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日本人はどうして席を譲らないのか?——台湾の「同理心」と日本の「自己責任」から考える

栖来 ひかり【Profile】

[2018.12.02]

「ほら、こっちに座りなさい」

電車やバスの中で身体の不自由な人、妊婦、高齢者、小さな子供づれの人を見かければ誰かしら声を掛ける。声を掛けられた人も素直にそれを受け入れるし、「もうすぐ降りますので」という反応でも特に気まずい空気が生まれることはない。シャイな若者の場合、声は出さずとも、気付けばさっと身体を動かす。今では見慣れた台湾のバスや電車での光景だが、最初は驚いた。なぜなら現在の日本では残念ながら、こういった光景が一般的ではない。日本は、公共の場において親切さに欠ける社会である。妊娠・出産後、しばらく東京で過ごした筆者は身をもってそれを実感した。あれから10年ほどたつのだから、少しは何かしら改善されたのではと思っていたが、知人から現状を聞けば、むしろ状況は悪くなってさえいるようだ。

諸外国に比べて席を譲らない日本人

台湾でよく使われる言葉に、「同理心」という単語がある。日本語に翻訳する場合は「共感」という言葉に近いが、相手の立場や理屈に立って物事を考えるというニュアンスがより多く含まれ、一語で表すことは難しい。言葉は、その社会や文化を表す。つまり日本は「同理心」を生かす機会が少ない社会といえる。実際に多くの台湾人が、来日してショックを受けた事柄として「日本人が席を譲らないこと」を上位に挙げている。

「公共交通車内における協力行動と規範に関する国際比較」(※1)という論文によれば、席を譲る行動について「行いたい」「行うべき」という日本人の規範意識は他国(英国、フランス、ドイツ、スウェーデン、・韓国)に比べて同程度かむしろ高いにも関わらず、「実際の行動に移しているか」という行動頻度については、他のどの国よりも圧倒的に低い平均値を示している。

マタニティマークと妊産婦への思いやりを訴えるポスター(撮影:高橋 郁文)

近年の日本において妊娠期を過ごした経験を持つ知人らに聞き取りを行ったところ、マタニティマークを付けていて席を譲られた経験は、実感として2割ぐらいだという。眠っていたり、スマホに熱中したり、気付いていないふりをされたりすることも多い。首都圏に暮らすある台湾人女性は、妊娠中に通勤電車の中でどれだけ席を譲られたかを毎日記録していた。土・日曜日を除く1カ月を20日と設定し、往復で40回乗車したうち、譲ってもらえたのは3~6回というから、結果は2割にも満たない。お腹の大きさが目立つようになって、割合はいくらか上がったようだが、それでも5割程度という。台湾ならば、お腹の目立つ妊婦が立っているのを放って置かれる方がまれだろう。

妊娠初期は体調がすぐれないことも多い。つわりがひどく、立ったままの電車通勤に耐えられず、安定期に入るまで1カ月休職せざるを得ない時期もあった。会社はデスクワークだったので仕事は何とかこなせたが、通勤さえ座ってしのげれば休職する必要はなかったといい、「すべての女性が輝く社会づくり」という言葉が首相官邸のホームページに大きく掲げられている国の実態がこれか、と悲しくなる。高齢者に関しても同様で、70代ぐらいの人が90代の人に席を譲るなど、お年寄り同士で助け合う場面はあっても、若い人から席を譲られる機会は少ないという意見が多かった。

これらは首都圏でのみ目立つ現象なのか知りたくて、首都圏以外(札幌、長野、名古屋、京都、大阪、奈良、熊本)で妊娠・子育て経験者や高齢者の方にも聞いてみたところ、首都圏に比べいくらかましとはいえ、台湾と同じくらいとは言い難かった。日本人の誇りは何かと問われて、おもてなしの心やマナーの良さを挙げる人は多いだろう。それなのに、多くの外国人から呆れられるぐらいに「席を譲る」ことができないのは、どういった論理や心の作用から来ているのだろうか。

(※1)^ 「公共交通車内における協力行動と規範に関する国際比較」、2015年『土木学会論文集D3(土木計画学)』川村竜之介、谷口綾子、大森宣暁、谷口守

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  • [2018.12.02]

台湾在住ライター。京都市立芸術大学美術学部卒。台湾人男性と結婚し、2006年より台湾在住。一児の母。日本の各媒体に台湾事情を寄稿している。著書に『在台灣尋找Y字路/台湾、Y字路さがし』(2017年、玉山社)『山口,西京都的古城之美』(2018年、幸福文化)がある。 個人ブログ:『台北歳時記

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