改變臺灣的日本人系列:讓臺灣成為「蓬萊米」之島的推手——末永仁

古川勝三 [作者簡介]

[2018.04.04]

日本種稻米栽培的宿願

1895年,根據馬關條約,臺灣被清朝割讓給日本。過了一段時間,日本在臺灣的統治上了軌道之後,農業問題成為一大焦點。隨著近代化發展,人口大量增加,糧食不足的問題成為當務之急,因此,推動將氣候溫暖的臺灣作為糧食供給地的計畫。17世紀左右,稻米的栽培技術傳入臺灣,運往大陸買賣的臺灣米是缺乏黏性,口感乾硬的秈稻種(indica)。因此,栽培符合日本人喜好,具有黏性的日本米(japonica)成為迫在眉睫的課題。

於是,1899年臺北農事試驗場進行日本米10品種的實驗栽培,因尚未確立栽培方法,所以屢試屢敗。總督府決定優先進行在來米的研究,自1910年起全島開始實行去除紅米及選出優良品種等初步計畫。這一年,有位日本青年遠渡臺灣,那就是末永仁(1886-1939年)。之後,末永終其一生奉獻給這個剛起步的稻米品種改良工作,爾後被尊稱為「蓬萊米之母」。

1886年3月15日出生的末永仁,是福岡縣大野城市大城(舊筑紫郡大野村釜蓋)第4代村長的長男。1905年從大分縣的三重農學校(現大分縣立三重農業高校)畢業後,立即到福岡縣立農事試驗場工作。23歲時,長男出生不久後,卻遭遇妻子病歿。剛好農學校的學長豐田詢問他,臺灣面臨農業技術人員不足的問題,是否願意前往臺灣工作。當時,希望人生能夠重新出發的末永,把長男寄託給雙親照顧,隻身前往臺灣。來到臺灣的末永到嘉義廳庶務課擔任技工,投入才剛起步的稻米品種改良工作。

臺中農事試驗場・末永仁場長(提供:古川勝三)

蓬萊米的發祥地,臺中農事試驗場

末永以在農校學到的知識為基礎,熱衷投入品種改良的工作,把實驗細節詳盡地記錄在筆記本上,反映出他誠懇認真的個性,並且報名了自 1913年開始舉辦的「技術員製作作品展覧會」,連續兩年獲得一等賞的肯定,相當風光。或許正因為如此,1915年10月,調職到臺中州廳的臺中農事試驗場,當上試驗場的農場主任。已經在2月到職的磯永吉技師,對於末永的上任比誰都還要開心。向博覧會提出的335篇論文裡面,有一段記載了末永得出的結論,「日本米適合在臺灣栽培,將來應該普及」。磯永吉也認為臺中是最適合研究日本米的地方,因此希望末永也調任到臺中。當時的磯永吉正想要像末永這樣可以在現場領導統籌的人才。

  • [2018.04.04]

1944年生於愛媛縣宇和島市,進入教育界擔任國中教師,1980年以日本文部省(譯註:相當於臺灣教育部)海外派遣教師的身分,在高雄市日僑學校任教3年。著有《臺灣之道:歷史與原住民族》、《嘉南大圳之父:八田與一傳》、《日本人不可不知的「臺灣歷史」》、《愛臺日人系列第二部:KANO棒球隊名教練近藤兵太郎傳》。為促進日臺友好,目前在日本全國巡迴演講,並執筆「愛臺日人系列作」的第三部-磯永吉的一生。

相關報道
其它專欄

精選視訊

最新專題

バナーエリア2
  • nippon.com專欄
  • In the news