Quand gourmandise rime avec plaisir

Tourisme gourmet à Sendai : entre langues de bœuf et desserts de soja

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Sendai est la plus importante ville du nord-est du Japon, le Tôhoku. Laissez-vous chatouiller les narines par l’arôme alléchant des langues de bœuf grillées, envoûter par la saveur de la pâte de poisson « sasa-kamaboko » et succomber à la douce saveur des desserts de soja « zunda ». En route pour un petit voyage gastronomique !

Umami Tasuke et sa langue de bœuf grillée

La ville Sendai, dans la préfecture de Miyagi, est la plus grande ville de la région du Tôhoku. Sa réputation n’est plus à faire auprès des amateurs de langue de bœuf grillée. C'est en 1948 que le chef Sano Keishirô mit au point une délicieuse recette de préparation de la langue de bœuf, jusque-là abandonnée. Sa technique fut plus tard adoptée par Umami Tasuke, l’un des restaurants les plus connus de Sendai, spécialisé dans ce mets succulent.

Langue de bœuf grillée, servie avec du riz à l'orge et une soupe de queue de bœuf.
Langue de bœuf grillée, servie avec du riz à l'orge et une soupe de queue de bœuf.

Chez Umami Tasuke, la viande requiert un processus de préparation bien défini : d’épaisses tranches de langue de bœuf sont striées de fines rainures, salées et mises de côté pour maturation pendant plusieurs jours. C’est ce qui permettra d’obtenir une saveur bien concentrée. Enfin, la viande est grillée au charbon de bois, lequel pénètre profondément dans la chair, la rendant juteuse à chaque bouchée. Cette préparation minutieuse permet d’obtenir une texture complexe, à déguster à tout prix !

De la langue de bœuf grillée au charbon de bois préparée par un chef aguerri
De la langue de bœuf grillée au charbon de bois préparée par un chef aguerri.

Umami Tasuke

  • Adresse : Bât. Chimatsushima, 2-11-11 Kokubun-chô, Aoba-ku, Sendai-shi, Miyagi-ken 980-0803
  • Accès : 3 minutes de marche depuis la station Kôtôdai-kôen sur la ligne de métro Namboku
  • Heures d’ouverture : 11 h 30 – 22 h (dernière commande à 21 h 30)
  • Fermé le lundi (possible fermeture certains jours fériés ; merci de vous renseigner avant votre arrivée)

Le Café Tamazawa et son saisissant dessert zunda

L'edamame, ou haricots de soja bouillis, est un aliment japonais qui fait beaucoup parler de lui, notamment pour ses qualités nutritionnelles. La préparation du zunda est très simple. Après avoir été portés à ébullition, les edamame sont réduits en une purée, à laquelle on ajoute du sucre. Et le tour est joué ! Ce dessert traditionnel de la préfecture de Miyagi est habituellement servi avec des gâteaux de riz gluant mochi.

Zunda mochi ; une sélection des meilleurs edamame sont utilisés pour sa préparation (© Tamazawa)
Le dessert appelé zunda mochi . Une sélection des meilleurs edamame sont utilisés pour sa préparation. (Photo avec l’aimable autorisation de Tamazawa)

Le Café Tamazawa, qui appartient à l’un des plus anciens fournisseurs de pâtisseries traditionnelles japonaises wagashi de Sendai, propose du zunda mochi, un mélange de mochi lisse recouvert de pâte de zunda légèrement sucrée. Ce dessert à la saveur subtile et délicate avec sa liste épurée d’ingrédients – riz, soja et sucre naturel – ravit tous les clients.

Le zunda se trouve également sous la forme de smoothie, aussi riche en goût que le zunda mochi (© Tamazawa)
Le zunda se trouve également sous la forme de smoothie, aussi riche en goût que le zunda mochi (Photo avec l’aimable autorisation de Tamazawa)

Ces dernières années, le zunda a également su trouver sa place en tant qu’ingrédient dans les gâteaux, les crèmes glacées etc. Le smoothie zunda, c’est la boisson à siroter au gré de vos promenades. Par temps chaud, vous apprécierez la glace pilée rafraîchissante, tandis que vos papilles se délecteront de la délicieuse saveur sucrée des edamame.

