久能佑子: 在美國華盛頓培養開創未來的人才
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由研製藥品而積累財富,被選為「美國50位最成功女性之一」的久能佑子。現在以華盛頓特區為活動基地,傾注全力支援年輕社會企業家和藝術家。

久能佑子

久能佑子KUNŌ SachikoS&R財團CEO兼理事長。生於1954年,曾在慕尼黑工業大學留學,1983年獲得京都大學研究所工學研究專業工學博士學位,進入新技術振興機構(現在為科學技術振興機構,簡稱JST)。1989年與上野隆司共同創立了R-Tech Ueno公司,致力於新藥開發,1994年發售青光眼及高眼壓症治療藥物。1996年赴美。與上野共同創立了Sucampo Pharmaceuticals, Inc.。2006年,其慢性特發性便秘治療藥獲得美國食品藥品管理局的認可。 2000年創立S&R財團,2014年創立了Halcyon Incubator,成立主旨是盡力支持社會企業家、科學家和藝術家。

久能佑子女士在日本和美國創立了兩家生物技術風險企業,她主導的新藥開發獲得成功,因此其淨資產達到3.3億美元(約360億日圓)。2015年美國商業雜誌《Forbes》發佈「美國50位最成功女性」,她是唯一入選的日本人。不斷嘗試新挑戰的久能女士已從生物技術風險企業第一線引退,現在正以美國華盛頓特區為中心,通過親自擔任CEO的S&R財團,以及於2014年發起的Halcyon Incubator專案,全力支援社會企業家、科學家、藝術家。

從生物技術研究轉向創業

久能女士(以下略去尊稱)經歷了從科學家到企業家,再到美國青年才俊支援者這一系列華麗轉身,始終自己把握著人生的舵盤。久能在山口縣一個小鎮裡出生長大,少女時代非常怕生。她說,自己原本就擅長數理化,考大學的時候,考慮「上理科的話會有很多實驗,不用跟人多說話,也許更適合自己」。現在雖然女性科學家的人數有增加的趨勢,但總體比率還是比較低的,而在上世紀70年代,考入理科的女性絕對屬於少數派。她考入的京都大學工學系總人數為1,000人,其中女學生只有6人。大4的時候,久能決定進軍當時已經開始受到關注的生物科技領域。

碩士課程第2年的時候,久能到德國的慕尼黑工業大學留學1年,成為她後來人生的第1個轉捩點。「我遇到很多女性科學家,她們所選擇的各式各樣的生活方式是在日本社會中無法想像的,從她們身上我明白了還可以選擇另一種生存之道,就是當一名研究人員,藉由做自己喜歡的事情取得收入。因為在日本,很多女性即使獲得過博士學位,結婚以後還是會進入家庭。」

回國取得博士學位之後,久能曾在三菱化學生命科學研究所就職,1983年,在新技術開發事業團(現為科學技術振興機構,即JST)作為研究人員開始新的生活。在這裡她遇到了商業夥伴上野隆司博士。在共同進行睡眠、記憶、學習等分子結構的研究過程中,上野發現了化合物prostone,這後來成了研製出兩種新藥的「平臺」。這種物質具有修復細胞的特殊功能,上野和久能都熱切地希望儘快讓它為患者的治療發揮作用。但是,在基礎研究領域,這並不能馬上與新藥的開發結合起來。於是,1989年,兩人辭去事業團的工作開始創業。「Discovery driven(為新發現所驅動),工作非常有趣,我完全沉迷其中。至於將來會怎麼樣,我覺得一邊研究開發一邊再考慮就行」。

當初兩人是借用上野父親的公司上野製藥廠內的一塊地做研發,屬於接受資金援助的「企業內創業」。1994年,他們開發出的治療青光眼的新藥Rescula滴眼液在日本發售,現在已經得到世界上45個國家的認可,高峰期年銷售額超過100億日圓。

  • [2018.01.31]
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