芸術に公金、広がる波紋=市劇場専属の舞踊団―首長交代で一時存続危機・新潟

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公共劇場の専属舞踊団として活躍する新潟市の「Noism(ノイズム)」。専門家から高い評価を受ける団体だが昨年、活動継続が危ぶまれる事態に見舞われた。首長の交代や財政難を背景に、市が事業の見直しを示唆したためで、芸術に公金を投入すべきか市民の間でも賛否が割れた。条件付きで当面の活動継続が決まったが、公金に頼る文化活動の難しさが浮き彫りとなった。

ノイズムは2004年、市の公共劇場「りゅーとぴあ」の専属舞踊団として発足し、現在は正規ダンサー13人が活動する。劇場側が生活費を支給し、練習場所も確保するなど恵まれた環境で質の高い作品を生み出し、世界的指揮者の小沢征爾氏とも共演した。広報担当者は「時間と場所が大事。作品の質、出来が変わってくる」と意義を強調する。

年間約1億5000万円の運営費のうち約5000万円は市の補助金で賄ってきた。しかし、発足時の市トップで、理解者でもあった前市長が18年11月に退任すると、風向きは一変。財政再建を掲げる中原八一・現市長が就任後、「活動を検証し、次の契約について検討したい」と表明し、団体の活動を見直すこととなった。

市の有識者会議などの議論を経て、ノイズムは19年9月、地域貢献の向上などを条件に22年8月まで活動を継続することが決まった。ただ、補助金がこれまで通り支給されるかは不透明だ。

公共劇場の専属芸術集団は欧米では一般的だが、日本では「多大な予算が掛かる」と敬遠され、ほとんど例がない。

新潟国際情報大の越智敏夫教授(政治学)は「文化事業は価値を数字で測りにくく、予算削減の対象になりやすい。一回やめると復活は難しい」と話し、行政による文化・芸術活動の支援の難しさを訴えた。

新潟市の公共劇場専属舞踊団「Noism(ノイズム)」のダンス作品「FratresⅠ」=2019年7月、新潟市中央区(篠山紀信氏撮影、ノイズム提供)新潟市の公共劇場専属舞踊団「Noism(ノイズム)」のダンス作品「FratresⅠ」=2019年7月、新潟市中央区(篠山紀信氏撮影、ノイズム提供)

「Noism(ノイズム)」が開催した市民向けワークショップで、一緒に踊るメンバーと参加者=2019年12月18日、新潟市中央区「Noism(ノイズム)」が開催した市民向けワークショップで、一緒に踊るメンバーと参加者=2019年12月18日、新潟市中央区

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