El fútbol sala japonés en lo más alto
Entrevista a Miguel Rodrigo, entrenador de la selección nacional de fútbol sala de Japón
[13.06.2014] Leer en otro idioma : 日本語 | FRANÇAIS |

El fútbol sala japonés vive una época dorada. En 2012 y 2014 el equipo nacional de fútbol sala de Japón conquistó el Campeonato de Asia de la AFC. Entrevistamos al hombre que está haciendo crecer al fútbol sala japonés, el entrenador español Miguel Rodrigo.

Miguel Rodrigo

Miguel RodrigoNace en 1970 en Valencia, España. Comienza su labor como entrenador en el año 2000 en el A.S. Petrarca Futsal Padova, en Italia. En 2003 es entrenador del Dínamo de Moscú en la Superliga de Rusia, y del Seep Luparense en la primera división italiana. Desde 2004 entrena al Caja Segovia, en la primera división de la Liga Nacional de Fútbol Sala en España. En la liga 2006/07 es nominado como mejor entrenador por la Asociación Nacional de Entrenadores de Fútbol (ANEFS). En la temporada 2008/2009 queda en segundo lugar en el Campeonato de la Supercopa Española. En 2009 es contratado para entrenar a la selección japonesa de fútbol sala, con la que gana dos Campeonatos de Asia de la AFC en 2012 y en 2014. Ha publicado además tres libros en Japón: Futtosaru senjutsu pāfekutobaiburu (La biblia perfecta de las tácticas de fútbol sala, Kanzen, 2011), Sekaiichi wakari yasui! Futtosaru no jugyō (En clase de fútbol sala, Kanzen, 2012) y Nihonjin chīmu o yakudō sa seru ketsudan-ryoku no migaki-kata (Como mejorar la capacidad de decisión para crear un equipo japonés más dinámico , Kanzen, 2014).

Un momento histórico en el fútbol sala japonés

ENTREVISTADOR En primer lugar nos gustaría felicitarle por su victoria en el Campeonato de Asia de la AFC. Es la tercera vez además que la selección japonesa triunfa en el torneo.

MIGUEL RODRIGO Sí, es además algo histórico. Además, como este campeonato se celebra cada dos años, de alguna manera alarga el reinado de Japón, ya que lo ganamos también en 2012. Esto le da otra dimensión al triunfo, ya que cuando ganamos la primera vez no tuvo tanto eco.

ENTREVISTADOR En los últimos años Japón está obteniendo una serie de triunfos en diversos deportes en los que antes no destacaba, como el fútbol sala.

MIGUEL RODRIGO Sí. Además en el caso del fútbol sala la situación en los últimos años ha sido muy bonita, porque en mayo de 2012 ganamos en Dubái, posteriormente fuimos al mundial y por primera vez superamos la fase de grupos en el grupo más complicado, con Brasil, Portugal y el campeón africano, Libia, y finalmente el reciente Campeonato de Asia en Vietnam. Hemos logrado además que el fútbol sala entre en los hogares de los japoneses, y me alegra que se haya vivido conmigo, porque esto era algo que quería el presidente de la federación cuando me contrató en 2009.

El goleador nipo-peruano Morioka y el atractivo portero Sekiguchi

ENTREVISTADOR Entre las filas de la selección está  el jugador nipo-peruano Morioka Kaoru.

MIGUEL RODRIGO Para mi es el mejor jugador de Japón, porque es el máximo goleador de la liga, y en los deportes de este tipo, tener gol es lo más complicado. Él además ha tenido una vida muy dura. En un momento dado le denegaron la nacionalidad japonesa, pero pudo obtenerla finalmente en el 2012, justo para la Copa de Asia de la AFC. Es una persona con la que tengo una conexión especial, porque creo que la vida le dió una segunda oportunidad y logró aprovecharla. Además, aunque arrastraba una lesión de rodilla, en el partido contra Tailandia, el más complicado del campeonato, cuando yo sinceramente pensaba que íbamos a perder, Morioka chutó en una jugada individual y marcó el gol que nos dió la victoria y el pase a la siguiente ronda.

ENTREVISTADOR Sekiguchi Yushi se convirtió también en el “héroe” de la final de la copa. ¿Cuál cree que es su peculiaridad más destacable?

MIGUEL RODRIGO Todo el mundo coincide en que es guapo, y tener un héroe guapo, y más en Japón, también ayuda (risas). Recuerdo que el presidente de la federación me dijo que necesitábamos “un portero bueno y guapo, porque muy pocos niños japoneses quieren ser portero”. Teníamos que lanzar una buena imagen tanto para el fútbol como para el fútbol sala, y esa imagen ha llegado con Sekiguchi. 

