拯救三億人的失明危機:諾貝爾獎獲得者大村智
研發抗寄生蟲藥「伊維菌素」

塚崎朝子 [作者簡介]

[2015.12.24] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 |

來源於微生物的物質,推動了生命科學的進步

「這是微生物製造的物質,我能發現它,真是太好了」——大村智先生這樣談到他訪問非洲的感想,他在那裏接觸了眾多因罹患地方病盤尾絲蟲病(Oncocerciasis,河盲症)而失明的人們。他謙遜地反覆說:「(這個藥)是微生物製造出來的,並不是我有什麼了不起。」但同時,毫無疑問他也從心裏感受到了自己研發的藥物改變了非洲人民的生活。

一種默默地藏身於伊豆的土壤之中的細菌,在邂逅大村之後,正在讓世界上3億人所面臨的失明危險永遠地成為過去。大村智對人類的這一貢獻,是他獲得2015年諾貝爾醫學獎的當之無愧的理由。

一邊做業餘高中教師,一邊讀研究所

1935年,大村作為長子出生在山梨縣韮崎的一個農家。那裏抬頭能看到富士山和八之岳,群山環繞,冬季非常寒冷。父親同意他升大學繼續讀書,於是大村考進了山梨大學學藝系,進一步學習了化學知識。畢業以後,他一邊在業餘高中當老師,一邊在東京理科大學讀研究所,一心投入在有機化學實驗中,用5年時間完成了碩士課程,之後被母校山梨大學工學系發酵生產專業聘為助手。

那時大村開始意識到微生物的潛力。山梨大學非常重視對當地特產葡萄酒的研究工作。葡萄糖在酵母的作用下發酵,經過一個晚上被分解成酒精。大村從中得到啟發——這絕對不是人類所能做到的,將自己掌握的化學知識與到微生物的力量結合起來,也許可以進行更尖端的研究。

大村立志開始進行真正的研究,1965年,他義無反顧地加入了日本細菌學之父北里柴三郎創設的北里研究所。雖然只是一個名為「助理工程師」的大學畢業級別的職位,但即便是謄寫所長論文等工作他都不厭其煩盡力去做,因此得以迅速不斷地積累了專業知識,同時還獲得了大家的信賴。

  • [2015.12.24]

新聞記者。曾任《讀賣新聞》記者,主要撰寫醫學、醫療、科學技術方面的文章。國際基督教大學教養學系理學專業畢業。筑波大學研究所經營、政策科學研究科碩士課程畢業,東京醫科齒科大學研究所醫齒學綜合研究科碩士課程畢業。神奈川縣立保健福祉大學兼職講師。專攻醫療政策學、醫療管理學。著書有《iPS細胞何時造福患者?》(岩波書店),《挑戰新藥研發的日本科學家們》、《為防備不知不覺中罹患的疾病》(兩本均為講談社)等。在「日經Goodday」網站中連載「數值超標,你需要改善!——消滅代謝症候群的12個步驟」。

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