Chronologie du Japon

L’essentiel du mois d’avril 2017

Démission du ministre de la Reconstruction Imamura Masahiro suite à des propos provoquants sur la région sinistrée du Tôhoku, publication du rapport final du comité consultatif sur l’abdication de l’empereur, annonce de la retraite de la patineuse artistique Asada Mao : retour sur les évènements marquants du mois d’avril 2017.

Samedi 1er

Hanyû Yuzuru a remporté le Championnat du monde de patinage artistique, tenu à Helsinki en Finlande. Après avoir terminé à la 5e place du programme court, il a battu son propre record lors du programme libre avec 223,20 points, lui permettant de terminer à la première place du podium. Il avait été sacré champion du monde une première fois trois ans plus tôt. Il obtient le meilleur score de la saison avec un total de 321,59 points.

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L’inauguration du premier Legoland Japan, le 1er avril 2017, dans l’arrondissement de Minato, à Nagoya (Jiji Press).

Le Legoland, le parc d’attraction dédié aux briques Lego, ouvre ses portes à Nagoya, pour la premiêre fois au Japon.

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Mardi 4

L’ambassadeur japonais en Corée du Sud Nagamine Yasumasa est retourné à Séoul après trois mois d’absence. Le gouvernement japonais l’avait rappelé afin de protester contre l’installation d’une statue à la mémoire des femmes de réconfort devant le consulat japonais de Busan.

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Fujii Sôta, le plus jeune joueur professionnel de l’histoire de shôgi (un jeu de société traditionnel japonais, proche du jeu d’échecs), a établi un nouveau record en remportant 11 parties d’affilée depuis ses débuts en décembre dernier à l’âge de 14 ans. Il a par la suite amélioré son record à 14 victoires consécutives en gagnant 3 parties les 13, 17 et 26 avril. Lors d’une partie non officielle, il a battu l’un des meilleurs joueurs, Habu Yoshiharu, 9e dan.

Fujii Sôta, 4e dan, a établi un nouveau record de 11 victoires consécutives depuis son entrée sur le circuit professionnel en battant Kobayashi Hiroshi, 7e dan, lors d’un tournoi de qualification à Osaka le 4 avril 2017. (© Jiji)

Mercredi 5

Le ministère de l’Éducation, de la Culture, des Sports, des Sciences et de la Technologie a dévoilé les résultats de son enquête de 2016 sur l’apprentissage de l’anglais au collège et au lycée. Près de 36 % seulement des élèves en dernière année de collège et de lycée ont atteint les niveaux de compétence requis, un chiffre bien loin de l’objectif du gouvernement, qui était de 50 % d’ici à la fin 2017.

Jeudi 6

La Chambre des représentants a commencé à débattre sur le projet de réforme de la Loi sur le crime organisé, visant à inclure la planification d’attentats terroristes dans les crimes d’association de malfaiteurs. Trois propositions similaires avaient été rejetées par le passé, sous l’effet des craintes d’enfreinte à la liberté de pensée.

Lundi 10

L’Institut national de recherches sur la démographie et la sécurité sociale a publié ses projections sur la baisse de la population jusqu’en 2065. Elle devrait diminuer de 127,1 millions en 2015 à 88,1 millions 50 ans plus tard, passant sous la barre des 100 millions en 2053. La proportion des citoyens âgés de plus de 65 ans devrait passer de 26,6 % en 2015 à 38,4 % en 2065.

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La patineuse artistique Asada Mao, âgée de 26 ans, a annoncé sa retraite. Elle a été sacrée trois fois championne du monde et a remporté la médaille d’argent lors des Jeux olympiques d’hiver de Vancouver en 2010. Lors d’une conférence de presse organisée le 12 avril, elle a affirmé n’avoir aucun regret.

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Mardi 11

Toshiba a annoncé une perte nette de 532,5 milliards de yens sur les neuf premiers mois de l’exercice 2016-2017 (avril à décembre 2016), sans attendre l’autorisation de son cabinet d’audit.

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Premier anniversaire du séisme de Kumamoto

Vendredi 14

Des cérémonies de commémoration ont été tenues un an après la série de séismes qui a dévasté la préfecture de Kumamoto dans le sud du Japon. Plus de 220 personnes avaient trouvé la mort au cours des tremblements de terre, directement ou indirectement dû à l’aggravation de leur état de santé dans les logements temporaires.

Le château de Kumamoto en pleins travaux de réparation, le 14 avril 2017, un an après le séisme. (Jiji Press)

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Un an après le séisme de Kumamoto : la reconstruction se poursuit mais les plaies restent

Samedi 15

Kubo Takefusa du FC Tokyo U-23 de la division J3 est devenu le plus jeune joueur de la ligue professionnelle japonaise de football à marquer un but, à l’âge de 15 ans et 10 mois. Il devrait être titulaire pour la Coupe de la Ligue japonaise de football tenue au mois de mai.

Kubo Takefusa a marqué son premier but avec le FC Tokyo U-23 à la 38e minute, lors d’un match de division J3 contre le Cerezo Osaka U-23, à Osaka le 15 avril 2017. (© Hōchi Shimbun/Aflo)

Mardi 18

La première d’une série de rencontres économiques entre le Japon et les États-Unis a été tenue à Tokyo. Le Premier ministre Abe Shinzô et le président Donald Trump s’étaient entendu en février pour mener des discussions au sujet du commerce extérieur et du développement des investissements et de l’emploi. Asô Tarô, vice-Premier ministre et ministre des Finances du Japon, et Mike Pence, vice-président américain, se sont mis d’accord pour établir des règles sur le commerce et les investissements bilatéraux, et discuter de projets de construction d’infrastructures. Suite à cette rencontre, Mike Pence a affirmé que les deux pays pourraient à l’avenir « entamer des négociations formelles pour un accord de libre-échange ».

