訪臺日本觀光客突破200萬人,單一集中於臺北等問題亦隨之浮現

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相較臺灣訪日人數年度高達近500萬人,日本訪臺人數近日終於突破200萬人。如何擴充連結地方與地方之間的航班,行銷臺北以外的地方魅力,是持續成長的關鍵,也是弭平觀光不平等的重要課題。

2019年從日本來到臺灣的旅客與前一年度相比成長了至少5%,首度突破200萬人大關,而從海外造訪臺灣的所有旅客總數,也首次超過了1100萬人。中國觀光客因為臺灣與中國的緊繃關係而持續減少,臺灣當局在這樣的局勢下,為吸引日本等其他國家觀光客來訪而做出的奮鬥有了顯著成效,同時在另一方面,為了在2020年能更進一步成長,接下來的課題似乎也逐漸清晰了起來。

期待透過福原愛讓訪臺日本觀光客翻倍

11月27日,臺灣觀光局與臺灣觀光協會在東京舉辦了盼望200萬人次的紀念與新電視廣告發表會的活動,與臺灣桌球選手結婚,現生活在臺灣的日本前桌球國手福原愛也列席參加,她如此描述自己對臺灣的印象,為會場帶來歡笑。

「臺灣交通方便,食物便宜又好吃,人跟氣候都很溫暖,很容易居住。還有試吃的量都很大份,讓我嚇一大跳。吃東西的時候,就是我在臺灣覺得幸福的時刻,老公都叫我『貪吃鬼小愛』。」

當天福原愛身穿融入珍珠奶茶概念的服裝搭配,口中講著比主辦單位的口譯員還要巧妙的中文,展露出她身為架起日臺橋樑的代表性人物的存在感。

搭配珍珠奶茶概念服裝的福原愛女士(左)和臺灣觀光局的吉祥物Oh! Bear(右)(高橋郁文攝影)
搭配珍珠奶茶概念服裝的福原愛女士(左)和臺灣觀光局的吉祥物Oh! Bear(右)(高橋郁文攝影)

福原愛說,她最推薦的景點是能體驗各種食物的夜市,同時也表示自己還沒去過臺灣首屈一指的熱門景點「九份」,所以很想在2020年去那裡看看。活動尾聲時,她還呼籲:「要是很煩惱不知道該去哪裡玩,請務必來臺灣吧,最好還能帶著家人一起來臺灣玩。」

臺北士林夜市(まちゃー/PIXTA)
臺北士林夜市(まちゃー/PIXTA)

在種種背景之下,臺灣方面本來就期盼招攬更多日本觀光客。眾多因素中最主要的一項,莫過於民進黨政權跟中國的緊張關係持續,故中方發動制裁措施,限縮中國觀光客訪臺所致。中國觀光客在2015年時達到400萬人之多,這個數字在2019年被認為將滑落至半數左右。臺灣當局為了彌補中國觀光客的缺口,遂致力向其他國家招手,換來了東南亞、韓國觀光客大幅成長等等成效。

與此同時,近幾年來自日本的觀光客漲幅卻不甚理想,眼看著200萬人關卡在前卻遲遲跨不過去的停滯狀況持續了一段時間。日本人在一人平均消費金額上相對高,所以日本人數量增加帶動的經濟影響也大。12月上旬時,念茲在茲的200萬人關口總算跨越,而成為第200萬人的是一位來自宮崎的日本女性,她在桃園國際機場獲得獎勵的新聞也受到臺灣媒體大篇幅報導。

對臺灣人來說赴日觀光是第一也是唯一,相較之下日本則・・・

觀光問題也牽動著臺灣的選舉。臺灣將在2020年1月11日當天,舉行4年一度的總統大選暨立法委員選舉,身為競爭對手的在野黨國民黨不時便會拿觀光客減少一事,作為批判蔡英文總統對中路線的材料。在日本觀光客突破200萬人關卡的幾乎同一時期,所有訪臺外國人的總計達到史上最高的1100萬人次,執政當局遂用類似競選策略的形式發布這條新聞,藉此消弭與中方關係惡化帶來的影響。

