批評無助於年輕人走向海外

安德魯•霍瓦特 [作者簡介]

[2013.02.27] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

對外關心度依然很高

2012年初,就讀美國大學的日本留學生人數25年來首次跌破2萬人的報道,成為街談巷議的話題。於是,日​​本的年輕人對海外失去興趣的嘆息聲四起,不絕於耳。

一家報紙以「不願走出日本的學生」為題刊登了報道,專家就此現象寫道,「日本年輕人對出國不感興趣」。

但是,這種說法完全不切問題的要害。數年前,我帶領9名大學生作了一次歐州旅行。他們中間有4人或是曾留學國外,或是準備回到國外的大學進一步接受為期一年以上的教育。不過值得注意的是,這4個學生都選擇了美國以外的國家留學。他們一個利用2年的工作假期簽證現在住在加拿大的溫尼伯,一個在多倫多生活了一年,其他2人則在英國度過了留學生活。

以日本的年輕人不去美國留學為由,就說他們足不出戶閉關自守,這是有失公道的。因為最近的日本學生選擇在美國以外的教育機關學習的機會大大增加。1997年時,就讀美國的日本留學生有47,000人,占日本留學人數的4分之3;但是,如今的日本留學生,按留學生人數的多少排列,他們廣泛分布在中國、英國、澳洲、德國、臺灣、加拿大、法國、韓國、紐西蘭等世界各國。實際上,這些國家的日本留學生總數,超過了就讀美國的日本留學生人數。

導致留美日本學生人數減少的原因很多,其中一大因素是美國大學的學費大幅度增加。另外,澳洲、加拿大、紐西蘭、英國等吸引日本年輕人前往留學的一個理由,是他們可以利用那裏的工作假期簽證。美國則沒有以外國留學生為對象的這種統括了工作、休假和學習的綜合性簽證。現在,長期居住在這4個國家的日本年輕人有2萬人左右,無論如何也不能認為他們對國外漠不關心。

美國的大學,較之日本留學生,如今來自中國的留學生顯著增加,為此一些人擔心今後日美的密切關係是否會受到削弱。確實,從1994年至1997年,在美國就讀的外國留學生中日本人的比例最高,但如今居於首位的是中國學生。截至2011年,就讀美國的外國留學生中,中國人占據到了四分之一強,而日本人還不到百分之三。

現今的學生有更多的選擇

但是,這個數字無法全面反映現實情況。只要粗略看一下手中的統計資料就可以知道,走向海外的日本年輕人比以往任何時候都多。考慮到日本的大學生人口在過去15年中減少了30%這一情況,那麼從比率上看,如今為了學習外語或者體驗異國生活而奔赴海外的年輕人,莫如說是遠遠多於以往任何時代。

美國的大學中有20萬中國留學生在冊就讀。但是,他們中的許多人是出於無奈而不得不留學的,因為中國國內的2,000所大學無法容納3,000萬希望獲得學位的學生,而且這個數字預計不久將會上升到4,000萬人。社會現狀迫使中國學生留學海外,而日本人在這一點上是完全不同的。

此外,就現狀來說,不存在不去國外就無法參加國際教育交流的情況。例如,在京都的同志社大學,日本學生可以選擇大學獨自的教育課程,與外國留學生一起用英語上課;學生還可以選擇該大學主辦的外國各大學的海外教育課程,作為旁聽生選修外國教授任課的英語科目。同時,通過參加與美國等國留學生的交流活動,既可省去留學美國時所需的一年5萬美元的學費,又能達到同樣的學習交流目的。在日本部分名牌大學採取這種形式的學習,(與實際留學美國相比)年均成本(學費)只需要四分之一即可。

其它還有很多促進日本學生留學美國的方法。例如,中國學生、韓國學生之所以能夠在美國一流大學的研究所入學考試中勝出,一般認為是日本學生在國際性考試中英語成績欠佳之故。如果這一說法屬實,那麼可以讓日本學生在暑假期間去英語圈國家的語言學校學習。但是,日本的文部科學省為大學施壓,要求它們延長學期,把春季學期從7月底拖延到了8月初。 這樣一來,學生們去英語語言學校留學的機會就受到了很大的局限。

延長學期雖然是文部科學省官員作出的善意的決定,但顯然沒有考慮到對海外留學(學習外語)帶來的負面影響,這本來是很容易就可以預計到的。日本不乏有鼓勵和援助日本學生赴海外特別是美國留學的政策,而改革日本的學期制度,使其與國外大學協調一致,恐怕是朝理想方向邁進的一個步驟。對留美所需的高額費用還可實施部分財政援助;另外,美國如果也仿效其它國家的工作假期簽證制度,為日本留學生發放同樣的簽證,那麼應該成為相當有利的條件。這種制度性的問題,是年輕人自己所無力為之的,而以此為由去批評他們,絲毫無助於問題的改善和解決。

(2013年1月8日,原文英文)

  • [2013.02.27]

居住在東京的新聞記者。曾任美聯社、洛杉磯時報、英國獨立報的海外特派記者。1999年至2005年任亞州基金會的日本代表,創設論壇,共同協商有關日本和近鄰各國之間在未決歷史問題上的公共政策,並發行了《Sharing the Burden of the Past:Legacies of War in Europe, America and Asia》。著作、譯作有《Japanese Beyond Words》、《勸誡開國》等9冊。

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