日本的水果

草莓:來自栃木縣的紅寶石

文化

日本引以自豪的草莓酸甜適中,顆大汁多。近年來,面向國外富裕階層,出口也在不斷擴大。此次我們採訪了日本草莓的著名產地之一栃木縣,這裏相繼培育出「Tochiotome」和「Skyberry」等深受人們喜愛的品種,產量也佔據日本全國的榜首。

在日光的群山腳下採摘草莓

用手指小心翼翼地捏住莖的兩側,輕輕地一拉,那深紅色的果實在陽光下鮮豔奪目。規整的「心」形長成了雞蛋大小,「Tochiotome」(栃乙女,草莓名稱)終於迎來了收穫的季節。栃木縣日光市的草莓種植專業戶沼尾浩明(41歲)嚐了一口草莓,露出一副滿意的神情:「水潤甘甜,回味無窮。大家都会喜欢的!」

沼尾曾經就職於一家光纖製造企業,2003年,他辭去了原來的工作,開始經營草莓採摘觀光農園——「NIKKO Strawberry Park(http://www.nikkoichigo.com/ 日光Strawberry Park)」。草莓園距離日光和鬼怒川車程15分鐘左右,交通便利。站在園中,可以遠眺男體山和女峰山。但據說「這裏原來周圍全部都是水田,既沒有通電也沒有自來水」。他的農園當初憑藉6個塑膠大棚溫室起家,如今已經增加到29個,發展成為每年到訪遊客數量超過5萬人的觀光景點,而且還受栃木縣政府的委託,為天皇陛下進獻草莓。

「NIKKO Strawberry Park」的主人沼尾浩明。站在草莓溫室外,可以遠眺男體山和女峰山

「NIKKO Strawberry Park」的特點是「隨意品嚐」服務,遊客可以在溫室中自由選取採摘掛滿枝頭的草莓,並就地品嚐。「孩子們尤其喜歡採摘草莓。從事這份工作,最讓我開心的莫過於直接從客人那裏聽到『真好吃!』這句話。每当此时,我都会感到无比幸福」。

正在溫室中採摘草莓的一對情侶。據說在旺季,遊客每天多達千人

「Tochiotome」和新品種「Skyberry」

Tochiotome

栃木縣農業實驗所草莓研究所的特別研究員大橋隆告訴我們:「栃木縣的草莓生產是從1960年代開始興盛起來的。當時草莓的收穫季節是在2月至4月,產量也不穩定。但是,1985年開發出了能夠從12月開始進入收穫季的新品種『女峰』。由於草莓常用在耶誕節蛋糕的裝飾中,因此市面上12月份對草莓的需求量較高,『女峰』的問世,使得草莓實現了穩定供應。此外,還得益於臨近消費需求量大的區域這一地理優勢,經營草莓業務的經濟效益也大大提高。」研究人員和農家以研發更大更甜的草莓為目標,使栃木縣產草莓的品牌價值不斷得到提升。

新宿高野店的水果沙拉和甜點

日本人結緣草莓可以追溯到200年前。早在江戶時代,來自荷蘭的草莓幼苗就通過長崎的港口被帶到了日本。栃木縣的草莓種植始於大正時期(1912~1926年),但是,草莓的經濟價值被人們認識並開始大規模的種植,則是很久之後的事情。

研究員大橋介紹說:「栃木縣用了50年左右的時間,成為了全日本草莓產量最大的地區。」這裏冬季日照時間較長,因此種植草莓成為了稻農在農閒時期的最佳選擇。「『女峰』問世之後,以草莓作為主打產品的農戶多了起來,如今,夏季生產的草莓品種的種植技術也在不斷進步,草莓已經成為一年四季都能吃到的水果了。此外,近年來,草莓採摘還成為了觀光客們青睞的旅遊項目。」

作為女峰的後續雜交品種,果實更大、甜度更高的「Tochiotome」於1996年投放市場,憑藉其深紅的顏色和良好的口感獲得了消費者的青睞。如今,栃木縣生產的草莓90%左右都是這個品種,或許Tochiotome——「栃木的少女」這個名字也是受人喜愛的一個理由吧。新品種Skyberry的產量也在逐年攀升,它除了特有的果香之外,還以果汁豐富,酸甜配比絕妙而聞名。

根據日本農林水產省的統計,2015年日本的草莓種植面積為5450ha,總產量為158,700t。其中栃木縣以24,800t的產量位列全國之首,遙遙領先於排在第2名的福岡縣(16,000t)。

製作奢侈甜點的高級食材

新宿高野店裏展示的Tochiotome(左)和Benihoppe(中)

「日本的草莓從全世界來看,也屬於最好的草莓之一。這都歸功於研究人員傾注心血反覆進行品種改良的努力」,新宿高野的廣告市場經理久保直子如是說。在過去的20多年時間裏,久保直子創製出了使用多種水果製作蛋糕和副食小菜的菜譜,並且撰寫了《水果早餐》等使用水果的菜譜書籍,因此熟稔草莓的各種食用方法。

「想要作出完美的草莓蛋糕和百匯,就必須了解每種草莓的特點。草莓的品種不同,硬度、甜度、酸度各異,並且,有的草莓內部都是紅色的,還有的草莓是白色的。紅彤彤的草莓用起來比較方便;果肉比較緊實的草莓更能經受住運輸的顛簸,因此適合用來做蛋糕頂部的裝飾。草莓因產地和季節的不同而呈現出不同的特點,因此我都是應季來巧妙地更換使用不同品種的。」

應季草莓多從11月到2月上市,這時的草莓百匯是一款大受歡迎的美食。冰淇淋、鮮奶油、切塊草莓和草莓果凍層層疊加,最上面用薄荷葉點綴,美妙的色彩令人「垂涎欲滴」胃口大開。

新宿高野店的草莓百匯

日本人大爱草莓

久保直子還說:「草莓一年四季都是最受人喜愛的水果之一,它無需剝皮,清洗處理簡單,食用方便。所以說,草莓已經成為速食食品。草莓的形象還經常被用於插圖、漫畫及卡通人物之中。與日本所謂的『Kawaii』文化也很搭配」。

(原文英文)

標題圖片:NIKKO Strawberry Park溫室內種植的草莓
攝影:長坂芳樹

翻譯協作:客觀日本

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