改變臺灣的日本人系列:臺灣棒球的奠基者——近藤兵太郎

古川勝三 [作者簡介]

[2018.02.28] 其它語言:日本語 |

1931年,為了能到日本參加第17屆全國中學棒球大賽(全国中等学校優勝野球大会),當時從未贏過比賽的嘉義農林學校棒球隊(野球部),決定挑戰臺灣島內棒球大賽(台湾全島野球大会)。漫不經心的嘉農隊,在近藤教練的魔鬼特訓之下,1年過後,原本屢戰屢敗的選手們,心中燃起了強烈的求勝意志,以及進軍甲子園的遠大夢想,擊敗了由日本人組成的常勝軍「台北商業」,獲得優勝,改寫了臺灣棒球的歷史。

嘉義市民對於嘉農隊能夠代表臺灣遠征日本,舉市歡騰。嘉農隊是由3位日本人、2位漢人和4位原住民所組成的多民族混合球隊。

近藤教練當時曾說:「日本人擅長防守,漢人打擊強,蕃人(原住民)跑得快,這樣的組合是求都求不來的理想球隊。」

熱愛棒球並細心鑽研,指導過的球隊捷報頻傳

訓練出嘉農隊的近藤教練,1888年出生於松山市萱町(譯註:位於日本四國愛媛縣),1903年進入松山商業預科就讀,加入了草創期的弱小球隊,他四肢短小的身材並不適合棒球運動,卻比誰都喜愛棒球,熱心鑽研,活躍於內外野,也曾擔任主將。

擔任嘉農隊教練時期的近藤兵太郎(照片提供:古川勝三)

其後成為松山商棒球隊的教練,1919年帶領球隊首次進入全國大賽(夏季甲子園8強),但經歷了雙親、外甥、姊姊、長女的相繼去世,近藤為了放下悲傷,重新開始,決定遠渡臺灣,於嘉義商工學校教授商業簿記。由於來臺後仍擔任松山商棒球隊的教練,每年一到暑假,他就回到松山坐鎮指揮,造就了松山商連續6年打入甲子園的第一個黃金時期。

但是在1925年夏季的四國預賽中,高松商業隊大敗松山商,近藤辭去教練一職,全心擔任嘉義商工學校的簿記教師。於1928年創隊以來從未贏過比賽的嘉義農林棒球隊,球員們耳聞近藤在日本的顯赫戰績後,熱切希望接受近藤的指導,隊長濱田次箕於是出面,連日央求近藤。最後,近藤終於答應接下指導的工作。那年近藤40歲。

  • [2018.02.28]

1944年生於愛媛縣宇和島市,進入教育界擔任國中教師,1980年以日本文部省海外派遣教師的身分,在高雄市日僑學校任教3年。著有《臺灣之道:歷史與原住民族》、《嘉南大圳之父:八田與一傳》、《日本人不可不知的「臺灣歷史」》、《愛臺日人系列第二部:KANO棒球隊名教練近藤兵太郎傳》。為促進日臺友好,目前在日本全國巡迴演講,並執筆「愛臺日人系列作」的第三部-磯永吉的一生。

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