Surf : le Brésilien Italo Ferreira devient le premier champion olympique de l’histoire

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L'Italien Italo Ferreira lors de la finale du surf aux Jeux de Tokyo, à Chiba, le 27 juillet 2021. AFP
L’Italien Italo Ferreira lors de la finale du surf aux Jeux de Tokyo, à Chiba, le 27 juillet 2021. AFP

Ichinomiya, Japon | AFP

Le Brésilien Italo Ferreira est devenu mardi le premier champion olympique de surf de l’histoire, lors des JO de Tokyo, dont les épreuves se disputaient à Ichinomiya dans la préfecture de Chiba, à une centaine de kilomètres à l’extrême est de la capitale japonaise.

Ferreira a battu en finale le Japonais Igarashi Kanoa, l’Australien Owen Wright s’adjugeant la médaille de bronze.

« Les Jeux olympiques, c’est évidemment l’un de mes principaux objectifs cette année, je me suis beaucoup entraîné pour ça, je suis vraiment à fond », avait indiqué Ferreira à l’AFP avant les Jeux.

Enfant, Italo Ferreira surfait sur une plaque de polystyrène. Mais c’est l’or olympique que ce fils d’un pêcheur du nord-est du Brésil est venu chercher aux Jeux de Tokyo, auréolé de son titre de champion du monde 2019.

« Un jour, un cousin m’a prêté une planche. Elle était cassée, mais c’était toujours mieux que le polystyrène », a raconté le surfeur de 27 ans à l’AFP.

Ferreira est un fier représentant de la « Brazilian storm », la tempête brésilienne qui secoue le surf mondial depuis bientôt une décennie. 

Trois Brésiliens occupent les premières places du classement mondial, avec Italo Ferreira, Gabriel Medina (4e à Tokyo) et Felipe Toledo, non-qualifié pour les JO, chaque pays étant limité à deux représentants.

Les mondes professionnel (circuit privé de la World Surf League) et amateur (Fédération internationale de surf) se sont entendus pour proposer du très beau spectacle en permettant à l’élite des surfeurs de participer aux JO de Tokyo - où la discipline est sport additionnel - en renonçant au principe d’un bassin artificiel pour privilégier un site naturel.

© Agence France-Presse

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