「多死社會」日本,悄然生變的葬禮和墓地情況

小谷Midori [作者簡介]

[2018.07.04] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

在獨居老人每年死亡人數快速增長的今天,幫忙辦理葬禮的人手出現短缺,無主墓的方式也變得越來越多。筆者指出,祭奠活動已經出現光靠個人或家庭無法支撐的問題。

半數男性也活到80歲以上

進入21世紀以來,日本國民的死亡年齡開始快速趨於高齡化。2000年死亡的男性中,80歲以上者佔比為33.4%,到了2016年,已經達到51.6%,超過了半數。90歲以上死亡的男性佔比從7.5%上升到了14.2%。比男性更加長壽的女性,2000~2016年間,死亡年齡在80歲以上者佔比從56.3%上升到了73.8%,90歲以上的佔比從19.6%上升到了37.2%。

同時,今後20年間,日本將變成死亡人數不斷成長的「多死社會」。1990年的全年死亡人數為80萬人,2003年超過了100萬,2016年達到130萬,成長速度也在不斷變快。國立社會保障與人口問題研究所2012年推算,2040年的死亡人數將達到約167萬人。目前,死亡年齡高齡化與死亡人數激增的趨勢正在同步發展。

無人辦理葬禮,單身老人激增

無論什麼人,一旦無法自理,就必須借助別人的力量。在日本,傳統上一直認為從臨終到死後的一系列手續和事務都應由家人和子孫負責辦理。但隨著家庭形態和居住方式的多樣化,出現了僅靠家人和子孫無法完全應付的局面。在死亡年齡趨於高齡化的同時,本應是該幫忙辦理長輩葬禮的子女和兄弟也全都呈現出高齡化趨勢,在經濟和體力上都難以承擔。

戰後,由夫妻兩人組建的父母與未婚子女一同生活的家庭逐漸增多,日本社會不斷向核心家庭發展。而到了父母需要照顧的高齡階段,則大多是老人與子女一家同住的「晚年型合住」家庭,1975年時,擁有65歲以上老年人的家庭中,三代同堂家庭佔了54.4%,超過半數(厚生勞動省「國民生活基礎調查」)。但這個比例一直在降低,2000年時低於了夫妻兩人家庭的佔比;到2015年,擁有65歲以上老年人的家庭中,獨居或只有夫妻兩人的佔了57.8%。1980年時,獨居老人為88萬人,2015年上升到592萬人,2035年預計將達到762萬人,且23.4%的老年女性和16.3%的老年男性將都過著獨居生活(國立社會保障與人口問題研究所推算)。

終身未婚率也明顯上升。終身未婚率是指到50歲還沒有過結婚經歷的人口比例,2015年時,男性終身未婚率為23.37%,女性為14.06%。尤其是1990年以後,男性的終身未婚率開始急劇上升。這導致從數年前開始,未婚男性相繼步入老年。實際上,有多達9.1%的65~69歲的男性從未結過婚(2015年)。終身未婚的老年人身體好的時候沒事,問題是到了需要護理和看護的時候,有沒有可以依靠的家人?還有個問題是,就算能交給專業人員照顧、看護,但往生之後,誰來舉辦葬禮,又是誰來掃墓呢?

  • [2018.07.04]

第一生命經濟研究所人生規劃研究本部首席研究員。專攻生死學、喪葬問題。大阪人。奈良女子大學研究生院碩士課程結業後,1993年進入人生規劃研究所(現在的第一生命經濟研究所)。2009年取得博士學位(人類科學)。主要著作有《<孤獨死>時代的葬禮與墳墓》(岩波書店,2017年)、《一個人的臨終準備活動:打消不安的萬全準備》(小學館,2016年)等。

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