追悼「大震撼」:天才賽馬不為人知的「另一面」

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7月30日,日本職業賽馬「大震撼」(ディープインパクト/Deep Impact)因頸椎骨折,以17歲之齡過世。現役時代,牠以全勝紀錄榮獲經典三冠馬的稱號,並在頂級的GI賽事中奪得7勝,但牠的事蹟卻不僅如此。退休成為配種的公馬後,也「超出規格」般地成為了重新改寫純種馬血統地圖的存在。其秘密之一在於,配種之際展現了某種出類拔萃的姿勢。資深賽馬記者前往牧場採訪相關從業人員,介紹知名賽馬不為人知的另一面。

距離大震撼的早逝不到一週,已有許多媒體相繼報導此對於賽馬界的巨大衝擊。作為賽馬以及配種公馬的耀眼成績,已是廣為人知(參考本文最後的解說),但作為以配種行為營生的「公馬」又是何種樣貌?本文首先針對至今尚未報導的配種現場情形,引用社臺Stallion Station(譯註:位於北海道的純種馬繁殖設施)現場工作人員的說法,進行深入報導。

「大震撼真是一匹配種高明的好馬。實際配種時,體型較小的公馬經常很辛苦,因此牠剛來到Stallion的時候,還讓人有點擔心。由於大部分的配種對象都是比自己體型高大、後臀豐厚的繁殖用母馬,導致對準生殖器的角度調整非常困難。在那當下,常會重複鋪疊好幾張榻榻米,讓配種的公馬站上去試著調整角度,不過也有公馬會因此而無法專心配種,有時候也容易發生意外。」

「但大震撼完全沒有問題。具體而言就是一句話:『腰的伸展方式非常厲害!』因此無論對方多麼高大,也能順利地適應。伸展腰部這件事情,對馬這種動物來說極為困難。首先,身體一定要非常柔軟。為了伸展腰部,從踝關節(後腳最大的關節部分)到馬蹄的部分必須要合為一體,並且柔韌有力才行。」

「接著,平衡感必須非常優異。人類若是以腳尖維持著不穩定的姿勢,並且劇烈運動的話,一般來說就會弄壞腳和腰。若以現在人們運動時使用的流行語來說,就是大震撼的『體幹』非常堅實吧,因此配種時完全不見疲態。如此富於技巧的優良種馬,在我們這裡應該是從『北方風味』(ノーザンテースト/Northern Taste、1971-2004)以來,極為少見的特例。我記得現場工作人員大家都讚嘆說,在這種地方也能展現出優秀的運動神經啊!」 

「還有一點令人覺得帥氣的是,牠進入配種場的時候,總是表現得非常冷靜,但開始配種時,便咻地瞬間切換開關,真的有種花花公子那種反差極大的作風。因此不會無謂地浪費體力和時間。然後就如同剛剛所說,總能順利地完成工作,一旦結束後就像完全沒事一樣地回去。這方面的聰穎也讓人感覺到,牠是一位非常專業的男性。」

常常與危險相鄰的配種,現場的工作人員說道,不記得大震撼曾造成他們工作上的不便。在這方面,大震撼也是一匹天才般的駿馬。

大震撼

生於2002年3月25日,2019年7月30日去世。2004年開始參與賽事,2005年成為第6匹達成日本賽馬史上中央賽馬經典三冠王,是繼1984年魯鐸象徵(シンボリルドルフ/Symboli Rudolf)之後,第2匹以全勝紀錄迅速達成三冠王的賽馬。2006年,作為日本訓練的賽馬,首次登上世界第一的寶座(草地‧長距離),同年參加法國的凱旋門大賽,進入3強,但賽後驗出禁藥,失去資格,生涯敗戰唯有此次賽事,以及2005年的有馬紀念賽。生涯戰績為14戰12勝(亞軍1次,失格1次),其中GI賽事奪得7勝。獲得獎金一共14億5455萬1000日圓。2006年在有馬紀念賽中奪冠後榮退,2007年開始以種馬的身份進行配種工作。2012年以降,7年連續榮獲頒贈頂級種馬王(配種公馬的子嗣獲得年度獎金合計最高者)的稱號。配種的子嗣有高情厚意(キズナ/Kizuna)、豐收節(マカヒキ/Makahiki)、華格納(ワグネリアン/Wagnerian)等5匹東京優駿(Japan Derby)和在GI賽事中奪得7勝的著名母馬貴婦人(ジェンティルドンナ/Gentildonna),以及制霸2018年菊花賞與2019年春季天皇賞的高昂奮進(フィエールマン/Fièrement )等許多強力賽馬。作為配種公馬的大震撼為史上第4匹達成完全制霸8大賽事(經典5賽事、春秋季天皇賞、有馬紀念賽)的名馬。在日本中央競馬會之中,作為種馬的勝利次數在2018年底,總計1797次,總獎金累計為471億4545萬2000日圓。配種費用從2018之後,上漲至單次4000萬日圓。

標題圖片:從日本中央競馬賽事退休後,成為配種公馬,時隔2個月才公開露面的大震撼,2007年2月14日,攝於北海道安平町的社臺Stallion Station(時事)

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