尋訪巨樹

尋訪巨樹~島上的巨人們

文化

有不少巨樹生長在孤島上,如日本最有名的巨樹繩文杉就生長在屋久島上。本期介紹在溫暖的氣候和清新的空氣中茁壯生長為海島象徵的「巨人們」的雄姿。

海島的巨樹

日本是一個由6000多座島嶼構成的島國。各地的島嶼上都生長著巨樹,島根縣隱岐島和東京都禦藏島作為「巨樹之島」,在巨樹愛好者中間享有盛譽。越來越多的地方政府為了振興島嶼經濟,開始對巨樹進行宣傳。

海島巨樹的代表要數屋久島的繩文杉,它在被列入世界自然遺產的屋久島原始森林中可謂「盟主」。1966年被發現時推測樹齡為7200年,給人的視覺衝擊力巨大,作為日本巨樹的代表之一,其存在全國盡人皆知。

銀杏由朝鮮半島傳入日本時經由長崎縣的對馬島和五島列島,以及瀨戶內海諸島,這些島嶼受溫暖氣候的影響,生長著很多巨樹。或許因為這些巨樹生長在遠離大城市的地方,給人的印象是生機健康、長勢旺盛。本期從中精選3棵巨樹介紹給大家。

繩文杉(鹿兒島縣屋久島)

樹種:杉樹(Cryptomeria japonica 柏科杉亞科杉屬) 生長地:郵遞區號891-4205鹿兒島縣熊毛郡屋久島町宮之浦 樹圍:16.1m 樹高:30m 樹齡:2000年以上 國家指定特別天然紀念物(屋久島杉樹原始林) 大小 ★★★★★ 樹勢  ★★★ 樹形  ★★★ 樹冠幅度 ★★ 威势  ★★★★★

不言而喻,繩文杉是日本最具代表性的巨樹。由於屋久島在1993年被聯合國教科文組織列入世界自然遺產名錄,繩文杉也一舉受到世人矚目,如今已成為日本巨樹的代名詞。

全國各地有不少杉樹號稱日本第一,但其中絕大多數都是「合體樹(同一樹種的枝幹在貼近生長的過程中合為一體)」,或是根部長出分支,從而增加了測量部分的數值。在根部只有一根樹幹向上生長的杉樹中,繩文杉勝出其他杉樹一籌,無疑是日本杉樹之最。

提及杉樹,我們腦海中會立刻浮現出一排筆直向上的高大樹木,而繩文杉的樹形卻與這一印象相去甚遠。它的植株不高,樹幹粗壯,枝葉毫無規則地恣意生長,充分體現出生長在經常遭受颱風襲擊地帶的屋久杉的特點。繩文杉的樹皮凹凸不平,疙疙瘩瘩的樹節很突出,無法用作建材,因此才未遭到砍伐,倖免於難。

發現之初推測樹齡為7200年,放射性碳年代測定結果為2170年。由於樹幹的中心為空洞,因此無法確定準確樹齡,但已證實不低於2000年。

我首次造訪此地是在距今26年前。當時前來觀賞繩文杉的人很少,所以能夠慢慢觀察。既可以站在樹下,也可以觸摸樹幹的外皮。不過,為了觀賞繩文杉,周圍的原始林已被砍伐,根部砂土流失問題逐漸嚴重。人們開始擔心根部不斷被踩踏,會導致樹勢衰弱。當時採取的對策是開展「一把生命之砂活動」,讓參觀者抓一把砂土放在繩文杉的根部。到1996年,開始在距離繩文杉10m處設置觀景臺,限制遊客接近樹根處。

為了一睹繩文杉的風采,往返要步行約10個小時,那種終得一見的成就感會給我們留下格外深刻的印象。我們也定會強烈地感受到自遠古時代起在原始森林中獨自傲然生長的巨樹的威嚴。

寶生院的真柏(香川縣小豆島)

樹種: 刺柏(Juniperus chinensis 柏科刺柏屬) 生長地:郵遞區號761-4122 香川縣小豆郡土莊町上莊北山412 樹圍:17.3m 樹高:17.5m 樹齡:相傳為1500年 國家指定特別天然紀念物 大小 ★★★★★ 樹勢   ★★★★★ 樹形  ★★★★ 樹冠幅度 ★★★★★ 威勢  ★★★★★