Él se convirtió en un héroe parando los tres penaltis de la final, a pesar de que no había jugado ningún partido del torneo hasta entonces. Tomamos una decisión muy difícil al ponerlo en la portería en el partido más decisivo, y salió bien.

La diferencia entre el fútbol sala japonés y europeo es “la velocidad”

ENTREVISTADOR En cuanto a su experiencia en Japón, me gustaría saber qué se le paso por la cabeza cuando le llegó la oferta para entrenar a la selección japonesa de fútbol, y si tuvo claro desde el principio que quería venir a Japón.

MIGUEL RODRIGO No lo tuve claro al principio. De Japón no tenía apenas noticias, y estaba muy encariñado con la ciudad en la que vivía entonces, Segovia, donde había entrenado al Caja Segovia durante cinco años. Luego se dieron una serie de acontecimientos en el club y también la situación económica en España comenzó a empeorar. Curiosamente Takahashi Kensuke había venido a jugar al Caja Segovia, y eso hizo posible que el equipo visitase Japón ese mismo año. Cuando vi cómo era Japón y la federación con mis propios ojos, me convencí.

ENTREVISTADOR ¿Qué diferencias notó entre el fútbol sala japonés y el europeo?

MIGUEL RODRIGO
Que hay otra velocidad. Por un lado los jugadores se mueven muy rápido, y los partidos son muy veloces, pero por otro lado la toma de decisiones es muy lenta, así que yo siempre me anticipo. En ese sentido, cuando llegué comprendí que yo tenía que trabajar mucho en el aspecto técnico y táctico. Al principio sentí que el fútbol sala japonés estaba en pañales, y en estos cinco años lo he visto como un hijo que está creciendo. Ahora está robusto, fuerte y sano.

Miguel Rodrigo en 2009 tras firmar como entrenador de la selección japonesa de fútbol sala. A su izquierda el Presidente de la Federación de Fútbol de Japón, Daini Kuniya. (Fotografía cortesía de Jiji Press)

ENTREVISTADOR También tuvo que adaptarse a la vida en Japón. ¿Qué fue lo más duro?

MIGUEL RODRIGO En la vida cotidiana al principio no comprendía nada. Todo es muy diferente a lo que hay en España. En los supermercados tampoco entendía nada, tenía que comprar muchas cosas por intuición. En el trabajo tuve que aprender cómo funciona la federación, sus jerarquías… En España cuando quería algo iba a ver al director deportivo y todo era instantáneo. En Japón todo se hace siguiendo un proceso, y hay que respetarlo. A veces todo es muy lento, y tuve que acostumbrarme, aunque con mis jugadores es distinto, les he enseñado a decir las cosas directamente, sin rodeos, como en España.

ENTREVISTADOR  ¿Cuál fue su principal reto cuando tomó las riendas de la selección japonesa? ¿Qué cambios tuvo que realizar?

Miguel Rodrigo da unas directrices al veterano jugador de fútbol Miura Kazuyoshi (“king Kazu”). El entrenador español colabora también con clúbes de fútbol y escuelas. (Fotografía cortesía de Jiji Press)

MIGUEL RODRIGO Cuando llegué era un equipo con muchos veteranos. Era un grupo que había que cambiar, y esa era una decisión drástica. Eso era algo que podía molestar a estos jugadores. Lo segundo es que el entrenador que me precedió tenía una idea del fútbol sala completamente diferente a la mía. Tuve que cambiar también cómo entrenaban. Mi forma de entrenar es hacerles pensar, ellos buscaban una solución única para cualquier situación táctica, y eso es algo imposible. Cada situación depende de muchas variantes: el marcador, el minuto, el cansancio, el ritmo de juego… Esto último me costó muchísimo cambiarlo.

ENTREVISTADOR Imagino que tuvo que tomar decisiones muy polémicas y que discutiría con los miembros de la federación.

MIGUEL RODRIGO Al principio tuve que hacer varias concentraciones con las personas que tenía que eliminar del equipo. Me reuní con ellos y les dije “habéis hecho mucho por este deporte, pero realmente en la idea que yo concibo de la selección no entráis”. Les pedí de todas formas que estuviesen cerca por si alguna vez necesitaba su consejo. Creo que finalmente estas personas lo han agradecido, ya que todos son leyendas de este deporte, han contribuido a su popularidad en Japón, y por eso creo que merecían al menos una explicación.  Al principio tuvimos que afrontar algunos obstáculos, como un 7-0 ante Irán. Pero después de eso tuvimos una progresión muy rápida, y quiero agradecer que la federación tuviese tanta paciencia conmigo.

Un deporte lleno de atractivos y al alcance de todos

ENTREVISTADOR  Hay una gran afición por el fútbol. ¿Cuál diría que es el atractivo especial del fútbol sala?

