Dossier spécial Bienvenue dans les sources thermales nippones !
À travers les meilleures sources thermales du Japon [3] : Kurokawa, à Kumamoto
Un lieu de relaxation dans les collines de Kumamoto
[16.12.2018] Autres langues : 繁體字 | Русский |

Avec deux étoiles au guide Michelin pour ses charmes indiscutables, les sources thermales de Kurokawa fleurent bon la nostalgie du Japon ancien. Elles se situent dans la préfecture de Kumamoto, sur l’île de Kyûshû au sud du Japon. Un pass spécial donne accès à de nombreux bains du coin.

Une paisible échappée dans les montagnes pour les baigneurs

Nichées à plus de 700 mètres du niveau de la mer, les sources thermales de Kurokawa, ou Kurokawa Onsen, sont situées entre deux des plus grandes attractions touristiques de l’île de Kyûshû au sud du Japon, à savoir le mont Kujû et le mont Aso.

L’endroit en question est un petit hameau d’environ 30 auberges regroupées autour d’une grande variété de chênes sur les deux côtés des eaux claires de la rivière Tanoharu, où y résident des myriades de lucioles. Nombre de ces établissements possèdent leurs bains thermaux exclusifs, et, puisées directement à la source, les eaux de Kurokawa sont communément appelées kizuyu (littéralement « bains des plaies ») pour leur efficacité à guérir les blessures.

L’un des nombreux bains extérieurs autour de Kurokawa

Kurokawa, accueillant plus d’un million de visiteurs par an, est précautionneusement entretenue par ses habitants pour offrir un refuge paisible et reposant. Afin d’entretenir et d’enrichir l’atmosphère chaleureuse et nostalgique du hameau, l’association coopérative du Kurokawa Onsen se charge de replanter les endroits autrefois peuplés de sugi, le cèdre japonais, avec des variétés natives d’arbres et de buissons comme le konara, un type de hêtre natif du Japon.

Des auberges s’alignant autour de la rue principale de Kurokawa Onsen

Des pass assez particuliers

Plus de 30 ans auparavant, les auberges de Kurokawa Onsen étaient les premières du pays à autoriser les pass (nyûtô tegata) offrant aux visiteurs des entrées pour les nombreux bains de la région.

Le pass pour les onsen a une forme particulière. Il s’agit en fait d’un disque de bois de 10 centimètres qui peut être acheté pour 1 300 yens (environ 10 euros) aux différentes auberges du coin ou au centre d’accueil des visiteurs. Il permet d’avoir accès à trois des nombreux bains en plein air (roten buro) au choix de Kurokawa.

Les visiteurs portant les yukata disponibles dans les auberges peuvent être aperçus en train de se frayer un chemin vers les bains accolés autour des agréables allées.

Les pass pour accéder aux bains ont la forme de disques. Une fois utilisés, ils peuvent être laissés par les voyageurs dans un petit sanctuaire des environs. (Photo : Pixta)

Les sources thermales de Kurokawa se rangent avec celles de Yufuin parmi les plus importantes de l’île de Kyûshû. Contrairement à Yufuin, qui est devenu un lieu de séjour et d’attractions dans les hautes terres montagneuses, Kurokawa Onsen a réussi à maintenir avec succès l’ambiance nostalgique du Japon d’antan. Dans l’édition 2009 du Guide vert Michelin, le lieu avait reçu deux étoiles.

Des visiteurs se promenant le long des auberges de Kurokawa Onsen

Kurokawa Onsen

Accès depuis Fukuoka

  • En bus : prendre le bus Kyûshû Sankô Express ou le bus Hita depuis le terminal de bus Hakata vers Kurokawa Onsen (le service express prend environ 2 heures et 30 minutes).
  • En voiture : prendre la voie express Kyûshû à l’échangeur de Fukuoka, puis la voie express Ôita à la jonction Tosu puis sortir à l’échangeur de Hita (environ 70 km pour 50 mn). Tourner à droite pour prendre la route nationale 212 (l’autoroute de Hita) puis rouler au sud pendant environ 33 km (45 mn) jusqu’à l’intersection avec la route départementale 178. Tournez à gauche et suivez les indications vers Kurokawa sur 12 km (20 mn) jusqu’à la destination.

L’association des auberges de Kurokawa Onsen

(Article original écrit en japonais. Photos avec l’aimable autorisation de l’association des auberges de Kurokawa Onsen sauf mention contraire)

  • [16.12.2018]
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