另一方面,弭平臺灣與日本的觀光不對等也是臺灣當局的夙願。今年從臺灣來到日本的旅客眼看著將突破500萬人,而從人口幾乎是臺灣6倍的日本來到臺灣的觀光客卻不到200萬人。對臺灣來說,希望更多日本人來臺灣的期盼相當強烈。

只不過,雖然對臺灣而言,赴日觀光固然是壓倒性首選,但對於日本人來說,在短程觀光地的選項裡尚有韓國、夏威夷、關島等其他地點,臺灣只是選項之一,這是日臺之間的差別。即便如此,這幾年日韓關係緊張再加上香港局勢的惡化,使得臺灣在亞洲更容易匯集人流,這點無庸置疑,繼續讓更多日本人造訪臺灣是有可能的。

增加日臺間航班,是左右未來成長的關鍵

當此之際,串連起日本與臺灣的航班問題令人關注。由於臺灣觀光客不分季節地大舉赴日,所以橋接日本與臺灣的幾間主要航空公司,諸如全日空、日本航空、長榮航空、中華航空的班機總是很搶手,機票的訂價也偏高,雖然有樂桃航空與虎航等LCC(廉價航空公司)來補足這個部分,但廉航的班數絕對算不上充足。近期又有遠東航空傳出營運危機,即便遠航從臺灣飛秋田、福島、新潟的航班載客率都算理想,卻不得不陷入停班窘境。

對臺灣人來說,赴日時不光只有東京,也能直接飛往北海道、沖繩、九州、關西、東北、北陸、四國等地,同樣是日本旅行卻有很多地方可以選擇,每次訪日都能換個地點、改變花樣而不覺厭倦。

然而,從日本來臺灣的旅客中,有高達8成的人是透過桃園國際機場或臺北松山機場來臺,所以多半會以臺北做為在臺灣的活動據點。可是,儘管臺北再怎麼大,只要有個2天就能大致繞完九份、故宮博物院、夜市等地點,而這些觀光景點也難保能吸引遊客二訪、三訪。

最理想的情況是增開更多連結日本各地與臺灣高雄、臺南、臺中、花蓮等地的航班,但這之中又有臺灣當地人口比率的問題,使得航空公司不願輕易點頭增開臺灣地方機場的航線,他們的態度更趨向於,不如把東京臺北這條賺錢航線的訂價喊高、銷售一空,更能確保事業安泰。除此之外,與其花費大量心力研發細膩的觀光行程,臺灣的旅遊業者更傾向於希望日本方面多走對己方省事的行程,也就是俗稱的故宮・九份・小籠包這套臺灣觀光鐵三角,如此便能省去培訓導遊與跟當地洽談的程序。

九份(筆者攝影)
九份(筆者攝影)

但是,亦有看法指出,從現實層面來看,仰賴臺北及其周邊所招攬的日本觀光客約莫已在200萬人左右達到飽和,勢必需要透過新的行程、新的創意來開拓觀光地,而這點顯然需要臺灣與日本雙方面的努力才行。臺灣的花蓮與臺東等東海岸一帶;能接觸客家文化的桃園・新竹・苗栗的「臺三線」;可以認識歷史與原住民文化的南部屏東等地,臺灣還有很多對日本人來說尚且陌生卻充滿魅力的地點。

擴充航空路線是此刻的首要課題。只要出現新的航線,就能期許孕育出新的觀光商品。在日臺雙方的合作之下,今後會推出什麼樣的路線?又會如何推廣臺北以外的觀光魅力呢?相信這將會成為訪臺日本旅客是否能在2020年之後,邁向300萬人這個新目標的關鍵。

標題圖片:手持「宣示『日本旅客訪臺達成200萬人次』」告示牌的臺灣觀光局鄭怡萍東京事務所所長(左)、蔡明耀臺北駐日經濟文化代表處副處長(中央左)、福原愛女士(中央右)、臺灣觀光局吉祥物Oh! Bear(右)(高橋郁文攝影)

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