MIGUEL RODRIGO El atractivo es fundamentalmente el contacto con el balón. Para un grupo de amigos es más fácil juntar a 10 jugadores que a 22, como requiere el fútbol. Al poder jugarse en una pista cubierta, las condiciones climatológicas no son un obstáculo. Además, está demostrado por estudios comparativos entre el fútbol sala y el fútbol, que el contacto con el balón es mucho mayor. En el periodo de un año, la misma persona llega a tener contacto total con el balón seis veces más jugando al fútbol sala que jugando al fútbol. Esto implica más acción y más goles.

Por otra parte, el fútbol es mucho más pausado, y se producen menos tiros y menos goles. En fútbol sala se producen muchos más tiros en cada tiempo. Si el fútbol sala tuviese la atención mediática y el cariño de los espectadores, sería mucho más divertido que el fútbol, pero eso jamás ocurrirá.

Yo animo a los padres y madres, a los niños y a los profesores de educación física a que lo practiquen, porque en países como España, Portugal o Brasil, es el primer paso para ser futbolistas. Se juega en un espacio más reducido y hay más contacto con el balón, por lo que enseña a tomar decisiones más rápido. Normalmente entre los 12 y 14 años los menores deciden finalmente si quieren dedicarse al fútbol sala o al fútbol.

Un rápido aumento de la afición, y hasta eventos de fútbol sala para conocer pareja

ENTREVISTADOR ¿Está creciendo en los últimos años el interés por el fútbol sala en Japón?

MIGUEL RODRIGO Está creciendo muchísimo, y se está convirtiendo en uno de los deportes con más participantes. Además en Japón tiene una ventaja, y es que lo juegan juntos chicos y chicas. Aquí se entiende como un acto social, para conocer personas. Incluso existen los “gōkon” de fútbol sala, partidos que organizan solteros para conocer pareja mientras juegan.

También hemos organizado eventos en escuelas y con los profesores de educación física, he dado clases de fútbol sala a entrenadores de fútbol, visito los clubes de fútbol de primera división, y todo el mundo comprende inmediatamente la importancia de este deporte para las primeras edades.

En Japón también tiene el atractivo de que lo juegan los famosos: cómicos, cantantes, actrices, etc. Es el deporte de los VIPs. Por ejemplo, está la Copa Mifa (de las siglas Music Interact Football for All) que organizan Gaku-MC y el cantante Sakurai Kazutoshi (Mr. Children).  Ellos son unos fanáticos del fútbol sala que tuvieron una gran idea: en coordinación con la liga japonesa, crear una competición de 3 contra 3 en un campo pequeño, en la que juegan leyendas del fútbol japonés contra artistas, y hacen un concierto al mismo tiempo. Es espectacular, y además el público mayoritario es femenino.

Con la mira puesta en los mundiales de 2016 y 2020

ENTREVISTADOR Finalmente, me gustaría preguntarle si le gustaría entrenar a la selección española de fútbol sala en el futuro.

MIGUEL RODRIGO Espero que esa oferta tarde en llegar, porque estoy muy bien en Japón. Tengo una sensación de pertenencia a esta federación, de no ser un simple contratado. Todo lo hago pensando en la federación. Recuerdo que cuando ocurrió el Gran Terremoto del Este de Japón y la crisis de Fukushima, muchos extranjeros volvieron a sus países. Yo me reuní con el presidente de la federación y le dije que si él quería que yo me quedase, yo me quedaba, y él me contestó que si decidía quedarme, que esta iba a ser mi casa.

Lo único que pido es que si llega lo de la selección española, que sea lo más tarde posible, cuando haya vivido un largo periodo en Japón, porque me siento como en casa. Además, la prefectura de Aichi ha pedido albergar la Copa Mundial de Fútbol Sala de 2020, y mi objetivo de vida es jugar ese mundial en Japón, y quedar como mínimo entre los ocho mejores.

(Entrevista realizada en español el 4 de junio de 2014. Fotografías: Yamada Shinji)

Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA

Año y país Clasificación
Holanda 1989 Fase de grupos
Hong Kong 1992 No clasificado
España 1996 No clasificado
Guatemala 2000 No clasificado
China Taipéi 2004 Fase de grupos
Brasil 2008 Fase de grupos
Tailandia 2012 Entre los 16 primeros

 

Copa de Asia de Fútbol Sala de la AFC

Año y país Clasificación
Malasia 1999 Cuartos
Tailandia 2000 Cuartos
Irán 2001 Cuartos
Indonesia 2002 Subcampeones
Irán 2003 Subcampeones
Macao 2004 Subcampeones
Vietnam 2005 Subcampeones
Uzbekistán 2006 Campeones
Japón 2007 Subcampeones
Tailandia 2008 Terceros
Uzbekistán 2010 Terceros
Emiratos Árabes Unidos 2012 Campeones
Vietnam 2014 Campeones
  • [13.06.2014]
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