Défaite du Japon aux tirs au but : le mur des huitièmes de finale toujours infranchissable

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Clap de fin pour le Japon qui, cette fois-ci non plus, n’est pas parvenu à obtenir une qualification historique en quart de finale.

L’équipe nippone a perdu aux tirs au but contre la Croatie (3-1) le 5 décembre après un match de longue haleine, où Maeda Daizen a ouvert le score en fin de première mi-temps (43e) pour être rattrapé par Ivan Perisic grâce à un impressionnant coup de tête (51e).

Impossible de départager les Japonais des Croates, la rencontre s’est poursuivie avec deux périodes de 15 minutes supplémentaires, ponctuées notamment par un fabuleux tir de Mitoma Kaoru splendidement arrêté par le gardien adverse, Livaković Dominik. Ce dernier s’est par ailleurs fait de nouveau remarquer en stoppant trois balles des Samouraï Blue durant les tirs au but.

Malgré le résultat final, le coach nippon Moriyasu Hajime a montré une certaine satisfaction en disant que « le Japon a su démontrer qu’il était capable de défaire de grands champions », comme l’Allemagne (2-1) et l’Espagne (2-1).

(D’après la diffusion sur Prime Online du 6 décembre 2022)

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