博士的未來何在?——培養不出年輕的研究者的理由

仲野徹 [作者簡介]

[2018.09.19] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | العربية |

日本的科學研究正在出現發展失速的現象。2018年1月,京都大學iPS細胞研究所發生論文造假事件,年輕研究者的現狀引發社會關注。許多年輕研究者以非正規身份在大學研究室工作,身處嚴峻的研究環境之中。筆者認為,要想實現日本政府提出的「科學技術改革」目標,道路還很漫長。

逾六成年輕研究者從事非終身制職位

關於京都大學iPS細胞研究所發生非終身制助教的論文造假事件,至今仍記憶猶新。部分報道指出,造假的原因很可能出自當事人必須在任期內拿出成果的焦慮。但是,絕大多數身處非終身制職位的研究者都不會對研究進行造假。因此,不能將非終身制作為該事件的主要原因。

但是,逾六成年輕研究者從事非終身制職位的這一現狀絕非理想狀態。看到大學的這種現狀後,越來越多的學生開始遠離學術界。與國外趨勢相反,日本入讀博士課程的碩士正在不斷減少。

那麼,該怎麼辦呢?首先想到的是給研究所學生,尤其是入讀博士課程的學生提供經濟支援。在歐美國家,給研究所學生發薪資是理所當然的事。在日本,也可以將研究所學生聘為助理研究員,然後為其提供一份薄薪。但是,這僅限於「競爭性資金」(向研究機構或研究者徵集研究專題,通過第三方審查後,向優秀課專題供的研究資金)充裕的大學或研究室,而且提供的薪資都無法保障最低限度的生活開支。

即使如此,筆者也不贊成用稅金向所有入讀博士課程的學生提供經濟支援。許多大學的博士課程入學率都沒有達到標準,招生壓力很大。最後,變成無法充分確保入讀學生的品質。

少有企業願意聘用博士

日本學術振興會有一種特別研究員制度,即「為了給我國優秀的年輕研究者提供通過自由創新來自主選擇研究專業並專心於學術研究的機會,而實施的研究者培養和保障制度」。該制度為博士課程學生提供每月20萬日圓左右的研究獎勵經費。雖然不多,但也算是一個合理的價位。

2016年度日本博士課程入讀人數約為1.5萬人。其中申請了特別研究員的為3,341人,錄取人數為727人。特別研究員錄取人數僅佔博士課程全體入讀人數的5%,錄取率(錄取人數/申請人數)為21.8%。雖然需要對錄取率應提升到何種水準展開討論,但提升錄取率應該是最快的解決方法了吧。然而現實情況卻是,2013年度的錄取人數和錄取率分別是815人和25.8%,之後這兩個數據都在下降,2017年度變成了692人和20.7%。這或許與預算有關,但明顯是跟培養年輕研究者的目標逆道而行的。

就算好不容易完成了博士課程的學習,之後能否就業就成了接下來的、也是最大的問題。日本有「高學歷窮忙族」這種說法。過去幾年裡,博士課程畢業生的就業率不足70%,明顯低於大學生和碩士生。

雖然根據專業不同差別較大,但整體而言,約有半數博士畢業生在大學等研究機構任職,還有約四分之一的人去了民間企業。每年,只有約一成的企業聘用博士(科學技術學術政策研究所《關於民間企業研究活動的調查報告2017》)。由此可見,和從前一樣,博士的主要就業單位還是以大學為中心的學術界。

  • [2018.09.19]

大阪大學研究所醫學及生命功能研究科教授。1957年生於大阪。專攻幹細胞研究。1981年畢業於大阪大學醫學系,曾任內科醫師、大阪大學醫學系助手、歐洲分子生物學研究所研究員、京都大學醫學研究科講師、大阪大學微生物病研究所教授,2004年起任現職。著有《表觀遺傳學──描繪新生命像》(岩波新書,2014年)等。

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