運行会社社長ら無罪主張=予見可能性を否定―軽井沢バス事故・長野地裁

社会

長野県軽井沢町で2016年1月、大学生ら15人が死亡し、26人が負傷したスキーバス転落事故で、業務上過失致死傷罪に問われた運行会社「イーエスピー」(東京)の社長高橋美作(60)、運行管理者だった元社員荒井強(53)両被告の初公判が21日、長野地裁(大野洋裁判長)であった。高橋被告は「やるべきことはやった」、荒井被告は「運転手が事故を起こすとは思わなかった」と述べ、両被告の弁護人は無罪を主張した。

公判では、▽事故を予見できたか(予見可能性)▽事故を回避するために必要な措置を講じたか(結果回避義務違反)などが主な争点となる。

検察側は冒頭陳述で、事故で死亡した運転手が採用時に「大型バスの運転に不安がある」という話をしたのに、荒井被告が技量などを確かめずに雇用したと指摘。事故前にベテラン社員とペアを組ませた際も、運転手はギアチェンジの失敗などをしたと述べた。高橋被告については、荒井被告が運転手の技量確認を尽くしていないと認識しながら、自ら確認したり、同被告を指導監督したりするのを怠ったと主張した。

公判では、荒井被告が「誰でもいいから運転手を紹介して、免許があればいい」と発言したとする他の元社員の供述調書も読み上げられた。調書によると、同被告は運行管理者としての職務を果たさず、何度注意しても変わらなかったという。

一方、高橋被告の弁護人は「被告は運転手の技術が未熟とは認識していなかった」と予見可能性を否定。荒井被告の弁護人も「予見可能性がない以上、無罪だ」と述べた。次回公判は11月8日で、証拠調べが行われる。

高橋美作被告高橋美作被告

荒井強被告荒井強被告

クレーン車で斜面から引き上げられる転落したスキーバス=2016年1月15日、長野県軽井沢町クレーン車で斜面から引き上げられる転落したスキーバス=2016年1月15日、長野県軽井沢町

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