若田さん、5度目の宇宙へ=日本人最多、22年にISS滞在―古川さんも23年に

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宇宙航空研究開発機構(JAXA)は20日、宇宙飛行士の若田光一さん(57)と古川聡さん(56)が国際宇宙ステーション(ISS)に長期滞在することが決まったと発表した。滞在時期はそれぞれ2022年、23年ごろになる見通し。

若田さんの宇宙飛行は5度目、ISS長期滞在は3度目でいずれも日本人最多。古川さんの宇宙飛行とISS長期滞在はいずれも2度目となる。

2人は米スペースX社の新型宇宙船「クルードラゴン」か、米ボーイング社が開発中の宇宙船「スターライナー」で向かう見込み。現在の計画では24年以降のISS運用は未定で、日本人の滞在は最後になる可能性もある。

ISSには現在、野口聡一さん(55)が滞在している。来年春ごろには星出彰彦さん(51)が長期滞在に向かい、若田さんに続き日本人としては2人目のISS船長を務める予定だ。

若田さんは「『きぼう』日本実験棟での成果の創出を通して、月面探査へつなげていけるよう努力したい」、古川さんは「身が引き締まる思い。宇宙医学に貢献していきたい」とJAXAを通じてコメントした。

国際宇宙ステーション(ISS)に長期滞在することが決まった宇宙飛行士の若田光一さん(左)と古川聡さん国際宇宙ステーション(ISS)に長期滞在することが決まった宇宙飛行士の若田光一さん(左)と古川聡さん

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