JO-2020/Judo: le Japonais Nagase brise le rêve du Mongol et ex-Iranien Mollaei

Sport Tokyo 2020

Tokyo, Japon | AFP

Le rêve du Mongol Saeid Mollaei, qui combattait auparavant pour l’Iran, a pris fin mardi à Tokyo lorsqu’il a été battu en finale de la catégorie des -81 kg des Jeux olympiques 2020 par le Japonais Takanori Nagase.

Nagase s’est imposé par waza-ari au “golden score” et a offert au Japon son sixième titre olympique en judo depuis le coup d’envoi des Jeux. 

Quand il portait les couleurs de l’Iran, Mollaei avait été champion du monde en 2018. En 2019, lors des Mondiaux de Tokyo, il avait reçu l’ordre de son comité olympique d’abandonner contre le Belge Matthias Casse en demi-finales, pour ne pas avoir à affronter l’Israélien Sagi Muki en finale.

Il avait ensuite également perdu sans réellement combattre son match pour la médaille de bronze.

Il a ensuite quitté l’Iran et combattu quelque temps sous les couleurs de l’équipe des réfugiés, avant d’obtenir la nationalité mongole. En début d’année 2021, il a combattu en Israël, où il a rencontré Sagi Muki, qui l’a présenté comme un “frère”.

Takanori a été médaillé de bronze aux JO de Rio en 2016 et champion du monde en 2015.

Les deux médailles de bronze sont revenues au Belge Matthias Casse et à l’Autrichien Shamil Borchashvili.

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