全国で唯一の“卯”の駅「卯之町」 ウサギづくしのメモリアルイヤーに注目!【愛媛発】

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2023年の干支(えと)は「ウサギ」。元気に飛び跳ねる姿に、昔から縁起の良い動物として親しまれている。
そんなウサギパワーにあやかろうと、愛媛・西予市の「卯(う)」之町では、さまざまなウサギたちがお目見えしている。

卯之町の由来は「卯年」

内木敦也アナウンサー:
西予市の卯之町駅に来ています。この「卯」という漢字が駅名に使われているのは、全国でも卯之町駅なんだそうです。そんなウサギの町で、2023年の干支「ウサギ」探しです


西予市の玄関口・JR卯之町駅は、2022年11月にリニューアルした。新しくなった駅舎は、まさにウサギづくし。ウサギがデザインされたちょうちんや門松などが利用者を出迎えている。


内木敦也アナウンサー:
おっ!これはやっぱりウサギです、発見しました。絵馬になっています

ウサギの絵馬は、卯之町駅のリニューアルにあわせて始まった新しいサービスで、駅前の複合施設「ゆるりあん」の事務所で販売されている。


ラソンブレ(ゆるりあん事務所)・近藤みずほさん:
ウサギが跳びはねる姿は、運気上昇や危機回避(を連想させる)。縁起がいいということで、跳びはねている姿をイメージしてデザインしました。これをきっかけにいろんなつながりができたり、いろんな人に卯之町に来てもらえたらいいなと思っております


JR卯之町駅を中心とする西予市宇和町卯之町。そもそもなぜ「卯」の町と呼ばれるようになったのだろうか。

内木敦也アナウンサー:
卯之町の名前の由来は何ですか?

西予市教育委員会スポーツ・文化課 兒玉洋志文化振興係長:
卯之町は、元々、中世に宇和郡を支配した西園寺氏の城下町から始まっています

卯之町は、戦国時代に西園寺氏が拠点とした松葉城の城下町「松葉町」が起源。江戸時代に記された文献によると、当時、松葉町は度々火災に見舞われていた。

県立図書館所蔵の宇和旧記
県立図書館所蔵の宇和旧記

そこで、今から400年近く前の「卯年」の慶安4年に町を移転したことをきっかけに、名前を「卯之町」に改めたといわれている。

県立図書館所蔵の宇和旧記
県立図書館所蔵の宇和旧記

内木敦也アナウンサー:
火事が起こって移転した先が、今の卯之町

西予市教育委員会スポーツ・文化課 兒玉洋志文化振興係長:
そうですね。今の開明学校の近くの町並みになりますね

内木敦也アナウンサー:
タイミングが卯年だったから「卯」が付いた「卯」の町っていう


西予市教育委員会スポーツ・文化課 兒玉洋志文化振興係長:
そういう説がございます

卯之町にとって名前の由来となった、卯年はまさにメモリアルイヤーとなっている。

イメージキャラクターもウサギの姿に

西予市のイメージキャラクター「せい坊」も、2023年は卯年バージョンにパワーアップ。


内木敦也アナウンサー:
せい坊もウサ耳つけてると楽しそうだね

西予市観光物産協会・松本真明さん:
2023年は、12年に一回の卯年なので、めちゃめちゃ気合入っています


内木敦也アナウンサー:
テンション上がってるんだ。2023年はこの格好であちこち行くのかな

西予市観光物産協会・松本真明さん:
そうですね。本人も「行きたい」って言っているので、どんどんウサギでいこうと思います

内木敦也アナウンサー:
新年早々イベントも始まってるんですよね

西予市観光物産協会・松本真明さん:
そうなんですよ。せい坊イベントもやっています。チェックしてみてください


内木敦也アナウンサー:
せい坊、頑張ってね!

田んぼには稲わらで作ったウサギが

続いて、愛媛有数の米どころ・西予市の田んぼに現れたのは、好物のニンジンを抱えた「稲わらウサギ」。田之筋地区の活性化に取り組む協議会が制作した。


内木敦也アナウンサー:
作る時はどういった方法でやってるんですか?

田之筋地区地域づくり協議会・児玉良一さん:
稲刈りが終わったあとのわらを流用するんですが、わらの根元のいらない部分を取りまして、ひもを使って編んでいきます。「こも編み」というんですけど、それで編んでウサギの骨組みにまきつけていきます


内木敦也アナウンサー:
動物の形になったところに一番最後の仕上げとして

田之筋地区地域づくり協議会・児玉良一さん:
骨組みにまいていく

児玉さんら協議会のメンバーは、2018年から毎年、干支をテーマにした稲わらアートを手掛けていて、田んぼでは卯のほかに「亥」「子」「丑」「寅」のあわせて5体がそろいぶみしている。


田之筋地区地域づくり協議会・児玉良一さん:
ウサギは跳ねる動物なので、地区もそうですけど、個人個人が飛躍するような形で、みなさんにウサギを見てほしいと思います

12年に一回の「卯年」に盛り上がる西予市卯之町。ウサギパワーで2023年の飛躍を祈願してみませんか。

(テレビ愛媛)

(FNNプライムオンライン1月15日掲載。元記事はこちら

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