改變臺灣的日本人系列:將不毛之地化為綠色田野的日本人・八田與一(2)

古川勝三 [作者簡介]

[2018.08.21] 其它語言:日本語 |

巨大灌溉水路工程計畫順利獲得中央支援

八田技師帶著設計圖和預算書,在部下的目送之下,從嘉義車站前往臺北,抵達後直接進到總督府的會議室坐下,開始向當時的民政長官下村宏、土木局長相賀照郷、土木課長山形要助和其下的技師們說明計畫,說明結束後,許多技師皆驚嘆於工程之浩大。灌溉面積為15萬公頃,水路延伸共1萬6千公里,預計施工期約6年,所需經費包含事務費用高達4千3百萬日幣。

山形課長開口放了第一槍。「請問水源從何而來?」

八田回答:「我認為從濁水溪直接取水,可以灌溉5萬2千公頃,加上在官田溪建造水壩,也可以灌溉9萬8千公頃的土地。」

接著又問到:「水壩的規模大小?」

「目前打算以半射水式建造水壩,有效蓄水量約1億5千公噸,這是水壩設計圖,總計有3百多張。」看到數百張的水壩設計圖,在場每個技師都不敢相信自己的眼睛。

眼前的紙上描繪著巨大水壩的斷面圖,其堰堤長度1272公尺,高度56公尺,底部寬303公尺、頂端有9公尺。這種規模遑論東洋,放眼世界亦是相當少見的巨大水壩,由這位32歲的技師所設計,「八田的大風呂敷」發揮了真正的價值。自局長以下,幾乎所有的技師結束提問後,整間會議室瀰漫著一片靜默。

下村長官緩緩地開口說道:

「日本內地可有這等規模的工程?若內地沒有的話,在臺灣推動這兩項巨大工程,不正是一件讓人愉快的事嗎?」這句話再次讓土木局的全體技師懷疑起自己的耳朵。土木局一次便肩負起名為「日月潭水力發電工程」和「官田溪埤圳新建工程」這兩大巨大工程的建設。

「資金由我來想辦法,工程方面,既然要做,就務必順利完成,八田技師就拜託你了!話說這個水壩的人造湖,看起來簡直就像長在堰堤上的珊瑚樹;北有日月潭,南有珊瑚潭,這句話不賴吧!」民政長官滿心喜悅地離開了會議室。

巨大的灌溉事業即將在嘉南平原上展開。八田的案子經總督明石元二郎同意後,送入第42屆帝國議會中審議。由於之前經歷過米騒動(1918)的慘痛教訓,在7月的追加預算案中通過成立此計畫。如此浩大的工程,非由總督府直接管轄,而是民間工程,國家編列補助金,總督府負責監督整體的施工及進行。因此成立了「公共埤圳嘉南大圳組合」,八田技師則從總督府轉任嘉南大圳組合,擔任烏山頭出張所的所長,負責指揮建築工程。

  • [2018.08.21]

1944年生於愛媛縣宇和島市,進入教育界擔任國中教師,1980年以日本文部省海外派遣教師的身分,在高雄市日僑學校任教3年。著有《臺灣之道:歷史與原住民族》、《嘉南大圳之父:八田與一傳》、《日本人不可不知的「臺灣歷史」》、《愛臺日人系列第二部:KANO棒球隊名教練近藤兵太郎傳》。為促進日臺友好,目前在日本全國巡迴演講,並執筆「愛臺日人系列作」的第三部-磯永吉的一生。

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