Dossier spécial Des toilettes 100 % nippones
Réflexion autour du papier toilette japonais…

Maritomo [Profil]

[03.12.2018] Autres langues : العربية | Русский |

Pour ce nouveau volet de notre série, parlons du papier toilette et de son usage parfois « extrême » au Japon...

Un usage ostentatoire du papier toilette

Dans les WC, quoi de plus essentiel que le papier toilette. Dans un lieu ou circule le public, comme un hôtel, un grand magasin, un restaurant, on trouve généralement deux porte-rouleaux disposés l’un au-dessus de l’autre. Des rouleaux encore emballés peuvent également être disposés en vue, afin de prévenir tout problème.

Toilette d’aéroport. Siège lavable à l’eau chaude, et double distributeur à rouleaux de papier toilette. Plus une réserve de trois rouleaux sur l’étagère.

Cela est sans doute due à la mentalité japonaise, qui veut être attentionnée au moindre détail. Mais il existe un lieu où cette mentalité prend des proportions extrêmes : les toilettes d’un bistrot de Kyoto, le Momojirô (de son nom complet : Momojirô Imadegawa-dôri Hyakumanben ten), dans l’arrondissement de Sakyô.

Dans les toilettes pour femmes, ce sont 80 rouleaux de papiers qui sont présentés face à l’utilisatrice. Dans les toilettes pour hommes, ils sont disposés des deux côtés du cabinet. La première feuille de chaque rouleau est repliée de façon à former un triangle. Peut-être néanmoins une telle quantité devient-elle presque oppressante. Peut-on réellement se sentir à l’aise devant un mur de distributeurs de papier hygiénique ?

Les toilettes pour femmes du Momojirô. Il y a de quoi hésiter… Finalement, il semble que la plupart des clients se servent sur le distributeur le plus à droite.

J’ai voulu savoir comment le restaurant avait eu cette idée. En fin de compte, une simple erreur de commande en serait à l’origine. Mais devant l’énorme quantité de distributeurs livrés, ils se sont dit : « Et si on les disposait tous, juste pour s’amuser ? » Ils l’ont fait et depuis, effectivement, le nombre de clients a augmenté, principalement pour visiter les toilettes !

Psychologie du papier toilette

Le pliage en triangle de la première feuille d’un rouleau de papier toilette est une pratique très commune au Japon. Certains hôtels et restaurants de luxe à l’étranger le pratiquent également, mais très peu de pays généralisent cette coutume dans les bureaux et les habitations, à part au Japon. De nombreux visiteurs étrangers la citent comme symbolique du « sens de l’hospitalité japonaise ». Et pourtant, récemment, une controverse fait fureur : est-ce bien hygiénique ?

Le pliage triangulaire des installations d’hébergement, etc, a pour rôle non seulement de rendre la première feuille facile à tirer pour l’utilisateur, mais également d’envoyer le signal que le ménage a été fait. Oui, mais… et si c’est le client précédent qui l’a replié, et non pas le personnel de nettoyage ? Certains utilisateurs se sont inquiétés : « même si cela part d’un bon sentiment pour l’utilisateur qui vient après vous, on voudrait être sûr que les gens se lavent les mains avant ! »

La question avait fait surface sur Internet en 2017. Une affichette avait été collée dans les toilettes d’un hôpital : « Ne pliez pas le papier toilette en triangle ». Bien entendu, cela pour prévenir tout risque d’infection bactérienne. En fin de compte, le sentiment d’attention à autrui se réalise différemment en fonction du lieu et du moment…

Les toilettes pour hommes du Momojirô. Le personnel de service passe régulièrement replier les feuilles en triangle, pour les clients qui veulent prendre une photo…

  • [03.12.2018]

Née à Osaka. Après avoir travaillé comme assistante de réalisation dans la production vidéo, elle s’est impliquée dans la gestion de sites Web. Également rédactrice et photographe. À côté de cela, elle s'intéresse tout particulièrement aux toilettes, réalisant plus de 300 reportages en 10 ans sur des toilettes réparties dans tout le pays. Connue dans les médias comme une « chasseuse de toilettes ».
Son site officiel : http://www.maritomo.com/toilet/

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