L’élevage de vers à soie, une tradition de la famille impériale que perpétue la princesse Aiko

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De nouvelles images de la famille impériale japonaise montrent la princesse Aiko élever des vers à soie au côté de ses parents. Cette tradition de la sériciculture remonte à l’ère Meiji (1868-1912).

L’Agence de la maison impériale a présenté des photos de la princesse Aiko en train d’élever des larves de vers à soie qui venaient à peine d’éclore, en les nourrissant avec des feuilles de mûrier. Elle s’est également mise à récupérer les cocons de soie au côté de ses parents, l’empereur Naruhito et l’impératrice Masako.

De jeunes larves de vers à soie
De jeunes larves de vers à soie

La fille unique du couple impérial, qui a fêté ses 20 ans en décembre dernier, avait toujours aidé à l’élevage de vers à soie depuis l’école primaire. Si elle est aujourd’hui étudiante avec un emploi du temps chargé, ses cours en ligne depuis le palais impérial, où elle vit, lui permettent de s’occuper des vers à soie entre deux leçons.

Dans une pièce du palais impérial dédiée à la sériciculture, la princesse Aiko (à gauche) récupère les cocons de soie terminés, le 11 juin 2022, en compagnie de ses parents.
Dans une pièce du palais impérial dédiée à la sériciculture, la princesse Aiko (à gauche) récupère les cocons de soie terminés, le 11 juin 2022, en compagnie de ses parents.

La coutume de l’élevage de vers à soie (sériciculture) a débuté durant l’ère Meiji (1868-1912), sous l’initiative de l’impératrice Shôken, épouse de l’empereur Meiji, et cette tradition s’est transmise à travers les générations successives. C’était la première fois pour Aiko de participer à toutes les étapes du processus d’élevage.

La princesse Aiko (au centre à droite) en train d'étaler des feuilles de mûrier, la nourriture des vers à soie.
La princesse Aiko (au centre à droite) en train d’étaler des feuilles de mûrier, la nourriture des vers à soie.

(Toutes les photos sont avec l’aimable autorisation de l’Agence de la maison impériale. D’après la diffusion sur Prime Online du 25 juillet 2022)

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