JO-2020: les pistards Benjamin Thomas et Donavan Grondin en bronze sur l’américaine

Sport Tokyo 2020

Les Français Donavan Grondin (d) et Benjamin Thomas, médaillés de bronze sur l'américaine, le 7 août 2021 aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. AFP
Les Français Donavan Grondin (d) et Benjamin Thomas, médaillés de bronze sur l’américaine, le 7 août 2021 aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. AFP

Tokyo, Japon | AFP

Benjamin Thomas et Donavan Grondin ont décroché la médaille de bronze de l’américaine samedi en cyclisme sur piste aux JO de Tokyo, apportant à la France sa trentième médaille. 

La paire danoise Lasse Hansen et Michael Morkov s’est imposée à l’issue de cette course aux points de 50 km disputée par équipes de deux coureurs qui se relaient à volonté, devant les Britanniques et les Français.

“Si on avait été un peu plus frais sur le dernier sprint on aurait pu faire un ou deux, mais c’est déjà une médaille et c’est pas rien. Ce sont des Jeux olympique accomplis”, a réagi Grondin. 

Benjamin Thomas, qui avait échoué jeudi dans sa quête de médaille d’or sur l’omnium, repartant avec une frustrante quatrième place, s’était promis de ne pas quitter le Japon sans médaille.

“J’espère qu’on ira chercher une médaille, parce que je n’ai vraiment plus rien à perdre dans ces Jeux”, avait-il lâché après sa défaite sur l’omnium.

Chef de file de la délégation française sur piste, dont il portait les principaux espoirs de médailles, Thomas est à 25 ans déjà un coureur d’expérience, même s’il a avoué que la pression particulière des Jeux olympiques, qu’il découvre, lui avait sans doute coûté de l’énergie jeudi.

Double champion du monde de l’omnium (2017, 2020), il avait également décroché un titre mondial en américaine en 2017, mais à l’époque avec Morgan Kneisky, qui n’était que remplaçant à Tokyo.

Pour préparer ses Jeux, le coureur de l’équipe Groupama-FDJ a jonglé cette saison avec sa carrière sur route: “J’ai fait des stages sur piste tous les mois entre des épreuves sur route. C’est un peu compliqué de passer d’une discipline à l’autre, mais on a réussi à emboîter les deux programmes”, avait-il raconté, estimant être arrivé au Japon “dans des conditions optimales”.

“Des JO réussis, avait-il dit, ce serait d’obtenir deux médailles”, s’était-il avancé. Le Tarnais n’est pas allé tout à fait au bout de son rêve. Il devra reporter ses espoirs sur Paris-2024. Il aura alors 28 ans. 

Son complice Donavan Grondin était en revanche à 20 ans presque un néophyte des grands rassemblements. Il avait découvert le niveau mondial en 2019, avant la pandémie, et décroché une toute première victoire en américaine en coupe du monde en novembre à Glasgow, déjà associé à Benjamin Thomas. 

Trois mois plus tard, le duo avait pris une prometteuse sixième place aux Mondiaux de Berlin, alors que Grondin n’avait que 19 ans.

Les Français Donavan Grondin (d) et Benjamin Thomas, médaillés de bronze sur l'américaine, le 7 août 2021 aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. AFP
Les Français Donavan Grondin (d) et Benjamin Thomas, médaillés de bronze sur l’américaine, le 7 août 2021 aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. AFP

cpb/dif

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