Sakurajima, le volcan le plus actif du Japon

Environnement Catastrophe

Sakurajima est le volcan le plus actif du Japon, avec parfois plus de 1 000 éruptions par an ! Il se trouve dans la préfecture de Kagoshima au sud-ouest de l’Archipel.

Quand on mentionne la préfecture de Kagoshima, sur l’île de Kyûshû, la plupart des Japonais ont à l’esprit l’image des volutes de fumée flottant lentement aux alentours de Sakurajima. Le volcan est en effet une sorte de symbole de la région.

Sakurajima est à l’origine une île, comme son nom l’indique - jima ou shima signifiant « île » en japonais - mais la lave issue d’une éruption majeure en 1914 a connecté cette île à la péninsule d’Ôsumi.

Sakurajima a deux cratères principaux : le cratère de Minamidake et le cratère de Shôwa. C’est d’ailleurs par ce cratère que la plupart des éruptions ont lieu depuis 2006, l’année qui marquait son premier réveil en 58 ans. Le volcan est devenu particulièrement actif en 2009, et pendant la période entre 2010 et 2013 puis en 2015, plus de 1 000 éruptions par an ont été constatées (définies comme excédant une certaine échelle). Les habitants ont ainsi pris l’habitude de voir le volcan entrer en éruption jusqu’à 2 ou 3 fois par jour ! 

En prévision de ces éruptions, le bulletin météo de Kagoshima informe des endroits qui seront touchés par les cendres volcaniques.

Environ 4 500 personnes habitent à Sakurajima, et la ville de Kagoshima, située à 4 kilomètres du volcan et séparée de celui-ci par les eaux côtières, compte près de 600 000 habitants. Il est rare pour n’importe quelle ville dans le monde d’être située si près d’un volcan dont les éruptions sont quotidiennes. Grâce à un efficace système de prévisions et aux alertes précoces, seules deux personnes ont été tuées par le volcan depuis l’éruption majeure de 1914, l’une en 1946 et l’autre en 1955.

Les autorités locales mènent également des exercices d’évacuation à grande échelle tous les ans, au mois de janvier.

(Photo de titre : Sakurajima vu depuis le centre ville de Kagoshima. Jiji Press)

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