Chronologie du Japon

L’essentiel du mois de janvier 2017

Le gouvernement japonais rappelle son ambassadeur en Corée du Sud, l’abdication de l’empereur devient de plus en probable, Tepco découvre pour la première fois des déchets nucléaires fondus à Fukushima : retour sur les évènements marquants du mois de janvier 2017.

Mercredi 4

La Bourse de Tokyo enregistre une hausse générale des actions lors de la première journée de négociation de l’année, grâce à une amélioration de l’économie des États-Unis. Avec 479,79 points de plus que la dernière journée de 2016, l’indice Nikkei termine à 19 594,16 points, son plus haut niveau depuis plus d’un an.

Le nombre de décès sur les routes au Japon en 2016 est de 3 904, soit 213 de moins que l’année précédente. Grâce à cette baisse de 5,2 %, le chiffre passe pour la première fois sous la barre des 4 000 depuis le niveau historiquement bas de 1949 de 3 790 décès.

Jeudi 5

La Société de gériatrie du Japon ainsi que d’autres groupes réclament une redéfinition de l’âge à partir duquel une personne est considérée âgée. Ils désirent fixer le seuil à 75 ans, estimant que la plupart des personnes ayant entre 65 et 74 sont en bonne forme physique et mentale.

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Lundi 9

Le gouvernement japonais rappelle temporairement l’ambassadeur en Corée du Sud, Nagamine Yasumasa, et le consul général à Busan, Morimoto Yasuhiro, afin de protester contre l’installation devant le consulat de Busan d’une statue en hommage aux femmes de réconfort. Une statue similaire avait également été installée devant l’ambassade à Séoul. Le Japon considère que l’installation de cette statue va à l’encontre de l’accord bilatéral signé en décembre 2015 résolvant le problème des femmes de réconfort.

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Mardi 10

Le ministre du Tourisme Ishii Keiichi annonce que 24 millions de touristes étrangers ont visité le Japon en 2016. Ceci représente une hausse de 21,8 % par rapport aux 19,7 millions de visiteurs de 2015, établissant un nouveau record pour la quatrième année consécutive.

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Le ministère de l’Environnement révèle que près de 70 % du plus grand récif corallien du Japon est mort. Ceci est le résultat d’un blanchissement des coraux, dû à une augmentation de la température de l’eau. Le récif est situé entre les îles Ishigaki et Iriomote dans la préfecture d’Okinawa.

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Jeudi 12

Le Premier ministre Abe Shinzô entame une tournée dans les pays d’Asie-Océanie : Philippines, Australie, Indonésie, Vietnam. Il rencontre les dirigeants de chaque pays avant de retourner au Japon le 16 janvier. Lors de la dernière étape de sa tournée, il propose au Vietnam de fournir six navires de patrouille pour renforcer la sécurité maritime du pays.

Vendredi 13

Une cassette audio comprenant une interview de l’auteur Mishima Yukio (1925-1970), enregistrée neuf mois avant son suicide suite à une tentative échouée de coup d’État, est découverte dans un studio de Tokyo Broadcasting System. « Je sens que la mort est entrée dans mon corps », déclare Mishima dans cet enregistrement.

Samedi 14

Le gouvernement métropolitain de Tokyo annonce que la neuvième étude sur les eaux souterraines du site de Toyosu, qui devait accueillir le nouveau marché aux poissons, transféré de Tsukiji, révèle la présence de benzène et d’arsenic. La quantité de benzène est 79 fois supérieure aux normes environnementales et dépasse de loin les résultats des études précédentes. Pour la première fois, du cyanure est aussi détecté.

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Dimanche 15

Le lancement de la fusée-sonde SS-520 de l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise (JAXA), l’une des plus petites fusées conçues pour transporter un satellite, se solde par un échec. Ne recevant plus de données de la fusée environ 20 secondes après le décollage depuis le centre spatial d’Uchinoura dans la préfecture de Kagoshima, JAXA a décidé d’annuler l’allumage du deuxième étage.

La fusée-sonde SS-520, transportant un microsatellite Tricom-1 mis au point par l’Université de Tokyo, décollant du centre spatial d’Uchinoura dans la préfecture de Kagoshima, le 15 janvier 2017. (Jiji Press)

Kisenosato sacré yokozuna

Jeudi 19

Le géant de l’électronique Toshiba pourrait enregistrer des pertes pouvant atteindre 700 milliards de yens pour ses activités nucléaires aux États-Unis, selon les informations de la presse japonaise. Afin d’éviter de faire faillite à la fin de l’année fiscale en mars 2017, le groupe prévoit de vendre une partie de son activité dédiée à la production de mémoire flash et de trouver des investissements extérieurs pour lever 200 à 300 milliards de yens avant la fin du mois de mars.

