尋訪巨樹

尋訪巨樹~櫻花樹下

文化

全日本大約80%的櫻樹品種,都是在近代通過雜交培育出來的「染井吉野」。但如果遍訪全國,還是能找到歷經數百年生長至今的巨大名櫻。滿樹櫻花盛開之時,那種美,是任何言辭都無以形容的。

日本人與櫻花

古時候,日本人依靠植物的開花和候鳥的遷徙等現象來判斷季節,安排農事。其中,櫻樹每年開花時間不盡相同,它告訴了人們天氣冷暖的微妙差異,是最好的自然曆法。櫻樹先開花後長葉,最適合人們依據其開花時間來判斷插秧的時機。

全國各地之所以存在各種被人們俗稱為播種櫻、插秧櫻的櫻樹,也正是出於上述這個原因。即便在現代,櫻樹作為植物已漸漸完成了作為氣候指標的使命,但它依然受到各地民眾的敬重。原本人們就認為櫻樹依附有神明。賞櫻之宴,也起源於人們用酒供奉從山上來到人間的田神以祈求豐收的儀式。

此外,櫻樹自古就與逝者相關聯。大家經常可以看到全國各地的墓地裏櫻花怒放的景象,它們可能都是被作為墓標種下的。一些樹齡推測有數百年的巨櫻根部,也存在許多墳墓。希望在櫻樹的守護下永眠的人,似乎各個時代都不少。滿樹花朵綻放的巨櫻營造出一個興致盎然的世界,下面就讓我們一起去那裏看看吧。

三春瀧櫻(福島縣)

樹種:紅枝垂櫻(Cerasus spachiana f. spachiana  薔薇科櫻屬) 生長地:郵遞區號963-7714 福島縣田村郡三春町大字瀧字櫻久保296 樹圍:7.9m 樹高:19m 樹齡:1000年 國家指定天然紀念物 大小 ★★★★★ 樹勢 ★★★★ 樹形 ★★★★★ 樹幅 ★★★★ 氣勢 ★★★★★

位於福島縣中部的三春町,可謂花鄉,每年同一時期梅花、桃花和櫻花競相綻放,猶如3個春天同時到來,「三春」這個地名也由此而得。而三春之花的代表便是聞名全國的瀧櫻。它與岐阜的淡墨櫻、山梨的神代櫻並稱為日本3大名櫻,是日本最大的一棵「枝垂櫻」。

據說,它之所以被稱作「瀧櫻」,是因為四面八方垂下的枝條上盛開的淡紅色櫻花,彷如飛奔而下的「瀧」(日語中瀑布之意——譯注)一般。據說每年4月中旬的開花時節,全國各地的賞花遊客紛至沓來,人數可達20萬人以上。櫻花盛開後,晚上還配有燈光效果,呈現出與白天不同的夢幻景象。

瀧櫻所在的櫻久保地區,正像「久保(窪)」這個名字的意思一樣,地形呈坡度平緩的盆狀。這裏不會受到強風襲擾,排水良好,日照充足,而且可以從周邊田地吸取養分,絕佳的土地條件也不能忽視。當地還修建了環繞瀧櫻的步道,便於遊人全方位欣賞這棵名櫻。從正面通道可以走入垂枝簇擁的樹下,任你盡情領略那滿樹如雲似霞般的爛漫。

在2002年的颱風中,一些粗大枝幹被折損,2005年又因雪災失去了許多枝杈,但幸運的是都沒有影響到樹形,它至今仍然姿態優美。

三春町的櫻樹多達萬棵,其中大約有2,000棵是枝垂櫻,據說都是瀧櫻的子孫。1990年,包括瀧櫻在內的「三春町枝垂櫻」集體入選了「日本百佳櫻花名勝」,也就是說,整個小鎮都成為了公認的賞櫻勝地,但有些旅遊團帶遊客只是去看看瀧櫻就離開了,這未免讓人感到可惜。

吉高櫻(千葉縣)

