La santé des athlètes avant tout : le marathon des JO 2020 aura lieu à Sapporo mais Tokyo s’oppose

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La décision semble être confirmée. Les épreuves du marathon et de la marche athlétique des Jeux olympiques de Tokyo 2020 n’auront pas lieu dans la capitale nippone, mais à Sapporo, la plus grande ville de l’île de Hokkaidô, au nord du Japon.

Le 25 octobre, John Coates, le président de la commission de coordination du Comité international olympique (CIO), a rencontré la gouverneure de Tokyo Koike Yuriko afin de discuter de cet important changement et à propos duquel il a déclaré : « La décision est finale. Ces épreuves ne reviendront pas à Tokyo. »

John Coates, membre du Comité internationale olympique, et Koike Yuriko, gouverneure de Tokyo, le 25 octobre
John Coates, le président de la commission de coordination du Comité international olympique, et Koike Yuriko, la gouverneure de Tokyo, le 25 octobre.

Les leçons du Championnat du monde d’athlétisme 2019 qui s’est tenu à Doha du 27 septembre au 6 octobre ont été tirées. En effet, les températures extrêmes de la capitale du Qatar avaient durement fait souffrir les athlètes, dont certains avaient défailli et abandonné. Le CIO ne veut donc pas faire subir le même scénario aux participants et aux spectateurs au Japon l’été prochain, une saison propice à la canicule et à une forte humidité.

« Le comité a subi un choc, s’est exprimé John Coates au sujet de Doha. Nous pensons toujours à la santé des athlètes, et nous avons donc décidé de transférer le lieu des épreuves de course. »

Koike Yuriko, qui dès le départ s’était opposée à cette soudaine modification de programme, campe néanmoins sur ses positions. « Il n’y a aucun changement à ma volonté de tenir les épreuves de marathon et de marche athlétique à Tokyo. » La gouverneure compte bien poursuivre les discussions lors de sa réunion avec le Comité de coordination olympique qui se déroulera à partir de mercredi 30 octobre…

(Voir également notre article : JO de Tokyo : les organisateurs sont prêts à affronter les pires conditions climatiques.)

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