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追求極致書寫體驗,「燕子筆記本」的傳統與創新

生活

堅持使用日本最後一臺墨線劃線機印刷內頁,不改線裝工藝和優質紙張的初心。70年來,燕子筆記本(臺東區淺草橋)一直沿用創業初期的生產方式,同時積極開發個性新品,尋求突破。筆者有幸對這家企業進行了採訪。

筆記本的講究,從紙張開始

墨線印刷,線裝工藝,優質紙張。如果要問有沒有同時具備這三點,並且徹底追求書寫手感的暢銷筆記本,那麼答案就只有一個:誕生於1947年的燕子筆記本(Tsubame Note)。

裝飾著經典紋樣的灰色封面,加上印有燙金規格標誌的黑色書脊,讓筆記本顯得格外惹眼。極具年代感的「NOTE BOOK」字樣也讓人印象深刻。翻開封面,映入眼簾的是線條井然的淺象牙色頁面。

「實際上手摸一下,你就會發現紙面平滑不刮手。因為我們的橫線是用水性油墨印刷的。如果使用油性油墨膠印的話,墨水無法滲入紙張,印在紙面上的橫線就會微微凸起。鋼筆和水性筆的墨水能夠很快吸收,寫起字來非常順滑。墨水不會留在紙面上,也就不需要專門去找吸水紙來吸水。這就是大頁書寫紙『中性Fool's紙』的好處。」

社長渡邊精二像在介紹自己家的寶貝子女一般講述著筆記本的優點。

燕子筆記本追求極致的書寫體驗。「大學筆記本」有A5和B5兩種規格,價格根據頁數而定,在160日圓到500日圓不等
燕子筆記本追求極致的書寫體驗。「大學筆記本」有A5和B5兩種規格,價格根據頁數而定,在160日圓到500日圓不等

據渡邊精二介紹,Fool's紙原本是從英國傳來的一種優質筆記用紙。燕子筆記本對其幾度改良,最終有了更加物美價廉的中性Fool's紙
據渡邊精二介紹,Fool's紙原本是從英國傳來的一種優質筆記用紙。燕子筆記本對其幾度改良,最終有了更加物美價廉的中性Fool's紙

「戰後不久,日本市面上充斥著各種劣質筆記本。創始人(渡邊初三郎)認為這樣不行,長此以往日本文化將會走向沒落,於是便找來『十條製紙』公司,共同研發了燕子中性紙這種Fool's紙。因為英國進口的Fool's紙價格高昂,所以就想造出更加物美價廉的紙張,最終研究獲得了成功。雖然價格高於其他同類產品,但憑藉良好的書寫體驗和口碑傳遞,燕子筆記本很快就流行開了。」

雖然根據消費者偏好的變化進行了改良,現在內頁紙張比剛上市時要白上一些,但是並沒有使用螢光劑。這是因為考慮到了螢光劑雖然能使紙張增白變亮,但對人眼不見得是好。

日本最後一臺墨線劃線機

之所以沒有用成本低廉的膠水裝訂,而是堅持用縫紉機線裝,也是為了追求更好的使用體驗。膠水裝訂的筆記本,開合次數一多就很容易脫頁,而燕子筆記本的封皮和內頁是用工業縫紉機細緻裝訂成套的,所以沒有脫頁的煩惱。這樣的筆記本完美詮釋了生產者對極致書寫和使用體驗的孜孜追求,也讓消費者一旦使用就再也無法放手。

筆者有幸去參觀了內頁印刷現場。目的地是井口卦引所,跟燕子筆記本一樣都在臺東區。這裡轉動著日本最後一臺墨線機,是一家「稀有」的印刷廠。

這臺一看就上了年頭的機械式墨線機,服役已有五十多年了。送入的一張張白紙通過滾軸後,便印上了規整的淡紫色橫線,讓人歎為觀止。井口博司不經意地調整著紙張,時不時去確認下墨水和墨線頭的狀態。印好的紙張會收攏放到別處。印方格紙則需要等紙乾好了之後,轉90度再放進去印刷分隔號。井口富有節奏感地熟練操作著一系列作業程序。正因為有了這樣的技術,才有了燕子筆記本。正因為與技藝精湛的老匠人攜手,才誕生了品質優良、便於書寫的筆記本。

