Voyage enchanté dans une forêt de mousses : Koke no Mori, à Nagano

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Dans la préfecture de Nagano, juste à la sortie d’une autoroute située dans une chaîne de montagnes, s’étend une vaste forêt de mousses, appelé Koke no mori. C’est le cadre idéal, où la nature y est seule maîtresse, parfait pour une escapade rafraîchissante hors du quotidien et pour se ressourcer. Selon les conditions météorologiques, cette forêt peut offrir un tout autre visage. Après la pluie, elle peut se transformer en un fourré riche et feuillu, aux allures surnaturelles.

Des précipitations abondantes donnent à la forêt son aspect lustré

Par temps de pluie, en règle générale on cherche plutôt à rester chez soi, au sec. Cependant, il y a des exceptions où il vaudrait mieux sortir pour une balade. C’est le cas de Koke no Mori, ou «  La forêt de mousses », du district de Kita-Yatsugatake, dans la préfecture de Nagano. Après une ondée, la beauté de l’endroit est comme décuplée.

En fait, contrairement à beaucoup d’autres végétaux, la mousse n’a pas de racines. Elle ne peut donc pas absorber d’eau directement par le sol. Au lieu de cela, elle utilise toute sa surface pour absorber la moindre goutte d’eau ; que ce soit la pluie, la rosée du matin ou encore la vapeur d’eau dans le brouillard humide. C’est pourquoi, une forêt de mousses aura un aspect plus éclatant et luxuriant après une bonne averse.

Si la forêt de mousses Koke no Mori est d’un vert saisissant par beau temps, quand il pleut, la végétation prend un tout autre aspect, quasi fantasmagorique. Il faut le voir pour le croire, mais la forêt se métamorphose littéralement en fonction des conditions météorologiques du moment.

Un autre monde, à portée d’autoroute

Un pas sur le sentier situé à la sortie de l’autoroute et vous vous trouverez comme transporté dans un monde parallèle : une forêt vierge peuplée d’arbres centenaires recouverts d’un épais manteau de mousse verte. Qui s’attendrait à une aussi agréable surprise !

Cette oasis verte d’une beauté naturelle intacte se situe à seulement quelques pas de l’aire de stationnement, grâce au chemin qui mène à l’étang Shirakoma, au sud de la route. La forêt Koke no Mori est idéale pour tout type de randonneurs, même les plus débutants.

Dans la zone entourant l’étang de Shirakoma, 10 lieux ont été surnommés avec des noms spéciaux, chacun présentant différentes variétés de mousses, toutes plus majestueuses les unes que les autres. Les photos de notre article montrent des spécimens de mousses poussant dans la zone Shirakoma no Mori de la forêt, qui s’étend de l’aire de stationnement de Shirakoma jusqu’à l’étang, ainsi que dans la zone de Mononoke no Mori, plus éloignée. L’étang se trouve à environ 15 minutes à pied de l’aire de stationnement. En faire le tour ne prend que 45 minutes environ mais nombreux sont ceux qui s’arrêtent pour s’émerveiller devant la splendeur du spectacle qui s’offre à eux.

Près de 500 variétés de mousses à vos pieds

La forêt de mousses entourant l’étang de Shirakoma, sélectionnée par les chercheurs et spécialistes de la Société bryologique du Japon comme l’un des lieux les plus importants de l’Archipel pour l’étude des différents types de mousses, n’abrite pas moins de 485 types de bryophytes (nom scientifique pour désigner les mousses), soit près du quart de la totalité des espèces indigènes au Japon.

Ce que vous ne devez surtout pas oublier avant de visiter ce lieu magique, c’est de glisser dans votre sac une loupe. Oui, vous avez bien lu, une loupe. Regardez de plus près et vous verrez que l’immense tapis de verdure qui semble s’étaler uniformément sous vos pieds, est en fait au contraire un patchwork composé d’une multitude de mousses différentes, chacune aux tailles et aux couleurs uniques.

La Kita-Yatsugatake Koke no Kai (Société des mousses de Kita-Yatsugatake) de la région propose également des visites autour de l’étang de Shirakoma pour ceux qui souhaitent suivre un cours intensif et devenir incollable sur toutes les espèces bryologiques. Ces circuits guidés offrent aux visiteurs la chance de voir cette flore fascinante de très près.

Koke no mori

  • Accès : prendre la route nationale 299 (la Merchen Highway) direction ouest depuis la sortie d’autoroute Chûbu Ôdan à Yachiho Kôgen, ou direction est depuis la ville de Chino à Nagano. S’arrêter sur l’aire de stationnement de Shirakoma-ike à l’est du col de Mugikusa et empruntez le sentier en partant du sud.
  • Adresse : Yakôri, Sakuho-chô, Minami-Saku-gun, Nagano-ken
  • Site Internet (en anglais)

(D’après la diffusion sur Prime News Alpha de FNN du 7 juillet 2018. Reportage et texte de Fuji TV News)

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