QR Code誕生秘辛:二維條碼之父為何願意開放專利?

財經 技術

  • 登錄網站或電子支付…QR二維條碼的應用場景不斷擴展
  • 開發公司是愛知縣的明星製造業企業——電裝公司…靈感來自圍棋
  • 手機的普及和開放專利成為QR二維條碼廣泛普及的契機…值得期待的未來又是怎樣

日常生活中不可或缺的QR二維條碼

QR二維條碼被廣泛應用於網站登錄,最近又用於電子支付。

發明這種QR二維條碼的,是總部位於愛知縣的日本電裝公司技術人員。我們採訪了QR二維條碼之父,瞭解到了令人驚訝的開發秘聞。

QR二維條碼如今已是無處不在,在日常生活中的方方面面得到廣泛應用。比如電子支付、登錄網頁等。最近甚至還出現了在墓碑上張貼記錄著逝者資訊的QR二維條碼的服務。

QR二維條碼,其實是愛知縣的明星製造業企業電裝公司,早在25年前就已經發明出來了。

現在已從電裝公司的一個事業部獨立出來成立子公司,叫DENSO WAVE公司,總部位於愛知縣阿久比町。

QR二維條碼之父揭秘,發明契機是「圍棋」

我們請QR二維條碼的開發者原昌宏談談開發的契機。

DENSO WAVE首席工程師 原昌宏:
QR二維條碼還沒被發明出來的時候,我們的製造現場用條碼來管理零件。每次要連續讀取8-10個的條碼來獲取資訊。這樣做,工作效率太低,操作人員多有抱怨,表示幹得非常累。為此,我們決心開發一種一次能讀取大量資訊的編碼,於是有了QR二維條碼。

QR二維條碼,原本是為汽車工廠的零件管理開發出來的。

其內含的訊息量是條碼的200倍。其特徵是縱橫方向黑白相間的方塊,通過黑白線條不同排列組合來表達資訊。

QR二維條碼的信息量是條碼的200倍
QR二維條碼的信息量是條碼的200倍

只要用鏡頭讀取QR二維條碼就能打開網頁登錄網站,這是因為把網頁的網址資訊轉化成了這種黑白方塊。

而且,能被快速讀取也是QR二維條碼的特徵之一。其支援的文字量,如果按英文字母和數位算的話,最多可達4000字以上。

通過縮小方塊大小或放大QR二維條碼本身,只要是在文字數量範圍之內,可以製作出無數的組合圖案。

這種設計的靈感,據說源自原昌宏在午間工作休息時玩的一種「遊戲」。

原昌宏:
公司工作間午休的時候,我喜歡玩圍棋。在圍棋的矩陣網格中放置白子和黑子,能便利地表達資訊。這給了我帶來了靈感。

原來,靈感是「圍棋」。

以這種好玩心為契機發展出來的QR二維條碼,如今已廣泛普及到不可或缺的程度。其廣泛普及的背景,據說和當初的一個決斷有關。

原昌宏:
就算有了很多QR二維條碼,但如果基礎設施環境不完善也是白搭。而建設基礎設施不是單靠電裝公司一家就能夠完成的事情。因此,為了讓更多公司能加入進來,我們開放了QR二維條碼的專利。

抱著「先普及QR二維條碼」這種想法,電裝公司特意開放了專利。於是,QR二維條碼陸續被其他企業所採用。

再加上帶鏡頭的手機快速普及的原因,QR二維條碼出現爆發式增長。

甚至還擴大應用到與安全相關的場景,比如購物支付方式,替代投幣式存包櫃鑰匙等。

不斷擴展的應用場景…銀行、火車、無人超市

最近,其應用場景不斷擴展到各種領域。

鹿兒島銀行試驗引進的自動櫃員機(ATM),不使用銀行卡,只掃描記錄有使用者臉部資訊的QR二維條碼方式,再通過自動櫃員機內置鏡頭驗證,便可確認操作機器者是否為本人。

確認是本人就可以取出錢來,若非本人則無法取出。

東京都營地鐵公司則在駛入月臺的地鐵車廂門上貼了QR二維條碼。

當月臺的鏡頭讀取到這個QR二維條碼,防止乘客跌落軌道的月臺防護門就會自動開啟,形成聯動。

本來,要想實現月臺與車門的聯動,需要花費上千萬日元來改裝。而採用這種QR二維條碼方式,只需花費幾萬日元就能搞定,大大削減了運營成本。

誕生於愛知縣的此項發明,在國外也被廣泛應用。位於美國西雅圖州的無人超市「Amazon Go」,據說就是使用QR二維條碼來認證進入超市人員身份的。由於引進成本很低,在發展中國家,QR二維條碼正被廣泛用於員工證件等身份證件的識別。

用途還遠不止於此…開發者也很期待各種「超越想像的使用方式」

QR二維條碼從古老的圍棋獲得靈感而誕生,現已逐漸發展成為最先進的服務方式。作為開發者,原昌宏還期待它在哪些新領域發揮作用呢?

原昌宏:
發生災害時,讓個人持有記錄個人醫療資訊的QR二維條碼,這樣在避難場所等地,人們可以通過讀取二維條碼來接受適當的治療。我很期待今後能在類似方面發揮作用。我覺得今後大家發揮各自智慧,很可能發掘出更多用途,也許有些用途是我們從未設想過的。那就再好不過了。

(東海電視台)

(FNN Prime online 2019年12月14日刊登,原文詳見此處

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