Panorama Visitando los santuarios sintoístas
Visitando un santuario japonés: los “komainu”

Toya Manabu [Perfil]

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El espacio de un santuario sintoísta (jinja) se compone de distintos elementos, como el torii, la shimenawa, los komainu o el pabellón central o honden. Conocer el significado de cada uno de estos elementos nos permite alcanzar una comprensión más profunda de lo que significan estos lugares sagrados. En esta serie de artículos presentamos 12 aspectos importantes para conocer mejor los jinja, desde el torii hasta las oficinas del santuario.

Komainu

Los komainu son un par de estatuas de piedra de unos shishi que están situadas a ambos lados de la entrada al santuario o frente al pabellón principal. Estos animales custodian las capillas sintoístas. Se cree que en su origen se inspiraron en las esfinges de Egipto y las estatuas de leones de la India. A veces komainu se escribe también con los caracteres de la dinastía coreana Koryo que existió entre el año 918 y el 1392, aunque se cree que su origen no está en la península coreana, sino en las bestias protectoras de la dinastía Tang en China cuya imagen llegó junto a las enseñanzas budistas a Japón a través de Corea.

Entre todos los estilos de komainu, el conocido como karajishi es el más común. Entre ellos, suele ser frecuente ver a la pareja conocida como a-un, en la que una de las estatuas tiene la boca abierta (a) y otra la tiene cerrada (un). El a-un es uno de los sutras budistas, y en realidad no tiene ninguna relación con el sintoísmo.

Ahora bien, no son pocos los casos en los que tipo de bestia protectora divina es diferente dependiendo de la deidad que se adore y de los orígenes del santuario. En el Santuario de Mitsumine, por ejemplo, se venera el Ōkuchimagami que se convirtió en lobo para ser emisario de dios; en el Santuario de Inari es el zorro; en el Tenman-gū es el buey, y en el Santuario de Hie en Akasaka es el mono.

Komainu (un) del Kashiigū, en la prefectura de Fukuoka.

Komainu (a) del Kashiigū, en la prefectura de Fukuoka.

Komainu del Santuario de Nogi, en Tokio.

Komainu del Santuario de Nitta, en la ciudad de Satsumasendai en la prefectura de Kagoshima.

En el próximo artículo de esta serie les hablaremos del pabellón principal del santuario. Esperamos que lo encuentren interesante.

Fotografía del encabezado: komainu del Kashiigū, en la prefectura de Fukuoka.

Fotografías: Nakano Haruo
Ilustraciones: Izuka Tsuyoshi

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  • [23.06.2016]

Historiador y kannushi, sacerdote sintoísta. Nace en 1953 en la prefectura de Saitama. Licenciado en Literatura por la Universidad Kokugakuin y especializado en estudios del sintoísmo. Es autor de Shintō nyūmon (Introducción al sintoísmo); Fujisan, 2200 nen no himitsu (El monte fuji, un secreto de 2.200 años); Sanshu no shingi –tama, kagami, tsurugi – ga shimesu tennō no kigen (Los tres tesoros sagrados, la joya, el espejo y la espada, que hablan de los orígenes del emperador); Suwa no kami, fūinsareta jōmon no chimatsuri (Los dioses de Suwa. El registro de los sacrificios rituales en la cultura Jōmon); Ujigami jiten (Diccionario de dioses); Onmyōdō to wa nanika (Qué es el Onmyōdō), y Tsukuyomi, hisareta kami (Los dioses ocultos del tsukuyomi), entre otras obras. Su sitio web es: http://toyamanabu.jimdo.com/

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