Café Tamazawa

  • Adresse : Bât. Kakitoku-Tamazawa, 4-9-1 Ichiban-chô, Aoba-ku, Sendai-shi, Miyagi-ken 980-0811
  • Accès : 5 minutes de marche de la gare Kôtôdai-kôen sur la ligne de métro Namboku
  • Heures d’ouverture : 11 h – 19 h (dernier accueil des clients à 18 h). Les heures d’ouverture peuvent différer selon les saisons.
  • Fermé à intervalles irréguliers

Abe Kamaboko et ses petites pâtes de poisson grillées

Sasa-kamaboko : l’incontournable souvenir à offrir de retour chez soi. De la pâte de poisson à chair blanche grillé et moulée en forme de feuille de bambou. Cet aspect lui a valu d’être rebaptisé sasa-kamaboko, sasa signifiant bambou, par le chef de la boutique Abe Kamaboko, ouverte depuis 1935. Fabriqué à partir d’ingrédients de qualité le sasa-kamaboko possède une saveur de poisson très prononcée, la clef de son succès auprès des clients.

Les sasa-kamaboko sont modelés en forme de feuille d'après le blason familial des seigneurs Date du domaine de Sendai (© Abe Kamaboko)
Les sasa-kamaboko sont modelés en forme de feuille d'après le blason familial des seigneurs du domaine de Sendai, le clan Date (Photo avec l’aimable autorisation de Abe Kamaboko)

La version frite et à manger sur le pouce du sasa-kamaboko se nomme le hyôtan-age. Préparée pour la première fois en 1985, elle est très prisée ces dernières années. La recette est simple ; le hyôtan-age se compose de boules rondes de kamaboko piquées sur des bâtonnets à la manière d’une brochette, trempées dans une pâte puis frites. Le goût légèrement sucré de la pâte frite se marie parfaitement avec le goût salé du kamaboko. Après avoir mangé, regardez bien votre brochette. Si sur celle-ci, il y est peut-être écrit atari (当たり). Cela signifie que vous avez « gagné ». Votre récompense ? Une portion gratuite en plus !

Pour votre hyôtan-age : ketchup normal ou épicé ? (© Abe Kamaboko)
Pour votre hyôtan-age : ketchup normal ou épicé ? (Photo avec l’aimable autorisation de Abe Kamaboko)

Abe Kamaboko

  • Adresse : 2-3-18 Chûô, Aoba-ku, Sendai-shi, Miyagi-ken 980-0021
  • Accès : 10 minutes de la gare JR de Sendai
  • Heures d’ouverture : 10 h – 19 h (pour le hyôtan-age, disponible jusqu’à épuisement des stocks ; le menu peut différer selon les saisons)
  • Ouvert toute l’année

Le marché du matin à Sendai : à ne pas manquer !

Dès les premières lueurs du jour, les clients affluent déjà (© Association promotionnelle du marché du matin de Sendai)
Dès les premières lueurs du jour, les clients affluent déjà. (Photo avec l’aimable autorisation de l’Association promotionnelle du marché du matin de Sendai)

À 5 minutes de marche de la gare JR de Sendai, voici le marché de Sendai, un lieu prisé où vous êtes sûr de trouver ce que vous souhaitez. Pas moins de 70 stands, répartis sur une centaine de mètres, proposent poissons, fruits, légumes etc. Le marché s’est formé en 1945, lorsque des stands se sont installés devant la gare principale après qu’elle a subi un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le marché fait le bonheur aussi bien des résidents locaux que des touristes. Parmi les nombreux produits vendus sur le marché, une spécialité de fraises de Miyagi. Les clients sont toujours surpris par leur douceur rafraîchissante. Promenez-vous et laissez-vous aller à déguster d’un stand à un autre des croquettes de viande ou de légumes, ou des beignets si vous préférez le sucré… Il y aura toujours quelque chose pour surprendre vos papilles !

Le marché du matin de Sendai : à la criée et tout en couleurs (© Association promotionnelle du marché du matin de Sendai)
Le marché de Sendai, tout en couleurs. (Photo avec l’aimable autorisation de l’Association promotionnelle du marché de Sendai)

 Marché de Sendai

  • Adresse : 4-3-28 Chûô, Aoba-ku, Sendai-shi, Miyagi-ken 980-0021
  • Accès : 5 minutes à pied de la gare JR de Sendai
  • Horaires : 8 h - 18 h (les heures varient selon les stands)
  • Fermé les dimanches et jours fériés

(Texte et photos : Shoepress. Photo de titre : langues de bœuf grillées chez Umami Tasuke)

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