日本列島花之巡禮

搭上「紫陽花電車」,飽覽梅雨季的箱根

觀光旅遊

在陰鬱潮濕的梅雨季節,紫陽花讓人們的心情變得歡樂舒暢。我們乘坐被人們暱稱為「紫陽花」的電車沿著箱根鐵路行駛,欣賞著產於日本的紫陽花。

原產於日本的紫陽花

正如櫻花宣告春天的到來一樣,紫陽花(又名繡毬花——譯注)也是妝點日本季節的花卉之一,它為陰濕的梅雨季增添了一道美麗的風景。紫陽花在歐美國家也是人們喜愛的觀賞花卉,但卻很少有人知道這種植物原產於日本。

從沖繩到北海道,紫陽花在全國各地隨處可見,關東地區通常從5月下旬開花,6月中下旬迎來最佳觀賞期。以鐮倉的明月院為代表,被稱為「紫陽花寺」的寺院分布在日本各地,這一時期很多地方都會舉辦「紫陽花節」活動。

原產於日本的紫陽花

透過車窗,與盛開的紫陽花相遇

近年來,乘坐「紫陽花電車」賞花大受遊客青睞。有名的箱根登山鐵路是日本屈指可數的山地鐵路,6月中旬到7月下旬,紫陽花開滿整條鐵路,穿梭其間的就是被人們暱稱為「紫陽花電車」的電車。

掛著「紫陽花電車」車牌的箱根登山電車

行駛於小田原站到強羅站區間的是「箱根登山電車」,從強羅站到早雲山站區間行駛的電車則是「箱根登山纜車」。現在東京新宿出發的小田快速列車可以行駛到箱根的湯本站,所以實際上從東京市區去箱根,箱根湯本站則成為箱根登山電車的始發站。

登山纜車沿線開滿了紫陽花

從箱根湯本站(海拔96m)到早雲山站(海拔750m)長約16km的鐵路沿線,約有1萬株紫陽花爭相怒放。因為海拔高度不同,紫陽花從海拔低的車站往上,依序迎來最佳的觀賞期。因此,此處最大的魅力就是在於長達1個半月的時間裡,你總是可以在沿線的某處看到盛開的紫陽花。

箱根登山鐵路最陡處是80%的陡坡,即前行1m則上升80cm。在軌道列車中,為日本第一、世界第二的陡坡

7月中旬筆者前去採訪時,正值宮之下站(海拔436m)到雕刻之森站(海拔539m)的最佳賞花期。

雕刻之森站附近的西洋紫陽花

全體鐵路員工傾心培育而成

以前鐵路沿線有不少的野生紫陽花,像現在這樣整條鐵路沿線都能觀賞美麗的紫陽花,始於上個世紀70年代。據箱根登山鐵路總務部的市原健太介紹,栽種紫陽花,是源自於鐵路員工希望「讓紫陽花開得更大、更美」。而如今紫陽花已成為箱根旅遊的一大招牌,吸引眾多的遊客。

穿過美麗的「紫陽花廊」

「紫陽花一經種植,便年年開花。它們抗病能力強,非常容易栽培。即便如此,我們還是會從每年5月中下旬開始種植新苗,並且修剪老株。這是一項重要的工作,不僅員工,就連社長也參與其中。」

市原在宮之下站月台的紫陽花前接受採訪

紫陽花的歷史

日本最古老的和歌集《萬葉集》中保留了兩首吟詠紫陽花的和歌,由此可知奈良時代後期(8世紀後期),日本便有野生的紫陽花。

據說江戶時代被派往日本的德國醫生、博物學家西博爾德非常喜愛紫陽花。他在回荷蘭後撰寫的《日本植物志》(1835~1870年發行)中介紹了十幾種紫陽花。

普遍認為,紫陽花是從日本經由中國傳到歐洲的。1790年前後種植在英國皇家植物園中,作為「東洋之花」贏得了人們的喜愛。後來開始在歐洲各地栽培,經過品種改良後,現在培育出了種類繁多的紫陽花,令人賞心悅目。

盛開成為半球形的西洋紫陽花

紫陽花的種類

在箱根的登山鐵路沿線,我們可以欣賞到種類豐富的紫陽花,從日本自古就有的額紫陽花,到「衣錦還鄉」的西洋紫陽花。

額紫陽花的特點,是朵朵大花猶如匾額一般地圍繞著一簇小花盛開。中心部分是雄蕊和雌蕊兼具的兩性花「真花」,而環繞在周圍的是花萼發育形成的「裝飾花」,準確地說,它們不是花。

額紫陽花,就像是把中間的真花鑲在匾額中一般,四周環繞著大大的裝飾花

額紫陽花在歐洲被改良為西洋紫陽花,其特點是中間的真花退化,盛開成朵朵猶如被裝飾花包裹著的球形花。

西洋紫陽花的其中一種品種

此外,我們還可以在箱根登山鐵路沿線觀賞到白色的「安娜貝爾」和「山紫陽花」等不同品種的紫陽花。

潔白可愛的「安娜貝爾」

土質決定花色

除「安娜貝爾」等特殊品種外,紫陽花在剛開花時顏色基本上都偏白,逐漸變為藍色或粉色。土壤為酸性,則變為藍色;土壤鹼性強,則顏色偏粉。這是因為土壤中的鋁使得決定花朵顏色的「花青素」變成藍色或紅色的緣故。

日本梅雨季的降雨量大,土壤容易呈弱酸性,因此藍色的花很常見,而且在高濕度的環境中色彩更為濃郁。即使是同一種品種,天氣或土壤條件的不同,也會呈現出不同的色彩,這正是紫陽花的魅力之所在。

纜車沿線旁盛開著五彩繽紛的紫陽花

清晨和夜晚也各顯魅力

紫陽花的一天,姿態各異。市原先生向筆者介紹說:「如果投宿箱根,那麼去看清晨的紫陽花是最好不過的。你可以欣賞到紫陽花飽浸朝露的滋潤之態,和白天的艷美截然不同。」

纜車中的座位也用紫陽花圖案裝飾

此外,箱根登山鐵路還有「紫陽花號夜車」特別服務,乘坐這趟電車可欣賞景觀燈中的紫陽花。每年6月中旬到7月初這段時間以預約制的方式運行。電車緩緩前進,在景觀燈開放的地點或緩慢前進或停車,沿途還會在月台上給遊客時間拍照留念,所以請你在搭乘這趟列車時一定別忘了帶上相機。

燈光映照下的紫陽花,色彩也非常迷人(圖片提供:箱根登山鐵路)

從東京市中心當日往返,欣賞箱根美景

遊覽箱根,利用「箱根周遊券(Free pass)」最為方便。從小田原站出發,既可乘坐箱根登山鐵路的電車和纜車,還可乘坐箱根登山巴士、箱根纜車以及遊覽蘆之湖的箱根海盜船。從新宿站到箱根湯本站,乘坐小田急「浪漫」特快車約1個半小時即可到達。當日往返也足以飽覽箱根的美景。除了紫陽花盛開的季節,箱根一年四季都可欣賞到美麗的自然風光,春天櫻花爛漫,秋天紅葉絢麗,冬天雪景迷人。搭乘列車或巴士的遊客,可以在途中下車,眺望美景,前往美術館或溫泉。

箱根周遊券

採訪、撰文:阿部愛美 攝影:KODERAKEI

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