 yens.

Mercredi 6

Des membres d’une organisation des victimes de la bombe atomique manifestant devant le Cénotaphe du parc du Mémorial de la paix de Hiroshima suite à l’annonce nord-coréenne d’un essai réussi de la bombe H. Hiroshima, le 7 janvier 2016. (Jiji Press)

La Corée du Nord effectue un quatrième essai nucléaire. Pyongyang affirme avoir réussi pour la première fois un essai de la bombe H, mais les États-Unis et la Corée du Sud doutent de la véracité de cette annonce. Le Premier ministre japonais Abe Shinzô a condamné fortement cet essai nucléaire, le qualifiant de « danger pour la paix et la sécurité de la communauté internationale » et affirme que le Japon y fera face « avec détermination et fermeté ».

Vendredi 8

Le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales a ordonné à l’Institut de recherches thérapeutiques de chimio-sérologie (abrégé en Kaketsuken en japonais) de suspendre toute activité pour une durée de 110 jours. Cette sanction, sans précédent pour une entreprise pharmaceutique, a été délivrée en raison de méthodes de fabrication de produits sanguins labiles non reconnues par l’État.

Mercredi 13

Une partie de la presse sportive japonaise annonce que quatre des membres du groupe de musique masculin SMAP ont décidé de quitter leur agence de production. Le groupe a cependant démenti la rumeur sur un plateau de télévision le 18 janvier.

Au lendemain du démenti formel apporté par les membres de SMAP, nombreux sont les quotidiens à y consacrer leur une.

Jeudi 14

Une commission d’enquête dirigée par Sasaki Takeshi, ancien directeur de l’Université de Tokyo, soumet un rapport au président de la Chambre des représentants Ôshima Tadamori recommandant la suppression de 10 sièges. Cet ajustement permettrait d’atténuer la disparité de la valeur des votes avec la création de sept sièges répartis entre Tokyo et quatre autres préfectures densément peuplées et la suppression d’un siège dans 13 préfectures. Tokyo obtiendrait également un siège par représentation proportionnelle tandis que cinq autres seraient supprimés. Le nombre de sièges passerait de 475 à 465.

Vendredi 15

Un car transportant 41 personnes sur une route de montagne dans la préfecture de Nagano défonce la glissière de sécurité et se renverse. Les deux conducteurs et 13 passagers – des étudiants universitaires – succombent à l’accident. C’est le pire accident de bus de ces 30 dernières années.

Nouveau record pour le nombre de touristes étrangers

Dimanche 17

Des cérémonies de commémoration du grand tremblement de terre de Kobe sont tenues. Survenu il y a 21 ans jour pour jour, le séisme a fait 6 434 morts.

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Mardi 19

Le 154e prix littéraire Akutagawa est décerné à Takiguchi Yûshô pour Shindeinai mono (Ceux qui ne sont pas morts) et Motoya Yukiko pour Irui kon’intan (Conte d’un mariage à une autre espèce). L’écrivain Aoyama Bunpei reçoit le prix Naoki pour Tsuma wo metoraba (Si tu devais prendre une femme).

L’Agence de tourisme du Japon annonce que 19,7 millions de voyageurs étrangers ont visité le pays en 2015. Cette hausse de 47 % par rapport à l’année précédente établit un nouveau record. Les touristes en provenance de Chine étaient près de 5 millions, grâce à un assouplissement à grande échelle des formalités d’obtention de visas et un yen faible.

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Mercredi 20

La Bourse de Tokyo continue sa baisse depuis le début de l’année. L’indice Nikkei perd 632,18 points (soit une baisse de 3,71 %), terminant à 16 416,19 yens. C’est son niveau le plus bas depuis que la Banque du Japon a annoncé un nouvel assouplissement quantitatif le 31 octobre 2014.

Vendredi 22

Le Premier ministre Abe Shinzô prononce son discours de politique générale à la Diète. Les quatre grands thèmes sont l’économie, la revitalisation régionale, la diplomatie et l’engagement de tous les citoyens. Le gouvernement va aussi travailler sur un meilleur traitement du travail précaire, la révision de la constitution et la réforme du système électoral.

