核酸医薬で脳腫瘍など治療=マウス実験成功-東大や名大

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がんを増殖させる遺伝子に取り付き、働きを抑える核酸医薬をがん細胞に送り込むため、血液中で結合して保護するY字形の高分子化合物(ポリマー)を開発したと、東京大と名古屋大、川崎市産業振興財団の研究チームが24日発表した。マウス実験では脳腫瘍や膵臓(すいぞう)がんを治療できたという。

核酸医薬の実体は短いリボ核酸(RNA)かDNAで、血液中では酵素により分解されてしまうため、保護する必要がある。近い将来、治療が難しいタイプの乳がんで臨床試験が行われる見込み。論文は英科学誌ネイチャー・コミュニケーションズに掲載された。

核酸医薬を脂質分子で包んだ粒子は大きく、血管の中から外のがん細胞に到達しにくい(図上)が、新開発のY字形ポリマーを結合させた核酸医薬は到達しやすい(宮田完二郎東京大准教授提供)核酸医薬を脂質分子で包んだ粒子は大きく、血管の中から外のがん細胞に到達しにくい(図上)が、新開発のY字形ポリマーを結合させた核酸医薬は到達しやすい(宮田完二郎東京大准教授提供)

核酸医薬を保護するY字形ポリマーを開発したと記者会見する宮田完二郎東京大准教授=23日、川崎市産業振興財団ナノ医療イノベーションセンター核酸医薬を保護するY字形ポリマーを開発したと記者会見する宮田完二郎東京大准教授=23日、川崎市産業振興財団ナノ医療イノベーションセンター

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