日本入門

年糕

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將糯米蒸好後,用木杵反覆捶打,製成柔軟的年糕。年糕自古以來就是慶祝活動及正月時不可缺少的食物,最近它的食用方法更是花樣百出,用年糕製作的菜肴、日式點心、西點及霜淇淋大受歡迎。

年糕潔白柔軟,具有獨特的黏性和柔韌性,是日本自古以來的傳統食物。將糯米蒸好後,用木杵捶打出黏性,然後揉成團或拉成薄片。年糕經烘烤後會膨脹起來,放在湯裡煮,更加糯韌綿軟。

「團隊」作業迎新年

約2000年前的繩文時代末期,年糕與水稻種植同時自東南亞傳入日本。平安時代(約1300年前),年糕成為祭祀或做法事時不可或缺的供品。進入室町時代(約700年前),隨著茶道的發展,年糕開始用來製作點心。

相傳年糕中寄宿著神靈,被賦予了生命力。因此在喜慶或特殊的日子裡,人們習慣於聚集在一起「打年糕」。所謂「打年糕」,就是在圓木挖製成的圓筒形「臼」裡放入蒸好的糯米,用錘形的「木杵」反覆捶打,直到糯米的黏性充分釋放出來。而為了準備正月迎接新年歲神,年終打年糕的活動更是必不可少。到了正月,人們在神靈前供奉「鏡餅」,即兩塊重疊起來的扁圓形年糕,還要吃「雜煮」,也就是用上湯煮出的年糕。不同地區和家庭的「雜煮」風味各異,年糕有的用圓形,有的用方形,調味和配菜也各不相同。可見年糕在日本是珍貴而喜慶的食物。

打年糕(左);將打好的年糕揉成圓團狀(右)

正月祭神的「鏡餅」

新年裡的年糕湯「雜煮」

打年糕需要多人共同完成。從前,人們在正月裡將剛打好的年糕(扁平年糕)切成四方形或揉成圓形食用;現在在家裡打年糕已經不那麼容易了。因此店裡出售真空包裝的年糕,以供人們隨時食用。這樣的年糕,一般都切成長方形的塊狀,或是切成薄片便於煮火鍋,有的還帶豆餡。

節慶活動中的必備食物

3月3日女兒節,即雛祭時,要擺上菱形的三色疊加年糕「菱餅」,並食用「櫻餅」。5月5日端午節,要食用槲樹葉包裹的粳米「柏餅」。此外,遇到入學、結婚等喜事或慶典時,人們會贈送紅白年糕,蓋房子舉行上樑儀式時也有撒年糕的習慣,寓意驅災辟邪。即便在今日,有些地方每逢正月或有喜慶之事時,部落或家裡的親戚們還會聚在一起打年糕慶祝。

女兒節(3月3日)必備的「菱餅」

人人喜愛的年糕

一般人在家裡吃的年糕,是從商店裡買來的長方形塊狀年糕,或煮或烤,加上調味料食用。比如在烤年糕上塗上豆沙、或者撒上白糖花生粉,或者蘸上醬油後用海帶包起來等等。蘸上奶油和醬油,或是夾起司食用也十分美味。在烏龍麵裡加上年糕,被稱為「神力烏龍麵」,另外,年糕有時還用作火鍋或黑輪的原料。

烤年糕。放在烤箱或火上烘烤,年糕會膨脹起來

把烤年糕放在開水裡加熱20秒後取出,撒上白糖花生粉,就成了「安倍川餅」(左);將烤年糕蘸上醬油後用海帶包裹起來吃,也很美味(右)

人們還開動腦筋,開發出年糕的各色食用方法,比如:在切成薄片擺放好的年糕上淋上番茄醬,再鋪上起司,然後用平底鍋烤成「年糕匹薩」;在年糕、肉和蔬菜中加入白汁,用烤箱製成「年糕烤菜」;另外,在蔬菜鬆餅或餃子裡加點年糕,口感味道也很不錯。只要有烤箱或平底鍋,年糕就輕而易舉地變成了一道速食食品。

年糕匹薩

以糯米為原料的日式點心被稱為「年糕點心」,其中包括「大福餅」這類帶餡的點心,而「素甘(白糖粳米糕)」和「外郎(米粉糕)」則是在年糕裡加入白糖調製而成的。還有京都特產「生八橋」,是在年糕裡裹上餡料製成的,現在已經成為遊客們最愛的一種京都伴手禮。有些年糕點心的餡料還使用了巧克力或抹茶奶油,非常時尚。包著草莓和豆沙的「草莓大福」團子,裹著霜淇淋的「年糕霜淇淋」等,以柔軟的口感而為人喜愛。

京都特產「生八橋」

用加糖的糯米麵皮和豆沙將草莓包裹起來的「草莓大福」團子

不過,年糕黏性大,所以容易噎住喉嚨。因年糕噎住了喉嚨而被救護車送到醫院的人數,每到新年正月都會增加。尤其是老年人和兒童,由於咀嚼功能較弱,應該特別切記,年糕要小口小口地細嚼慢用。

標題圖片:將蒸好的糯米用木杵捶打出黏性

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