Un Nobel de physique inédit honore des travaux sur le changement climatique

Science Environnement

Stockholm, Suède | AFP

par Marc PREEL avec Hélène DAUSCHY

En pleine alarme sur le réchauffement planétaire, le Nobel de physique 2021 a sacré mardi deux vieux experts de la question, l’Américano-japonais Syukuro Manabe et l’Allemand Klaus Hasselmann, ainsi que l’Italien Giorgio Parisi, un théoricien des phénomènes désordonnés.

John Wettlaufer (c), membre du comité Nobel de physique, annonce les lauréats du prix à l'académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).
John Wettlaufer (c), membre du comité Nobel de physique, annonce les lauréats du prix à l’académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).

C’est la première fois depuis 1995 et des recherches sur le trou dans la couche d’ozone en chimie qu’un Nobel scientifique est remis pour des travaux directement liés au climat - mais dans un contexte d’urgence complètement différent.

Syukuro Manabe, né au Japon il y a 90 ans mais vivant à Princeton aux Etats-Unis, et Klaus Hasselmann, 89 ans et basé à Hambourg, ont été primés pour une première moitié du prix « pour la modélisation physique du climat de la Terre, pour en avoir quantifié la variabilité et prédit de façon fiable le réchauffement climatique », selon le jury.

Le comité Nobel récompense ainsi les travaux fondateurs de Syukuro Manabe sur l’effet de serre dans les années 1960, par lesquels il a montré que les niveaux de CO2 dans l’atmosphère correspondaient à la hausse des températures terrestres.

Le scientifique américano-japonais Syukuro Manabe le 21 mai 2018 à Lund, en Suède (AFP).
Le scientifique américano-japonais Syukuro Manabe le 21 mai 2018 à Lund, en Suède (AFP).

Prédiction de 1988

Klaus Hasselman est quant à lui célébré pour être parvenu à établir des modèles climatiques fiables malgré les grandes variations météorologiques, permettant de faire émerger une tendance du chaos quotidien.

Dès 1988, ce chercheur allemand avait mis en garde contre un changement climatique « irréversible », a rappelé l’Institut allemand Max Planck où il travaillait.

« Dans 30 à 100 ans, selon la quantité d’énergie fossile que nous consommerons, nous ferons face à un changement climatique très significatif », avait-il prédit il y a plus de 30 ans.

Infographie sur les lauréats du Nobel de physique 2021 et leurs travaux sur le changement climatique (AFP).
Infographie sur les lauréats du Nobel de physique 2021 et leurs travaux sur le changement climatique (AFP).

A un mois de la COP26, le sommet mondial pour le climat organisé à Glasgow, la récompense attribuée à ces deux experts en météorologie et en climatologie aura nécessairement un fort écho politique.

« Les dirigeants mondiaux qui n’ont toujours pas compris le message, je ne suis pas sûr qu’ils vont le comprendre parce que nous le disons. Mais c’est un prix de physique et ce que nous disons c’est que la modélisation du climat est solidement basée en physique », a souligné Thors Hans Hansson, un des membres du comité Nobel.

Accueilli par une ovation des employés à l’institut Max Planck, mardi soir, Klaus Hasselman s’est dit « très reconnaissant que les jeunes se soient emparés du problème », conscient qu'« il a fallu un peu plus de temps pour que le public comprenne (mes recherches) ».

Le prix 2021 est le premier Nobel de physique pour des recherches climatiques.

L’homme politique américain Al Gore et le GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) de l’ONU avaient remporté le Nobel de la paix en 2007.

Le GIEC, auxquels Syukuro Manabe et Klaus Hasselmann ont contribué, a d’ailleurs salué un prix « encourageant » pour les climatologues.

Les trois lauréats du prix Nobel de physique (de g à d): l'Américano-japonais Syukuro Manabe, l'Allemand Klaus Hasselmann et l'Italien Giorgio Parisi apparaissent sur l'écran de l'Académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).
Les trois lauréats du prix Nobel de physique (de g à d): l’Américano-japonais Syukuro Manabe, l’Allemand Klaus Hasselmann et l’Italien Giorgio Parisi apparaissent sur l’écran de l’Académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).

Grande nouvelle

A Genève, l’Organisation Météorologique mondiale (OMM) a parlé de « grande nouvelle ». « Cela démontre à nouveau que la science climatique est fortement valorisée et doit être fortement valorisée », a déclaré son secrétaire général Petteri Taalas.

Si l’autre moitié du prix de physique 2021 n’est pas directement liée au climat, la capacité à comprendre le désordre et les fluctuations est la spécialité de son troisième lauréat, Giorgio Parisi, 73 ans et qui travaille à Rome.

Ses travaux ardus ont figuré parmi « les contributions les plus importantes » à la théorie dite des systèmes complexes, a expliqué le jury Nobel. Ce dernier l’a récompensé « pour la découverte de l’interaction du désordre et des fluctuations dans les systèmes physiques de l’échelle atomique à planétaire ».

Goran K. Hansson (c), secrétaire général de l'académie royale des sciences de Suède et les membres du comité Nobel de physique Thors Hans Hansson (g) et John Wettlaufer devant la photo du lauréat italien Giorgio Parisi à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).
Goran K. Hansson (c), secrétaire général de l’académie royale des sciences de Suède et les membres du comité Nobel de physique Thors Hans Hansson (g) et John Wettlaufer devant la photo du lauréat italien Giorgio Parisi à Stockholm, le 5 octobre 2021 (AFP).

La météorologie étant un exemple de domaine très fluctuant tandis que le climat suit de grandes tendances.

« Je crois que le prix est important non seulement pour moi mais aussi pour les deux autres, car le changement climatique est une menace immense pour l’humanité et il est extrêmement important que les gouvernements agissent résolument et le plus vite possible », a commenté M. Parisi au cours d’une conférence de presse dans la capitale italienne.

Les trois hommes se partageront les 10 millions de couronnes suédoises (près de 990.000 euros) de la récompense au prorata de leur part : 50% pour M. Parisi et 25% pour chacun des deux autres lauréats.

L’an passé, le prix avait récompensé le Britannique Roger Penrose, l’Allemand Reinhard Genzel et l’Américaine Andrea Ghez, trois pionniers de la recherche sur les « trous noirs », des régions de l’Univers d’où rien ne peut s’échapper.

Le Nobel de physique à deux experts du climat et un théoricien italien (AFP).

© Agence France-Presse

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