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【Euglena】綠蟲藻拯救地球
日本的研究與開發
[2015.04.23] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

生物創業公司Euglena株式會社正引起人們的關注。這家公司致力於通過一種叫「綠蟲藻」的藻類來解決糧食問題和環境問題。綠蟲藻含有豐富的營養價值,並具有較強的吸收二氧化碳的能力,被視為可能「拯救地球」的生物。

「讓人類和地球變得健康」

綠色的小小生物有可能拯救世界。這種微生物就是「綠蟲藻」,它是常見於水田或水塘的身長0.05mm的一種藻類。雖然名叫「綠蟲藻」,但它並不是蟲子,而是海帶芽和昆布的同類。綠蟲藻能夠像植物一樣進行光合作用,也可以像動物一樣移動,兼具動植物雙方的屬性。

只要有水和光,綠蟲藻就可以生長,是生產率很高的生物。而且它富含維生素、礦物質、氨基酸等59種營養成分,使用價值也很高。它還具備很高的吸收二氧化碳的能力,人們期待它對解決環境污染問題做出貢獻。

創業公司Euglena株式會社(東京都文京區),利用綠蟲藻製造、銷售保健食品和化妝品原材料,並著手生物燃料的開發等,是一家備受關注的企業。公司名稱取自綠蟲藻的學名「Euglena」。利用綠蟲藻的乾燥粉末製成的營養補品和飲料、餅乾等,可以讓人們輕鬆攝取豐富的營養,引起了各方關注。該公司董事長出雲充先生滿懷信心地表示:「我們要用綠蟲藻讓人類和地球變得更健康」。

將培養出來的綠蟲藻用離心分離機脫水後,放入噴霧乾燥機中乾燥,作為綠蟲藻粉末可以用於食品加工等。

起因:孟加拉的貧困兒童

1998年,出雲先生在孟加拉見到了許多營養不良的兒童,從那以後他就想如何才能救助這些孩子。這就是出雲先生和綠蟲藻結緣的契機。在尋找高營養價值食物的過程中,他最終找到了綠蟲藻,便下定決心要將綠蟲藻做成事業,「解決全世界的糧食問題」。

然而,他找遍了研究綠蟲藻的學者,把自己的想法說給對方聽,得到的回答卻都是「培養起來太難了」。迄今為止,還沒有大量培養綠蟲藻獲得成功的先例。

於是,他就和立志成為綠蟲藻研究者的鈴木健吾(公司董事,負責研發)一起探索培養技術,可是過程十分艱難。他們一度想要放棄創業,不過遇見了經營功能性食品銷售公司的福本拓元(公司董事,負責市場調查),獲得了他的支持,三人聯手於2005年創立了公司。

舉全日本之力進行的事業

Euglena株式會社董事長出雲充先生

出雲等人為了開發綠蟲藻培養技術,拜訪了日本全國的綠蟲藻研究專家,專家們被他們的熱情所打動,紛紛給與支持,獲得了東京大學、大阪府立大學、近畿大學等研究室和企業的協助。最後,在他們創業的那年年底,終於在世界上首次實現了綠蟲藻的室外大量培養。

成功的關鍵是思路的轉變。綠蟲藻培養起來十分艱難,即便培養出來了,也會很快被其他微生物吃掉。因此,以前研究者們一直都在努力營造一個能夠保護綠蟲藻不被天敵微生物侵食的環境。而現在,出雲他們轉變了思路,創造了一個綠蟲藻之外的生物都無法生存的環境。對於大量培養的成功,出雲強調:「全日本的研究者都希望利用綠蟲藻讓這個世界變得更好,這是大家團結一致的結果,可以說是舉日本全國之力進行的事業。」

現在,世界各地都在向他們諮詢綠蟲藻的使用和應用問題。為此,必須生產出更加穩定的高品質的綠蟲藻。公司目前正在以沖繩縣石垣島為生產基地,研究如何改良培養技術。與此同時,還生產出專用於食品、生物燃料等領域的各種不同特性的綠蟲藻,供應給研究機構。

用綠蟲藻油讓噴射機飛上天空

培養綠蟲藻用於生物燃料開發

該公司開發以綠蟲藻為原料的功能性食品,其豐富的營養不僅能為人類所用,也可以作為優質的家畜飼料。與此同時,公司還和大學、企業聯合進行有關固碳和生物燃料生產領域的研究。

用在火力發電排放廢氣中的綠蟲藻。廢氣經過之前(左)和經過之後1週左右(右)時培養槽內的情況。廢氣通過以後綠蟲藻仍然能夠生存,繁殖

其中最令人驚嘆的,就是用綠蟲藻開動噴射機的研究。綠蟲藻經過代謝會在體內儲存一種油,這種油的結構適合做噴射機的燃料,因此有望成為製造飛機燃料的新生原料。 

公司還開發了減少二氧化碳排放量的技術。綠蟲藻在高濃度的二氧化碳中也可以進行光合作用。因此,現在正在進行一項實驗,在火力發電廠排放的廢氣中培養綠蟲藻,看是否能削減二氧化碳。

用綠蟲藻拯救營養不良的兒童

公司的規模逐漸擴大,2012年12月實現了上市。公司成立的初衷——「用綠蟲藻拯救營養不良的兒童」,也被當做一項事業運營起來。公司設立了孟加拉事務所,很快就要進行現場試驗了。「雖然由於政治局勢動盪事業啟動晚了,不過我們會和NGO攜手對孩子們發放用綠蟲藻製作的食物,調查營養改善的效果。」出雲董事長解釋道。

「全世界有18億伊斯蘭教徒,由於他們不吃豬肉,所以很多人缺乏維生素B1。所以我想用富含維生素的綠蟲藻來解決這個問題。」出雲說。綠蟲藻已經獲得了清真認證(向伊斯蘭世界供應食物的手續),計劃在孟加拉等伊斯蘭世界開展事業。

該公司的綠蟲藻生物技術是一個可以發揮日本優勢的領域。日本人自古以來就擅長利用微生物釀造醬油和酒這類發酵技術。用綠蟲藻製作食物和能源,使用的是和微生物應用同樣的技術。「只要有了日本優秀的發酵技術,就一定能夠用綠蟲藻拯救地球。」出雲董事長充滿自信地說道。

採訪、文章:佐藤成美
標題圖片:顯微鏡下的綠蟲藻

  • [2015.04.23]
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