井口博司一邊調整著已服役五十多年的老機器,一邊默默地進行作業
井口博司一邊調整著已服役五十多年的老機器,一邊默默地進行作業

機器將一張張紙印上橫線
機器將一張張紙印上橫線

橫線印刷完畢之後堆放在一起的紙張
橫線印刷完畢之後堆放在一起的紙張

米老鼠也登上了筆記本封面

有趣的是,燕子筆記本並不滿足於只當一家老式筆記本的產商。它還積極開發新產品,不斷與各種企業和品牌共同推出合作產品。

比如從8年前一直銷售至今的迪士尼聯名筆記本。封面上繪有大家耳熟能詳的米老鼠,邊飾設計中也隨處可見米老鼠元素。雖然乍看之下很難發現,但對於迪士尼粉絲而言,反而更有一種尋寶的樂趣。

以前還生產過著名設計師agnès b.特別定製的筆記本。當時使用的是維京Fool's紙,是比燕子中性Fool's紙書寫手感更好的高檔紙張。

「墨水的滲透度和平滑度完全好於Fool's紙。墨水就像平穩起步的勞斯萊斯那樣滲透得非常自然。上手寫一下就知道了。就是成本太高,現在已經不再生產了。只要用了維京Fool's紙,價格就肯定下不來,所以銷量就很有限。不過這種筆記本能夠被收入agnès b.的品牌也是很棒的。」

現在,渡邊雖然熱情洋溢地介紹著已經成為歷史的維京Fool's紙,但同時他也一直將眼光投向未來。2017年4月,新作「Perfect.Z」問世,封面裝飾著擁有400年歷史的富山縣傳統工藝高岡銅器。這款精裝禮盒版筆記本是與銅器上色技術極富盛名的富山縣「折井著色所」共同創作而成,品味堪比藝術佳品。

與此同時,燕子筆記本還和婚紗雜誌《ZEXY》合作,開發了國內度假婚禮版和海外婚禮版的「新娘筆記本」作為雜誌贈品。從決定結婚的下一秒開始,到婚禮當天,來賓名單和預算分配等新娘必做的待辦事項全都收羅其中。這本「新娘筆記本」,是為典雅端莊的「Perfect.Z」和忙於籌備婚禮而無暇他顧的女性特意準備的。燕子筆記本擁有無數張不同的面孔。

封面上裝飾有富山縣傳統工藝高岡銅器的「Perfect.Z」(精裝禮盒版8000日圓)
封面上裝飾有富山縣傳統工藝高岡銅器的「Perfect.Z」(精裝禮盒版8000日圓)

各種展覽會上限量銷售的燕子筆記本,妙趣橫生
各種展覽會上限量銷售的燕子筆記本,妙趣橫生

最後筆者了解了一下燕子筆記本名字的由來。

「最早推出筆記本的時候,我們營業部門有一位非常優秀的男員工,叫『燕先生』。他長得很像Montgomery Clift(上世紀50年代的好萊塢男星),非常帥,而且很會說話。總有客戶表揚我們說『您家真是筆記本好,人也好』,總愛說『來幾本燕先生的筆記本』。然後創始人就想『既然如此』,於是乾脆拿他的名字給筆記本命名了(笑)。不過創始人的名字也好好地保留了下來,B5版筆記本的書脊部分有創始人的姓W(渡邊的日語發音第一個字母),A5版則是H(初三郎的日語發音第一個字母)。」

產品編號中加入了創始人姓名的英文縮寫,W是B5版,H是A5版。 30S表示頁數為30頁
產品編號中加入了創始人姓名的英文縮寫,W是B5版,H是A5版。 30S表示頁數為30頁

用員工的名字來為產品冠名,燕子筆記本絕對是空前絕後的。這種軼事總會讓人心頭一暖。如今,燕子筆記本也在因收羅全球精選雜貨而極富盛名的紐約、巴黎的CONRAN SHOP上櫃銷售,並且好評如潮。追求極致「書寫體驗」的願望是沒有國界的。

攝影:長阪芳樹

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