「輪」方案(1):藍眼睛的日本人呼籲縮小貨幣面值

財經

對「0」的位數之多感到震驚的青年

1971年7月15日,我初到日本,開始了為期一年的留學生活。最先令我吃了一驚的是日本紙幣上居然有那麼多個「0」。實際上,當年夏天爆發的 「尼克鬆衝擊」導致日圓兌美元匯率開始變化,但我赴日之初依然是1949年以來長期維持的1美元兌360日圓的匯率。換言之,1日圓的價值僅僅是1美元的360分之1。

怪不得人們平時用的都是500日圓(當時還是紙幣)、1000日圓、5000日圓和10000日圓這樣位數很多(面值很大)的貨幣。而在我的家鄉美國,市面上最大面值的紙幣是100美元,並且還很少見到。我總覺得連用三四個「0」來表示金額的日本紙幣缺乏真實感,就像是桌遊裡用來押注的「玩具貨幣」一樣。戰爭結束後,日本走向復興,迅速地成長經濟及發展科技技術。帶著這種先入之見,再看看日本的貨幣,就會覺得兩者之間極不協調,因為僅從貨幣來看,日本和那些因為經濟政策失敗引發惡性通脹的國家一樣,這種違和感至今仍然讓我記憶猶新。

1971年12月,日圓兌美元匯率被調整至308日圓兌1美元,1973年採用了浮動匯率制。之後,日圓匯率不斷上漲,現在維持在1美元兌110日圓左右的水準。即便如此,日圓兌美元匯率依然高達三位數。

雖然日本國內多次討論過縮小貨幣面值單位的問題,但始終沒有變成現實。想必來到日本的歐美人都和47年前的我一樣,覺得紙幣上那麼多「0」看著很彆扭。於是本人提出拙見,建議應該堅決縮小貨幣面值單位,讓日圓與美元、歐元等國際主要貨幣的匯率保持在一位數對一位數的水準。過去始終未能落實這項行動,或許存在各種原因,但明年日本要更改年號,後年還要舉辦奧運,即將迎來新時代的現在,不正是一次良機嗎?

殘留著戰敗痕跡的匯率

日本是在1871年將「圓」作為貨幣單位的。神奇的是,正好是在我初到日本的100年前。起初,在金本位制度下,日圓和美元的單位比值都是1.5克黃金,也就是說日圓和美元的比價固定為1比1。後來的70年間經歷了數次調降,到日美開戰的1941年時,降到了1日圓約等於0.23美元的水準。換言之,原本與1美元等價的1日圓,價值跌去了大約四分之三。(參照下圖)

然而,日圓的徹底貶值是在戰爭結束後。在戰敗後日本遭遇嚴重的通貨膨脹,1949年時被設定了1美元兌360日圓的兌換匯率。1871年從等價於美元的水準起步,20世紀40年代初時,日圓匯率還接近於1比0.25美元,但到40年代末就跌至了0.0028美元。

20世紀70年代,曾作為戰後國際貨幣體系支柱的「布列敦森林會議」瓦解,日本開始採用浮動匯率制,日圓終於開始升值。80年代中後期到90年代中前期,日本的泡沫經濟時期及泡沫破滅後的一段時期,日圓急劇升值,1995年時甚至出現過突破了1美元兌80日圓的「超級日圓」行情。換而言之,1871年到1941年的70年間對美元下跌了四分之三的日圓在1973年到1995年的20年左右的時間裡飆升了三倍。

不過,由於戰後曾一度跌至原來的360分之1,所以無論日圓如何升值,也不可能漲回到原位。觀察上圖也可以發現,日圓兌美元的匯率曲線幾乎一直貼在橫軸上。經過戰後的重建期及之後的經濟高速增長期,現代日本早已從戰爭打擊中崛起,但只要看到匯率,就難免讓人感覺依然殘留著戰敗的痕跡。

引入新的貨幣單位「輪」

於是,我想建議引入相當於現行100日圓的新型貨幣單位「輪」。具體情況留待下次介紹。

讓全體國民成為「金主」!

(圖片:kai/PIXTA)

1971年初到日本的我看到1日圓硬幣時,第一印象就是「不值錢」。話說回來,當時的價值不到0.003美元,確實沒有什麼價值,所以看上去不值錢也很正常。後來隨著日圓升值,1日圓硬幣的價值大幅上揚,已接近1美分(0.01美元)硬幣。但如今日本貨幣單位的這種硬幣還是保持原樣沒有改變。

日本制定新貨幣條例,確定採用「圓」作為日本貨幣單位是在1871年,2021年恰逢150週年。如果用「輪」作為新的貨幣單位,那麼「圓」可以用作輔助單位,考慮到其多年來發揮的作為本幣單位的作用,我期待今後它能夠作為輔助單位發揮作用,所以建議更換1日圓硬幣的材質。

1955年發行的現流通1日圓硬幣採用鋁鑄造,品質僅1克。而被稱作「penny」的1美分硬幣重2.5克,材質為鍍銅鋅。歐元的1分硬幣重2.3克,材質為鍍銅鋼。我想新的1日圓硬幣也應該能與這些硬幣相媲美。譬如,以鋼為材料,品質控制在2克,表面鍍上北歐金(NordicGold指的是歐元10分硬幣採用的鋁鋅錫合金,顏色非常接近金色)。這樣一來,無論質感還是外觀效果都會得到提升。另外,如果加上微量的金(譬如0.1毫克=0.45日圓),就會變成「金幣」,日本國民和來到日本的外國人必將會持有,成為「金主」。和引入「輪」的貨幣單位一樣,我覺得這也會成為留給後人的一種寶貴遺產。

據我所知,製造1日圓硬幣的成本高於1日圓。而新的1日圓硬幣的製造成本或許會更高。如果鑄造和明治時代1日圓金幣一樣含有1.5克黃金的新1日圓金幣,以相應的價格進行銷售,那麼不僅可以成為「圓」誕生150週年的紀念物,由此產生利潤還可以抵充製造成本。只需要將舊金幣上「大日本明治四年」的文字改成「日本國(新年號)○年」,其餘就可以直接使用舊金幣的規格。如有需要,或許可以每年都新鑄造一批。

(参考)
硬幣 品質 材質
歐元1分硬幣 2.3g 鋼、鍍銅
美元1分硬幣 2.5g 鋅、鍍銅
1日圓硬幣 1.0g
新1日圓硬幣(方案) 2.0g 北歐金、金

縮小貨幣面值