Samedi 23

Le ministère de la Justice a indiqué que le pays a reçu un nombre record de 7 586 demandes d’asile en 2015. Près de 80 % des demandes proviennent de pays d’Asie tels que le Népal, l’Indonésie ou la Turquie. Quatre étaient syriens. Le statut de réfugié a été octroyé à 27 demandeurs, soit moins de 1 % du total.

Dimanche 24

Avec le soutien du parti au pouvoir, Sakima Atsushi est réélu maire de Ginowan dans la préfecture d’Okinawa, où est située la base américaine de Futenma US Marine Corps. Il défait Shimura Keiichirô, soutenu par le gouverneur Onaga Takeshi. Le projet de relocalisation de la base à Henoko du gouvernement est fortement contesté par le gouverneur.

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Le sumôtori Kotoshôgiku remporte le Grand tournoi de janvier et devient le premier japonais à avoir remporté un tournoi depuis 2006 (excepté Kyokutenhô en 2012, un sumotori mongol naturalisé japonais 8 ans plus tôt).

Kotoshôgiku recevant le Trophée du Premier ministre au Ryôgoku Kokugikan, le 24 Janvier 2016. (Jiji Press)

De fortes chutes de neige et des basses températures dans l’ouest et le centre du Japon sont enregistrées. L’île de Amami Oshima dans la préfecture de Kagoshima a connu sa première chute de neige en 115 ans. ll neige aussi pour la première de fois dans la ville de Nago dans la préfecture d’Okinawa. Cette vague de froid a causé de nombreux accidents de la route, avec au total plus d’une centaine de blessés et cinq morts.

Mardi 26

L’équipe masculine de football du Japon se qualifie pour les Jeux olympiques d’été à Rio de Janeiro grâce à une victoire (2-1) sur l’Irak en demi-finale du Championnat des moins de 23 ans de la Confédération asiatique de football à Doha au Qatar. Le 30, l’équipe défait la Corée du Sud (3-2) lors de la finale du tournoi.

L’empereur Akihito et l’impératrice Michiko déposant une gerbe devant la statue de Rizal à Manille, le 27 janvier 2016. (Jiji Press)

L’empereur Akihito et l’impératrice Michiko effectuent une visite officielle aux Philippines. Ils visitent la tombe du Soldat inconnu et un cimetière pour les soldats japonais morts pendant la Seconde Guerre mondiale. Lors d’un banquet organisé par le président philippin Benigno Aquino III, l’empereur s’exprime sur les lourdes pertes qu’ont connues les Philippines pendant la Guerre du Pacifique, affirmant qu’ « en tant que Japonais, nous ne devons jamais oublier ce qui s’est passé. »

Jeudi 28

Le ministre de la revitalisation économique Amari Akira annonce sa démission après avoir été accusé par le magazine Shûkan Bunshun d’avoir reçu des pots-de-vin de la part d’une entreprise de construction. Lors d’une conférence de presse, il admet que ses secrétaires ont dépensé 3 millions de yens à des fins personnelles.

Vendredi 29

La Banque du Japon annonce qu’elle va appliquer pour la première fois de son histoire un taux d’intérêt négatif. Elle décide d’abaisser son principal taux directeur à -0,1 %. Ce taux était maintenu à +0,1 % depuis 2008. La BoJ vise à encourager les banques à prêter leurs excédents aux entreprises et aux ménages.

La Compagnie d’électricité du Kansai (Kepco) redémarre le réacteur n° 3 de la centrale nucléaire de Takahama dans la préfecture de Fukui, après quatre ans d’arrêt. C’est le troisième réacteur, après les réacteurs n° 1 et n° 2 de la centrale nucléaire de Sendai dans la préfecture de Kagoshima, à être redémarré en conformité avec les nouvelles normes de sécurité adoptées après la catastrophe de Fukushima de mars 2011.

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