小豆島是瀨戶內海僅次於淡路島的第2大島嶼,人口約3萬人。這裡以盛產橄欖以及小說《二十四隻眼睛》的背景地而聞名,是巨樹愛好者必定前往的島嶼,他們慕名前來觀賞的是寶生院的真柏。從小豆島的門戶——土莊的中心地帶沿縣道向東北行進約1.5k,在道路左側即可看到寶生院。

雖然樹名叫真柏,但還是刺柏這個名稱更廣為人知。可以肯定,這是日本最大的刺柏。很難確定這棵樹到底是分為3株向上生長,還是同根叢生(從一棵樹根分出多根樹幹向上生長),在2015年對其進行的診斷中,有樹醫得出結論:從各樹幹的斷面與相鄰斷面的形狀相似這一點來看,可能是由於植株過於高大,無法承受自身的重量,導致樹幹分裂而成。

由於這棵樹並非獨株,因此很難計算出樹圍準確的數值,緊貼地面部分尚未分支的樹圍已達17.3m。大家應該能理解這棵樹有多麼巨大吧。而同一樹種的其他巨樹,絕大多數已白骨化或樹勢衰微,只有這棵刺柏依然健壯,至今仿佛仍處在生長期中。在日本的針葉樹中,恐怕很難再見到樹冠(由樹幹伸展出的所有枝葉部分)如此之大的巨樹。

樹幹上布滿深深的褶皺,據說樹皮中隱藏著海龜、猴子、龍、鸚鵡、老虎等數十種動物的形狀,引得不少遊客饒有興趣地尋找。據傳,這棵樹乃應神天皇陛下親手種植,若傳言屬實,則樹齡已達1600多年。全國僅有9棵單株樹木被列入國家指定特別天然紀念物,這棵巨樹便是其中之一,可謂日本的珍寶。若甄選日本三大巨樹,它將是非常具有競爭力的巨樹之一。

志志島的大樟樹(香川縣誌志島)

樹種:樟樹(Cinnamomum camphora 樟科肉桂屬) 生長地:郵遞區號769-1109 香川縣三豐市詫間町志志島172 樹圍:11.64m  樹高:28m  樹齡:相傳為1200年 香川縣指定天然紀念物 大小 ★★★★★ 樹勢  ★★★★★ 樹形  ★★★★★ 樹冠幅度 ★★★★★ 威勢  ★★★★

志志島,位於香川縣三豐市詫間港西北約5.5km處,島嶼周長3.8km。「志志島大樟樹」是這座小島的一大象徵。

小島周邊海域為優良漁場,最盛時期人口曾超過千人,高速經濟發展期後人口大幅減少,目前僅有10幾名島民。這座安靜的島嶼人跡罕至,四處都設有大樟樹的指示牌,以便遊客在尋找大樟樹的途中不會迷路,考慮得如此周到,實在是令人感激。從港口一路穿過古老的街道,沿著眼前突然出現的陡坡上行約20分鐘,大樟樹便映入眼簾。這棵樟樹樹形壯觀,巨大的樹枝與地面平行伸展,宛如盡情張開的手臂一般。樹幹不見空洞,樹勢也幾近完美。整株樹的姿態仿佛張開臂膀熱情迎接遊客的到來,令人心生感動。

地表滑坡一度吞沒了這棵樟樹,至今根部附近仍被埋在地下5m左右。如此看來,從根部分出粗大樹枝的奇特樹形之謎似乎可以解開了。根部被埋之前,植株無疑比現在更加巨大,想到它或許是日本最大的樟樹,我便更加渴望一睹其風采。

對大樟樹及其周邊的修整工作都進行得非常完善,此前的環境被完好地保存下來,對此我很想道一聲感謝。島嶼周邊的30多名志工為保護這棵樟樹流下辛勤的汗水。現在,我正站在風光明媚的高臺斜坡上眺望瀨戶內海,時間仿佛在此刻停滯,眼前正上映著一幕無限美好的風光。如果不顧及返航時間,我甚至可以花上幾個小時眺望這棵樟樹。

撰文、攝影:高橋弘

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