Yamashita Sumito remporte le 156e prix Akutagawa pour son roman Shin sekai (Nouveau monde) et Onda Riku est lauréate du 156e prix Naoki pour Mitsubachi to enrai (Abeilles et tonnerre lointain).

Vendredi 20

Un comité de surveillance du gouvernement déclare que 10 cas de réemplois de fonctionnaires du ministère de l’Éducation, de la Culture, des Sports, des Sciences et de la Technologie dans des postes hauts placés dans le secteur privé enfreignent la loi relative à la fonction publique. Le vice-ministre administratif Maekawa Kihei démissionne en raison de son implication dans ce scandale d’amakudari.

Lundi 23

Le comité consultatif du gouvernement chargé de délibérer sur l’abdication de l’empereur présente son rapport provisoire. Ce dernier souligne que toute nouvelle législation autorisant l’empereur Akihito à renoncer au trône s’appliquerait uniquement à lui et ne représenterait pas un changement permanent du système impérial japonais.

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Mercredi 25

L’Association japonaise de sumô promeut le lutteur Kisenosato au rang de yokozuna après sa victoire lors du premier tournoi de l’année 2017. C’est le premier lutteur d’origine japonaise à atteindre le plus haut rang de la discipline depuis Wakanohana en 1998.

Kisenosato (deuxième à gauche) exécutant la cérémonie dohyô-iri au sanctuaire Meiji à Tokyo le 27 janvier, après avoir été promu au rang de yokozuna. Takayasu (à gauche) est le tachimochi (porteur de sabre), et Shôhôzan (troisième à gauche) est le tsuyuharai (balayeur de rosée). (Jiji Press)

Vendredi 27

Le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales annonce qu’il y avait près de 1,1 million d’employés étrangers au Japon à la fin du mois d’octobre 2016, soit une hausse de 19,4 % en un an. Le chiffre est en hausse pour la quatrième année consécutive et dépasse le million pour la première fois.

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Samedi 28

Le Premier ministre Abe Shinzô s’entretient au téléphone avec le président des États-Unis Donald Trump. Les deux dirigeants s’accordent pour organiser un sommet bilatéral à la Maison-Blanche le 10 février.

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Lundi 30

La compagnie d’électricité de Tokyo (Tepco) annonce avoir localisé des déchets nucléaires fondus sous la cuve à pression du réacteur 2 de la centrale Fukushima Daiichi. Les déchets auraient pénétré dans la paroi de la cuve après l’accident nucléaire causé par le tsunami du 11 mars, qui a provoqué l’arrêt des circuits de refroidissement de la centrale. Tepco prévoit de réaliser d’autres recherches afin de confirmer que ces déchets sont du combustible fondu. Près de six ans après le désastre, ce serait la première fois que le groupe détermine l’endroit et l’état précis du combustible fondu.

Une photo prise à l’intérieur du réacteur 2 suggérant la présence de combustible nucléaire parmi les déchets fondus. (Photo fournie par Tepco. Jiji Press)

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Fukushima Daiichi, cinq ans après l’accident

La plupart des taxis des 23 arrondissements de Tokyo et des villes de Musashino et de Mitaka à l’ouest de la capitale abaissent leur tarif de base, de 730 yens pour les 2 premiers kilomètres, à 410 yens pour le 1,052 premier kilomètre. Cette réduction rend les trajets moins chers jusqu’à 2 kilomètres par rapport à l’ancien tarif. Pour les déplacements plus longs, les prix sont similaires jusqu’à 6,5 kilomètres et deviennent plus chers au-delà de cette distance.

Mardi 31

Lors de sa réunion de politique monétaire, la Banque du Japon dévoile ses prévisions trimestrielles pour l’activité économique et les prix. Elle revoit à la hausse son estimation de la croissance économique du pays jusqu’à la fin de l’année fiscale 2018, par rapport à un rapport publié le 1er novembre 2016. Elle prévoit une augmentation du PIB réel de 1,4 % pour l’année fiscale 2016 et 1,5 % pour 2017, contre 1,0 % et 1,3 % respectivement dans son rapport de novembre dernier.

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