樹種:山櫻(Cerasus jamasakura 薔薇科櫻屬) 生長地:郵遞區號270-1603 千葉縣印西市吉高930 樹圍:6.85m 樹高:10.6m 樹齡:300年以上 (解說牌上的數值) 印西市指定天然紀念物 大小  ★★★★ 樹勢  ★★★★★ 樹形  ★★★★ 樹幅  ★★★★★ 氣勢  ★★★

說到櫻花巨樹,排名靠前的幾乎全是「江戶彼岸」這個品種,唯一揚眉吐氣地擠進其中的是吉高櫻。雖然鮮為人知,但內行人都對它瞭若指掌,是一棵山櫻品種的巨樹。與「江戶彼岸」一樣,山櫻也以長壽著稱,有的甚至存活近千年。

生長在千葉縣北總地區的山櫻樹齡相對較小,充滿了活力,在「染井吉野」開花大約1週之後,可愛的粉紅色花朵綻滿枝頭。由於山櫻的葉子是在開花的同時長出的,所以賞花期極短,大概只有兩天,很難欣賞到它們盛放的樣子,為此據說也有人稱其為「奇跡之櫻」。出於這個原因,每逢開花時節,許多攝影師每天都來守候,以免錯過盛放美景。

吉高櫻從根部長出數個枝幹,呈現樹枝向四周擴展的樹形。它保持著完好無缺的半圓形狀,櫻花盛開時宛若一座隆起的粉紅色小山。或許是因為它獨自生長在田地裏,所以不用和周圍的樹木展開生存競爭,得以盡享陽光的照耀,悠然自得地生長至今。它那非凡的風采和含蓄的色彩,兼備了染井吉野所不具有的優美和雅致。

周圍綻放的油菜也與吉高櫻相映成趣,構成一幅美麗的圖景,僅此一棵獨櫻,無論從任何角度欣賞都很美。當地在它周圍一帶修了一圈步道,盛花期還採取限制車輛駛入等措施,管理也很周到。今後,這棵山櫻巨樹或將愈發受到矚目。

醍醐櫻(岡山縣)

樹種:江戶彼岸櫻(Cerasus spachiana var. spachiana forma ascendens  薔薇科櫻屬) 生長地:郵遞區號719--3157 岡山縣真庭市別所2277 樹圍:7.6m 樹高:18m 樹齡:700年 岡山縣指定天然紀念物 大小 ★★★★ 樹勢 ★★★ 樹形 ★★★★ 樹幅 ★★★ 氣勢 ★★★★★

醍醐櫻所在的別所地區,是位於落合與勝山交界處高地上的村落。附近有滿是野生豬牙花的山嶺、落差41m的鹽瀑,自然條件十分優越。周邊地區名櫻很多,有一種櫻花之鄉的味道。從落合町的中心街區乘車前往大約需要30分鐘。爬上通往吉念寺村落的長長坡道,就會看到一個仿佛是專門為那一棵櫻樹量身打造的小山丘。

山丘頂上的醍醐櫻,從容自在,就像是在俯瞰中國(日本本州西部的地域之一——譯注)山地的群山,並炫耀自己威風凜凜的身軀,那亮相方式實在頗具震撼力。當然,其壯美也不亞於外表。據推測,這棵「江戶彼岸」巨櫻的樹齡為700年,但在當地也流傳著它是千年古樹的說法,大家都親切地稱它為「大櫻」。

傳說鐮倉時代末期,後醍醐天皇被流放到隱岐之際,曾在此地中途落腳,對大櫻讚賞不已,於是就有了醍醐櫻這個名稱。後來一傳十十傳百,「岡山山裏的醍醐櫻」便揚名全國,每到開花時節,總有大量遊客前來一睹芳姿。

歷年的盛花期都在4月10日前後。為了歡迎遊客,當地居民甚至不惜將通往村落的狹窄道路改為單行道,讓人不禁為他們的溫情而感動。景觀燈點亮後的夜晚,彷如夢幻世界,想在靜謐中細細體味奧妙趣味的人,不妨選擇夜間賞櫻。

醍醐櫻是地區的守護神,早已融入人們的生活。當地人似乎並沒有刻意地將周邊打造成公園,而是力求在保留自然風貌的前提下加以保護。它可以說是西日本地區首屈可數的名櫻。

撰文、攝影:高橋弘

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