Les grandes figures historiques du Japon

Ils ont introduit de nouvelles valeurs et fait bouger l’histoire. Leurs mérites, et leurs existences mêmes, transcendent le temps et les frontières. Voici une introduction à ces grands personnages qui ont marqué le Japon.

Saigô Takamori, le « dernier samouraï » de l’histoire du Japon

Saigô Takamori est l’un des personnages les plus populaires de l’histoire du Japon moderne, notamment en tant qu’incarnation du mythe du héros vaincu. Voici un aperçu du parcours tragique et contrasté de ce guerrier d’origine modeste qui a été l’un des principaux artisans de la Restauration de Meiji (1868). À l’occasion des 150 ans de cet événement historique, penchons-nous à nouveau sur cette existence hors du commun.
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Andô Momofuku, le génial inventeur des nouilles instantanées

Les nouilles instantanées seraient-elles une invention de génie ? Il suffit d’y ajouter un peu d’eau chaude et d’attendre quelques minutes pour obtenir un plat prêt à déguster à tout moment et en tout lieu. Elles ont fait leur première apparition sous la forme des Chicken Râmen – des nouilles instantanées au poulet en sachet – élaborées par Andô Momofuku (1910-2007), dans un petit atelier situé dans l’arrière-cour de sa maison.
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Minakata Kumagusu : l’esprit universel de l’époque MeijiNakazawa Shin’ichi

Scientifique, folkloriste, environnementaliste, philosophe... Minakata Kumagusu était un homme universel, dont l’esprit brillant et pénétrant ne connaissait pas de frontières. À l’heure où le Japon célèbre le 150e anniversaire de sa naissance, le grand anthropologue Nakazawa Shin’ichi nous fait partager sa vision de ce géant qui remit en cause toutes les hypothèses sur lesquelles reposaient la société japonaise et la science occidentale.
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Sakamoto Ryôma, héros mythique de l’histoire du Japon moderne

Il y a un siècle et demi, Sakamoto Ryôma (1836-1867) a joué un rôle clé dans l’histoire du Japon moderne en négociant une alliance entre les fiefs de Satsuma et de Chôshû en vue de renverser le shôgunat et rendre le pouvoir à l’empereur. Mais il n’a pas eu le temps de voir ses efforts aboutir, ayant été assassiné en 1867, à l’âge de 31 ans. Le 150e anniversaire de la mort de ce héros particulièrement cher au cœur des Japonais a été marqué par toutes sortes de manifestations. Nous vous proposons de découvrir le parcours étonnant d’un homme qui, bien que né dans une famille de guerriers de rang modeste, a eu une influence décisive sur l’instauration d’un État moderne dans l’Archipel.
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Natsume Sôseki, toujours contemporain et lu dans le monde entier

Natsume Sôseki, le géant de la littérature japonaise moderne, né il y a 150 ans, à la fin de l’époque d’Edo, continue à toucher le cœur des Japonais d’aujourd’hui. La réévaluation de son œuvre est actuellement en cours dans le monde entier. Penchons-nous sur ses 49 ans de vie, et sur ses romans, reflets des tourments de l’égoïsme et de la solitude.
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