時尚中的傳統美“Cool Traditions”

伊勢志摩的真珠養殖:大自然的恩賜與人類智慧的完美結晶

文化

自古以來,真珠都深受女性喜愛。120年前,御木本幸吉進行的真珠人工養殖在世界上首次取得成功。但即使是在真珠養殖技術已經成熟的今天,育珠也需要長達4年的時間。筆者走訪日本真珠的一大產地——三重縣英虞灣,對真珠養殖業者進行了採訪。

在英虞灣畔的一間小木屋裡,女職員們正在小心翼翼地打開真珠蛤,並將鋒利的手術刀緩緩探入內部。用手術刀在乳白色內臟部位切出小口後,再熟練地換用鑷子植入細胞小片和珠核。貝殼內部分泌出的真珠質將珠核層層包裹起來並不斷成長。真珠層隨著時間的推移,層層疊加形成美麗的真珠。

將珠核植入真珠蛤

珠核植入工作結束後,將真珠蛤貝置於「保養籠」中休養2至3週,待其恢復體力後放回懸掛於英虞灣木筏下的網袋中。

將真珠蛤放入縱長型網袋,懸掛在木筏下方進行養殖

力爭養殖「完美真珠」

在風光明媚的英虞灣的海灣,井上光一家三代都在從事真珠養殖業。井上已經做了42年,他說:「打開貝殼後看到閃閃發光的真珠,那興奮的心情至今都沒變。我的目標是養育出人人稱道的完美真珠。」

井上光將植入珠核的真珠貝放入保養籠中

井上光解釋稱:「養殖真珠真的很難。真珠蛤不斷成長直到珠核變成圓圓的真珠,在這漫長的時間裡,它們也和人一樣,必須承受各種環境壓力。我們把每顆真珠都當作自己的孩子一樣來細心培養。看到它們長成美麗的真珠,才會覺得自己把工作做好了。」

井上光的公司「井上真珠」位於三重縣志摩市的立神。他的公司裡,負責將「珠核」植入真珠蛤內部這項精細程序的,都是當地技術嫺熟的女職員們。一天工作8小時,每人大概可完成500個珠核的植入工作。這是一份需要耐心且十分費力的工作。

女職員將珠核植入真珠蛤內部

小木屋建在防波堤上,數公尺之外漂浮著由木柱和木板製成的真珠木筏。真珠蛤的蛤苗,大小正好可以握在手中,它們被懸掛在木筏下培養4年。

將植入珠核的真珠蛤懸掛在英虞灣的木筏下培養

貝苗真珠蛤內側。珠核在其中成長為真珠

女職員們正在去除真珠蛤表面的附著物。在養殖真珠的4年時間裡,需要多次反覆進行這項工作

克服重重危难

立神真珠養殖漁業合作社法人代表兼總經理森下文內(70歲)說:「雖然這裡是個悠靜的地方,但卻面臨著很多問題。」2008年發生全球金融危機後的一段時間裡,真珠需求急劇萎縮,真珠養殖業受到重創。森下說:「還有一個原因,是澳洲產的大顆粒南洋真珠成為我們的勁敵。但是,我們以優良的品質,得以保持真珠繼續受到市場歡迎。最近,我們在商討擴大中國和東南亞等新興市場的銷路。」

人與自然共同打造出的藝術品

關於真珠的魅力,森下文內說:「雖然它是純天然產物,卻散發出潤白光澤。所以說,真珠很特別。」除真珠之外的寶石,比如鑽石,原石不美,須經過切割研磨之後才能散發出獨特的光彩。森下表示:「相比之下,真珠是從生物體內產生,經過人們的精心培育而長成。真珠是大自然與人類技術的結晶,這就是它和其他寶石大不相同的地方。」

原本英文

圖片:本野克佳

標題圖片:漂浮在英虞灣的真珠養殖木筏

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