Le « père du Sudoku » est mort à 69 ans

Divertissement

Tokyo, Japon | AFP

Kaji Maki, l’homme qui a popularisé le Sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, est mort à l’âge de 69 ans, a annoncé sa maison d’édition.

« Kaji-san, connu comme l’homme qui a donné son nom au Sudoku, était aimé par les amateurs de puzzles du monde entier », peut-on lire sur le site de la maison d’éditions Nikoli, qu’il a fondée.

Kaji Maki, l'homme qui a popularisé le Sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, pose le 29 septembre 2012 à Sao Paulo (AFP).
Kaji Maki, l’homme qui a popularisé le Sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, pose le 29 septembre 2012 à Sao Paulo (AFP).

Il est mort le 10 août d’un cancer des voies biliaires, peut-on lire dans le communiqué. Le concept originel du jeu, le Carré latin, a été inventé au XVIIIe siècle, en Europe, par un mathématicien suisse, Leonhard Euler.

Sa version moderne, différente en raison de sa subdivision en neuf carrés de neuf cases, a été découverte au début des années 1980 dans un magazine américain par Kaji Maki, qui l’a alors importée au Japon.

Trouver un nouveau puzzle est « comme trouver un trésor », avait déclaré M. Kaji à la BBC en 2007.

C’est lui qui lui a donné son nom japonais Sudoku, contraction de la phrase « les chiffres doivent être seuls« , dont les deux caractères chinois peuvent être traduits par « nombres solitaires« .

Le jeu s’est répandu de par le monde lorsque Wayne Gould, un juge retraité de Hong-Kong, amateur de jeux de patience, a décidé en 1997, après avoir découvert le Sudoku au Japon, d’écrire un programme informatique générant des grilles de Sudoku.

Le joueur de Sudoku doit compléter une grille de 9 sur 9 (81 cases) avec des chiffres allant de 1 à 9 de telle manière qu’aucun n’apparaisse deux fois dans la même ligne, dans la même colonne ou le même sous-carré.

© Agence France-Presse

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