JO-2020: le rêve en or des basketteurs français continue

Sport Tokyo 2020

Le Français Nando De Colo monte au panier malgré la défense de Danilo Gallinari lors de la victoire sur l'Italie à Saitama, le 3 août 2021. AFP
Le Français Nando De Colo monte au panier malgré la défense de Danilo Gallinari lors de la victoire sur l’Italie à Saitama, le 3 août 2021. AFP

Saitama, Japon | AFP

par Nicolas PRATVIEL

Ce n’était pas la “Grande Bellezza”, mais la “Dolce Vita” continue: les basketteurs français ont bataillé pour écarter l’Italie (84-75) de leur route vers les demi-finales et s’offrir deux chances de médaille olympique aux Jeux de Tokyo, mardi à Saitama.

Quand on a Nicolas “Batman” Batum et Rudy “Gobzilla” Gobert à plein régime dans son équipe, il est permis d’envisager une issue favorable, surtout avec Evan Fournier pour assurer le rendement offensif (21 pts). Pourtant que cette victoire fut dure à remporter pour aller dans le dernier carré !

Le parcours des Français, animés d’une force tranquille et parfaits jusque-là, se poursuit donc après trois victoires en phase de groupe, notamment celle retentissante contre les Etats-Unis, qui leur avait offert une première place synonyme de tirage au sort favorable. Il leur évitait de croiser l’Espagne, leur bourreau des deux derniers Jeux au même stade, qui venait d’ailleurs de se faire éliminer juste avant par Team USA.

Cet alignement favorable des planètes devant, l’espèrent-ils, aboutir à quelque chose de brillant au pays du soleil levant, va devoir désormais traverser la pluie d’astéroïdes slovènes, qui promet de nombreuses turbulences avec l’astre Luka Doncic en prime, dès jeudi au prochain tour. Surtout s’ils commettent autant de pertes de balle en attaque (20) que contre les Azzurri.

Gobert à 360

Mais les joueurs de Vincent Collet ont confirmé qu’ils étaient bien armés pour poursuivre leur destin olympique, malgré des vents contraires et une Italie que le sélectionneur savait “dangereuse en tant qu’invitée de dernière heure”, après sa victoire dans le tournoi de qualification (TQO) en Serbie, et prête à un combat de tous les instants.

Cela s’est confirmé sur le parquet de la Super Arena, alors que les Français pensaient avoir fait le plus dur au troisième quart-temps, durant lequel ils se sont échappés au score, leur avance culminant à 14 points.

Durant ces minutes d’un grosse intensité, Batum a été un capitaine montrant l’exemple en défense, contrant et interceptant à tout-va. Il a fini avec 14 rebonds, 3 interceptions, 2 contres et nullement négligeables, 15 points dont un panier derrière l’arc qui a relancé la machine bleue au 4e quart-temps.

L’autre homme fort a été Rudy Gobert, enfin au niveau qu’on attend de lui dans ces JO, dominateur dans la raquette, dissuasif en défense, déterminé en attaque. Le pivot a fini meilleur marqueur après un dunk à 360 degrés pour clore la marque après un ultime rebond de Batum. 

Les sourires étaient enfin de rigueur, alors que cette dernière période a lentement mais sûrement vu les Italiens revenir à hauteur. Justement parce que la défense s’est momentanément relâchée et que les offensives n’ont pas été létales.

Des leçons à retenir. Car la Slovénie, elle, ne pardonnera pas.

Le dunk à 360° de Rudy Gobert contre l'Italie en quart de finale des Jeux de Tokyo à Saitama, le 3 août 2021. AFP
Le dunk à 360° de Rudy Gobert contre l’Italie en quart de finale des Jeux de Tokyo à Saitama, le 3 août 2021. AFP

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