專題 令人怦然心動的文具世界
TOMOE算盤:在資訊時代開拓新市場

三田村蕗子 [作者簡介]

[2018.05.30] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | ESPAÑOL | العربية |

在此次的文具系列番外篇中,筆者採訪了TOMOE算盤公司。在計算機普及之前,算盤是商家們必備的生意用具。現在,從幼兒教育到預防老年失智症,算盤對大腦的鍛煉成效正受到國內外的矚目。

最近一次使用算盤是在什麼時候?

如果被人如此問及,幾乎所有人都會回答「已經很長時間沒有碰了」。隨著計算機的普及使用,無論是家庭還是辦公室,都難再見到算盤的身影。現在,就連計算機也逐漸被手機裡的計算軟體所取代。伴隨資訊時代的發展,算盤市場大幅縮水。鼎盛時期,算盤公司近20家,現在卻所剩無幾。

然而,算盤卻另闢蹊徑,開拓了新的市場。

從兒童腦力鍛煉到預防老年失智症

算盤的新市場之一就是兒童學藝班。日本最大的算盤製造商TOMOE算盤公司的社長藤本Tomoe稱:

「以前,說起學藝班,算盤和書法是必修課。之後,游泳和英語會話等各類學藝班急劇增加,算盤逐漸淡出了人們的注目。2000年,大學生基礎計算能力下降成為人們討論的話題,作為鍛煉學生加減運算能力的工具,算盤再次受到關注。最近又重新恢復了人氣。在最想讓孩子上的學藝班中的前十名名單裡,算盤一直名列其間。」

藤本Tomoe繼承家業,從英語老師轉身成為TOMOE算盤公司第二任社長

TOMOE算盤公司為重現明治時代教科書中的算盤而推出的產品「百玉算盤」也帶動了算盤的普及。算盤共10組,可以計算百位數以內的單位。因為有助於加深孩子對數字的理解,所以小學低年級的算數課堂引進了算盤。如今的時代,誰都可以輕易透過計算機和手機軟體進行計算。正因如此,作為能使數字「視覺化」及「提升兒童計算能力的工具」,算盤再次受到矚目。

「百玉算盤」共10組,可計算百位數以內的數字(2,500日圓 + 稅)

其次,算盤還可作為預防老年失智症的工具。

藤本社長表示:「單純進行計算有助於增加腦部血液流量。算盤需要用手指來操作,可以增加血液流量,敝公司以日托中心為對象,開設了算盤講座以預防老年失智症,深受參加者的好評。當然,也有不喜歡用算盤的人,所以我們又利用算盤設計了賓果遊戲,或者和卡片一起玩,增加使用算盤的樂趣。最大的收穫可能就是炒熱了氣氛,增進了交流。老年人都不太愛說話,所以我們特別準備算盤增加讓他們互相交流的機會。」

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  • [2018.05.30]

自由撰稿人。出生於福岡縣。津田塾大學學藝系畢業。最早撰寫有關流通及商業領域題材的報導,現在為多家商業雜誌、經濟雜誌、流通專業雜誌供稿。 2014年11月下旬移居經濟發展迅速的曼谷,致力於東南亞的採訪活動。個人網站介紹了移居曼谷的經過,同時發布有關曼谷的信息。著作有《夢想與慾望的化妝品戰爭》(新潮選書,2005年)、《法國人為什麼愛『百奇』》(日本實業出版社,2015年)等。

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