野口さん、3度目の宇宙=米民間宇宙船、打ち上げ成功―ケネディ宇宙センター

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約半年間の国際宇宙ステーション(ISS)長期滞在に臨む野口聡一さん(55)ら4人を乗せた米宇宙船クルードラゴン運用初号機が16日午前9時27分(日本時間)、米フロリダ州・ケネディ宇宙センターからファルコン9ロケットで打ち上げられた。

クルードラゴンは約12分後、ロケットから分離。ISSに向かう軌道に投入され、打ち上げは成功した。17日午後1時ごろ、ISSにドッキングする。

クルードラゴンは米スペースX社が開発した宇宙船で、5月に米国人宇宙飛行士2人を乗せた試験飛行に成功。今回の運用初号機の成功で、民間企業が宇宙開発で重要な役割を担う時代が到来した。

米国人以外の搭乗は野口さんが初めて。操縦には直接関与しないが、飛行中は米国人船長の隣でさまざまなデータを監視し、船長やパイロットを補佐する役割を担う。

野口さんの飛行は3回目でISS長期滞在は2回目。2005年7月の初飛行は米スペースシャトル、2回目の09年12月にはロシアの宇宙船ソユーズでISSに向かっており、日本人では3種類の異なる宇宙船に搭乗する初のケースとなる。

ISS滞在中は日本実験棟「きぼう」などで、さまざまな実験を行う。たんぱく質の結晶成長実験や超小型衛星の放出、人工多能性幹細胞(iPS細胞)を使った立体組織の形成実験などを予定。東日本大震災から10年となる来年3月11日には、復興支援への感謝と震災の記憶や教訓を伝えるメッセージをきぼうから発信する。

野口聡一さんらを乗せた米宇宙船クルードラゴン運用初号機を打ち上げるファルコン9ロケット=15日、米フロリダ州ケネディ宇宙センター(ロイター時事)野口聡一さんらを乗せた米宇宙船クルードラゴン運用初号機を打ち上げるファルコン9ロケット=15日、米フロリダ州ケネディ宇宙センター(ロイター時事)

米宇宙船クルードラゴン内の野口聡一さん(右端)ら=15日(AFP時事)米宇宙船クルードラゴン内の野口聡一さん(右端)ら=15日(AFP時事)

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