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Mercredi 19

L’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a annoncé les résultats de son premier rapport sur le bien-être des élèves, dans le cadre de son Programme international pour le suivi des acquis des élèves. Avec un score de 6,8, le Japon s’est situé en-dessous de la moyenne de 7,3 des pays membres de l’OCDE, se retrouvant à la 42e place sur 47 pays et régions. 540 000 étudiants âgés de 15 ans de 72 pays et régions ont participé à cette étude.

À New York, le ministre des Finances Asô a affirmé que des discussions sur la création de l’accord de partenariat transpacifique (TPP) auront lieu lors de la réunion de la Coopération économique pour l’Asie-Pacifique en mai à Hanoï, sans la participation des États-Unis. C’est la première fois qu’un ministre japonais s’exprime publiquement sur la possibilité de poursuivre les discussions sur le TPP sans les États-Unis.

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Vendredi 21

Le comité consultatif sur l’abdication de l’empereur Akihito a présenté son rapport final au Premier ministre Abe. Il propose des titres différents pour le couple impérial après l’abdication et a estimé qu’il est nécessaire de débattre le plus tôt possible de la diminution du nombre des membres de la famille impériale.

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Mobilisation Japon-USA face à la menace nord-coréenne

Dimanche 23

Un groupe aéronaval américain mené par le porte-avions USS Carl Vinson a entamé des exercices militaires avec la Force maritime d’autodéfense japonaise dans la mer des Philippines. L’objectif : mettre en garde la Corée du Nord contre de nouveaux essais nucléaires ou missiles balistiques. Le 26 avril, l’amiral Harry Harris, chef de la flotte américaine du Pacifique, a annoncé que le Carl Vinson et sa flotte se sont positionnés à l’est des côtes d’Okinawa, afin de pouvoir lancer des attaques contre la Corée du Nord si nécessaire. Le matin du 29 avril, la flotte est passée par le détroit de Tsushima pour entrer dans la mer du Japon. Les exercices militaires conjoints se sont achevés l’après-midi du même jour.

Le destroyer Ashigara de la Force maritime d’autodéfense japonaise (en haut à gauche), et le Samidare accompagnés de l’USS Carl Vinson (au premier plan) naviguant en mer des Philippines, le 26 avril 2017. (Photo de l’US Navy)

Lundi 24

Le Premier ministre Abe et le président Trump se sont entretenus au téléphone et ont exhorté la Corée du Nord à s’abstenir de nouveaux essais nucléaires et tirs de missiles balistiques. Abe a affirmé plus tard lors d’une conférence : « Nous continuerons à coopérer étroitement avec les États-Unis à maintenir un haut niveau d’alerte et de surveillance et à faire face à la situation avec la plus grande fermeté. »

Mardi 25

Le ministre de la Reconstruction Imamura Masahiro a déclaré au sujet du grand séisme de l’est du Japon : « Nous avons eu de la chance que la catastrophe ait eu lieu dans le Tôhoku. Les dégâts auraient été gigantesques si le séisme était survenu plus près de la région de Tokyo. » Sévèrement critiqué pour ses propos, il a démissionné le 26 avril. Le 4 avril, Imamura avait affirmé que les personnes ayant quitté volontairement leur domicile suite à l’accident de la centrale de Fukushima devraient assumer la responsabilité de leurs décisions. Il avait retiré ses propos par la suite.

Dans le cadre du déménagement de la base américaine de Futenma, située à Ginowan dans la préfecture d’Okinawa, les travaux de construction d’une digue autour de la zone de remblaiement au large des côtes de Henoko, dans la ville de Nago, ont commencé. Ceci marque une étape importante dans l’accord conclu entre le Japon et les États-Unis 21 ans plus tôt, en 1996, sur la restitution du terrain de Futenma à la préfecture d’Okinawa. Dans le même temps, le gouvernement préfectoral d’Okinawa a annoncé que les travaux menés à Henoko vont à l’encontre de la volonté des habitants.

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La Poste japonaise a annoncé une perte annuelle pour la toute première fois depuis sa privatisation en 2007, s’élevant à 40 milliards de yens. Ceci a fait suite à la décision de l’entreprise d’enregistrer une dépréciation de 400,3 milliards de yens de sa filiale australienne Toll Holdings, peu rentable depuis son acquisition en 2015.

Jeudi 27

Suite à la réunion de son comité de politique monétaire, la Banque du Japon a publié son rapport trimestriel sur les perspectives économiques et les prix. Après avoir estimé précédemment que l’économie connaissait une « reprise modérée », la banque centrale a considéré désormais qu’elle était « en passe de connaître une légère expansion », portée par une production industrielle et des exportations solides. C’est la première fois depuis mars 2008 que le terme « expansion » a été utilisé dans le rapport.

Le Premier ministre Abe Shinzô a rencontré le président russe Vladimir Poutine à Moscou. Les deux dirigeants se sont accordés pour envoyer une mission conjointe réunissant à la fois des membres des secteurs privés et publics dans les Territoires du Nord afin d’y élaborer un plan commun de développement des activités économiques .

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Vendredi 28

Le Premier ministre japonais et la Première ministre britannique Theresa May se sont rencontrés à Londres. Ils sont parvenus à un accord pour promouvoir le libre-échange et ont reconnu que la Corée du Nord et son développement d’armes nucléaires et de missiles balistiques avaient atteint « un nouveau niveau de menace ».

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